精益创业何以改变一切

  • Danny Ackerman
  • 李彬

2013 年 6 月 26 日

话题:敏捷文化 & 方法

发表于《哈弗商业评论》的精益创业改变一切,是一篇由 Steve Blank 撰写的极有说服力的文章,文章认为精益创业不仅能够步入主流,而且将为新兴的创新型经济提供基础。

首先,文章对比了过去 40 年间盛行的创业管理技术与精益创业,并介绍了精益创业如何改变经济:

在运用精益方法的一系列初创企业中,失败率低于使用传统方法的初创企业。更低的初创失败率将为经济带来深远的影响。当今世界,颠覆式变革、全球化趋势和金融监管正在冲击每一个国家的经济。21 世纪的就业增长必须依赖新兴企业。所以,建设良好环境并帮助新兴企业成功、壮大、雇佣更多员工,对我们所有人都有好处。我们亟需打造一个以初创企业快速扩张为驱动力的创新型经济,这种需求从未如此迫切。

Blank 断言,把精益创业的理念从传统技术初创企业向主流小型企业传递,将促进 GDP 和就业的增长。此外,该文章提到了若干妨碍初创企业成长的因素,以及精益创业方法论如何打破这些壁垒:

  1. 获取第一批客户的成本高昂,甚而超过开发了错误产品的代价。
  2. 漫长的技术开发周期。
  3. 创业或就职于初创企业的固有风险,使得勇于尝鲜者寥寥无几。
  4. 风险投资行业结构特殊,需要向少量初创企业提供大笔投入,以获得巨额回报。
  5. 初创人才高度聚集,对美国而言大部分集中在东西海岸。

通过帮助新企业比以往更快、更便宜地发布客户真正需要的产品,精益方法减少了前两项的制约;而通过帮助初创企业降低风险缓解了第三条限制。在精益创业兴起的同时,其他业务与技术趋势也在不断打破阻碍初创企业形成的壁垒。这些力量汇聚到一起,将会改变创业的环境。

失败数量的减少与阻碍的减少相结合,将会影响整个业务环境;尽管如此,还有一个更加严重的问题是:如何让精益创业成功地过渡到传统小型企业?Blank 给出了若干科技初创企业使用精益创业方法论的例子,并且随后展示了在信奉并追逐这一理论的道路上,商学院是如何引领前进方向的。Small Business Labs展示了最近的餐车热潮如何使用精益创业:

虽然精益创业的途径和方法主要运用在软件和互联网企业中,但从精益创业的角度来观察餐车也是件有趣的事情:

  1. 与实体店面餐馆相比,餐车的起步更便宜,而且能够更快速进入市场。在许多方面,餐车适合精益创业中最小可行产品的概念。
  2. 餐车能够快捷、轻松地尝试新理念、新菜单和新配方。在许多情况下,餐车被当作类似于精益创业实验室的测试环境,来验证潜在的实体店面餐馆。
  3. 餐车可以为菜单采用迭代方法,甚至可以采用基于位置的用户反馈。对餐车来说,“构建 - 评估 - 学习”不过是家常便饭的事。
  4. 餐车紧密聚焦于自己的顾客,并且每天都与他们进行互动。

或许对于某些特定的具有高度客户可用性行业来说,精益创业是有效的,但对于不具有高度客户可用性,或是不具备快速失败能力的小型企业来说又如何呢?那些企业或许无法拥有最小可行产品,就像 Mark Andreesen 在精益创业大会上所说的那样(并被摘录在 GigaOM):

“我将其当作精益创业社区的挑战,特别是那些拥有大胆目标的企业。有时候,他们变得大胆,因为要不然产品将永远无法投入市场。像 Macintosh 这样的产品必须作为一个完整的整体来吸引人们的目光”他说道,并以 Elon Musk 为例,指出像这样的现代企业家,他们的企业无法从小规模入手——因为他的目标是让火箭升空。

Blank 的确承认精益创业将早于百年来的传统业务管理技术带来的阻力。然而,他总结道:各种类型的企业都将感受到 21 世纪颠覆式变革和快速变更的压力,而就像我们所知道的那样,精益创业方法允许快速创新并改变业务。

查看英文原文:Why the Lean Start-up Changes Everythings

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