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投身中国开源开放热潮,极狐公司来了

2021 年 3 月 31 日

投身中国开源开放热潮,极狐公司来了

3 月 18 日,极狐公司正式在中国成立,首轮获得数亿元人民币投资。极狐公司全称“极狐信息技术(湖北)有限公司”,它是由 GitLab 公司与独家领投方红杉宽带跨境数字产业基金(下文简称“红杉宽带”),以及高成资本共同成立的中国合资公司。

开源软件投资第一单:极狐公司


从 1991 年 Linux 开源到现在,开源软件正在吞噬世界。开源软件行业的蓬勃发展也吸引了红杉宽带的注意力。


两年前,他们开始看这个行业。红杉宽带投资合伙人徐全利对 InfoQ 记者说:“我们就找既适合中国市场,也是全球领先的开源软件公司。”



红杉宽带跨境数字产业基金投资合伙人徐全利


2019 年 8 月,红杉宽带与 GitLab 首次接触,这是极狐公司诞生的起点。


据了解,红杉宽带是 2016 年成立的人民币跨境私募股权基金,专注于海外科技公司在中国落地、扩张,以及中外科技公司合作的结构性投资机会。其一期基金规模是 30 亿人民币。而 GitLab 是一家全球性的开源软件公司,不仅提供代码托管,而且是一个 DevOps 平台。它不仅在全球范围内拥有超过 3000 万的注册用户和 10 万以上的企业客户,而且在中国也有数百万用户。


在徐全利看来,“DevOps 工具现有 100 多种,中国用户需要购买不同品牌的产品再集合起来,这非常麻烦”。而 GitLab 则是一个完整的 DevOps 生命周期工具,提供一站式 DevOps 产品和服务。


“我们在国内进行调研,发现 GitLab 不仅知名度很高,而且有众多用户,甚至包括诸多付费用户。这给了我们很好的信心。”他说。


红杉宽带专注于 To B(企业服务)领域的投资机会。而中国市场最大的挑战是怎么用可规模化的产品和服务模式去解决用户定制化的需求。徐全利表示,“在我们投资前,GitLab 在中国只有 1 个售前工程师,(靠这一个人)支撑了几百万用户,包括许多是付费用户的大型互联网公司。GitLab 产品做得好,技术领先,再加上它有很高的品牌知名度。我们认为它在中国有很好的市场。”


在首次接触后,双方合作事宜快速推进:2 个月签约,3 个月合资公司注册成立,核心团队到位。2021 年 2 月 2 日,极狐公司在武汉注册成立。这标志着极狐公司正式诞生。

“泡在开源圈”的 CEO


除了红杉宽带投资合伙人徐全利,极狐公司成立的另一个关键角色是陈冉,他现任极狐公司创始人兼 CEO。此前,陈冉曾在 IBM、HP 等公司任职,上一份工作是担任 D2iQ 亚太区总裁。“在整个职业生涯,从大外企到小外企,再到硅谷公司,最终来到一家有硅谷基因的中国公司(极狐)”。



极狐公司创始人兼 CEO 陈冉


之所以从 D2iQ 到极狐公司,他认为这是机缘巧合。据了解,D2iQ 是一家做容器的公司,几年前在容器领域可谓风光一时,但是随着容器技术的风向标发生转变(从 Mesos 到 Docker 再到 K8s),公司原有业务受到一定影响。与此同时,开源在国内蓬勃发展。作为 DC/OS 中国社区创始人、Linux 基金会布道师以及 Docker、Mesos、OpenStack 的中国社区组织者、技术专家,他可是一名资深的开源人。


在陈冉看来,随着大生态的发展,大家都倾向于做开源方向的事情。在国内,Linux 基金会、CNCF 基金会等开源组织的活跃,推动了云原生的蓬勃发展。“我发现这个过程中,开源不断壮大,不单单是企业想做开源,包括技术人员、客户、终端用户,只要是参与其中的人都想参与到开源的大生态”。


他指出:GitLab 是一个蓬勃向上,很有朝气的技术平台,并且有数百万的中国研发人员参与这个社区。最关键的一点是在大环境下,硅谷技术不断被国内市场吸纳,并且在这里“生根发芽”,正好响应“十四五”中的打造数字经济新优势(指支持数字技术开源社区等创新联合体发展,完善开源知识产权和法律体系,鼓励企业开放软件源代码、硬件设计和应用服务)。


作为公司创始人兼 CEO,陈冉向 InfoQ 记者透露自己当前主要的工作重心:


  • 第一,找人,搭建好团队。谋事在人,没有团队,任何事无从谈起,“我们会在国内一些行业或领域招募顶尖人才”。

  • 第二,作为社区参与者,积极贡献代码,为中国用户提供更好的产品。

  • 第三,向一家完全自主可控的中国公司发展。“我们会在这个领域不断深耕,从节奏和方向上以本土化的方式去把握公司整个发展的路线图”。

  • 第四,发展社区。参与社区的构建和发展,不断把社区做大做强。


这些事情中,人员招聘是亟待解决的首要问题。据 InfoQ 记者了解到,极狐公司现有 40 名员工,其中三分之二为研发技术团队,还有三分之一是 Go-to-market(市场、销售、服务等职能) 团队。公司在今年会加大研发投入,包括对服务团队和支持团队的投入。“因为 GitLab 以前没有完全进入中国,所以在客户支持体系方面还是有欠缺的”。


据陈冉透露,预计到今年,极狐公司员工将从 40 人快速增加到 100 人左右。三到五年,极狐公司“有可能达到上千人技术团队的规模”。


“我们会根据客户需求、市场需求和社区需求不断调优,最终目标是为上市做准备。”

落地 SaaS 模式,补足市场短板


在 3 月 18 日极狐公司正式成立的当天,中文网站也同步上线。据陈冉向 InfoQ 记者透露,极狐后续还会推出本土化的内容、针对本土开发者的交流平台以及培训。产品上,极狐不仅将发布对应 GitLab EE(企业版)的“极狐 GitLab JH ”自助管理产品,而且还会推出 SaaS 产品。据悉,截至发稿,“极狐 GitLab JH ”自助管理产品已在发布会的一周内正式上线。


很显然,如果要落地 SaaS 产品,那么一定需要依托云厂商。据陈冉介绍,它们对云厂商的选择有四个标准:


  • 一、有共同目标的云厂商。所谓共同目标,即对 DevOps、GitOps 相关领域有发展共识的公司;

  • 二、对云原生基础架构支持最好的头部云厂商。“因为这跟搭积木一样,我们需要考量基础牢不牢靠,支持够不够,服务好不好”;

  • 三、与极狐公司有共同文化的企业——支持开源共享、开放合作;

  • 四、深度合作,共创共赢。“我们不希望只是作为公有云基础设施的使用者,我们希望和国内的云厂商开展深度合作,发展生态,互惠互通,共创共赢”。


红杉宽带投资合伙人徐全利补充道:“另外一个考虑因素是代码的安全性。”根据其调查,大部分客户对代码安全性有所顾虑,尤其是将核心代码放在云上。“团队要让客户相信代码是安全的。云厂商的可信度,对代码和数据的保护应该是一个非常重要的考虑因素”。


除了选择可信的云厂商,极狐公司还会通过专有技术予以保障。据悉,这项技术叫 CI Runner。它是做 CI/CD(持续集成/持续交付)流水线的一种引擎技术。CI Runner 有三个特点:一是通用性。它既支持 DevOps 全链条业务,包括 DevSecOps 所涉及的工具集成,也支持全系开发语言,比如 C++、Java、Golang、Python 等;二是易用性。GitLab Runner 与 GitLab 产品紧密结合,可以开箱即用。除了脚本语言的配置,还可以通过图形化方式管理流水线;三是运维的便利性。部署简单,支持物理机、虚拟机、Docker、Kubernetes 等主流部署方式。故而,可以借助云原生技术的优势,实现 DevOps 流水线资源利用率的全面提升。此外,详细的日志、监控信息的收集,让用户可以实时了解 CI/CD 流水线的构建情况。


此前,由于安全性考虑,GitLab 在中国市场的短板是国企和企事业单位。


极狐公司的出现,某种程度上解决了客户对信息安全、数据安全和产品安全问题的担忧。第一,代码的服务器放在国内;第二,企业级产品是源码开放的;第三,整个研发团队和生态在国内。


陈冉表示,“对国企或企事业单位而言,极狐就是最后一道防线。如果一个运营商或大银行使用上千个节点,万一出了问题,国外厂商无法保证在第一时间提供支持服务,然而极狐的研发、技术、服务所有团队都在国内,可以保证高效的响应速度。”

开源:众人拾柴火焰高


在国外,开源已经发展成一个成熟的商业模式,不仅分工明确,比如有贡献者、治理者等,而且涌现出一些知名基金会,比如 Linux 基金会、Apache 软件基金会。


陈冉表示,国内已经意识到开源是一种创新的基础。“有句话叫‘众人拾柴火焰高’。如果大家都来做一件事,那会做得非常好。如果众人在拾柴过程中,有人去搞分叉,另起炉灶。这样,效率就很低。”他说。


虽然开源看上去很美好,但是一个成熟的商业模式却是开源成功的关键。因为缺少成功的商业模式,开源软件是无法靠情怀支撑下去的。陈冉表示,“开源这种商业模式,它有生产者、消费者,一旦有了生产者和消费者,这个商业模式就形成可持续发展的输入和输出的双向循环”。虽然很多人把开源等同于免费,但是“技术怎么应用好,怎么高效运维,这才是决定商业变现的关键”。


虽然小型互联网公司对开源产品的要求不高,但是中大型企业和国企对 SLA(服务等级协议)的要求非常高,“不允许宕机,不允许出故障。即使出故障,也要实时解决。它们有这样的诉求。在这个过程中,服务就是帮助客户实现价值的方式”。另一种变现方式是交付企业版产品,用户不需要打太多补丁,可以直接在生产环境使用。第三种方式是面向用户提供开源产品或服务的培训、认证。


“开源商业模式的变现方式没有传统的变现快。它的前期投入时间长,但是增长速度比传统企业快得多。传统企业可能是两倍、三倍,但是开源有可能是五倍、十倍,甚至几十倍的增长速度。它的投入产出比和时间节点都不一样。“陈冉说。


如果说成功的商业模式是开源的核心,那么社区则是一切的基础。没有蓬勃发展的社区,那么开源项目没有“明天”。


如何构建和发展开源社区?这是陈冉以及极狐公司需要直面的问题。陈冉是这么看的,“谁来组织开源,这个组织是多元化的,大家都可以参与的,并且人人都有发言权”。之后,有人来发起这个开源项目,有人来交付它,还有人去运维,“这是一个围绕组织的生态”。具体到极狐,在中国信通院的指导下,该公司筹划与合作伙伴发起“开源 GitOps 产业联盟”(OGA),让更多人参与进来。


以前,很多开源社区的现状是“使用”多于“贡献”。陈冉表示,随着头部厂商的参与,大家发现参与开源贡献,获利更多。


“像 CNCF 这样的国际开源基金会,如果出现一个华人,所有人都会为之鼓掌,这代表中国对待开源的思路和风向已经开始转变,中国科技正在崛起。参与社区、贡献社区,这是个人自身价值的体现。”


对极狐公司来说,一开始以开放的姿态投身中国开源,也为自己定下了三个目标:


  • 短期:引进来,本地化,独立运营,自主创新。用陈冉的话说,“把最先进的技术核心引入国内,学以致用,提供能满足众多国内客户诉求和需求的产品”。

  • 中期:随着时间的发展,从资本层面完全成为一家中国本土公司,更好地为本地用户服务。

  • 长期:三到五年上市,引入更多国内资本参与开源建设,做大开源生态。

2021 年 3 月 31 日 10:584626
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万佳 InfoQ编辑

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评论 2 条评论

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GitLab不是不招中国程序员吗?
2021 年 04 月 01 日 11:13
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那是在登陆中国之前。现在不是进来了吗?
2021 年 04 月 25 日 16:57
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