虚拟现实将如何改变医疗保健行业?

阅读数:8869 2019 年 7 月 17 日 07:00

虚拟现实将如何改变医疗保健行业?

虚拟现实(Virtual reality,VR)已经改变了电子游戏和娱乐的世界,也被用于从室内设计到旅游的各个领域。但除了这些“好玩的”应用之外,虚拟现实还被用来帮助在生死攸关的情况下挽救生命。

例如,美国安全专业人员协会(American Society of Safety Professionals)开发了一款 VR 应用,为建筑工人提供更有真实感的防坠落的安全培训。(客观地说,大多数建筑工地的死亡事故(40%)都是由坠落造成的。)

但是,也许没有什么地方比医疗保健行业更有机会在生死攸关的情况下扭转乾坤了。即使风险没有那么高,这个领域的创新也能让所有人受益。幸运的是,虚拟现实正在以一种革命性的方式改变着医疗保健行业,它可以培训出更熟练的医生,带来创新的治疗方案,提供更好的病患护理。

外科培训

在医学院和住院实习医生之间,外科医生要花很多年的时间学习和培训。手术模拟可以极大加快培训过程。Precision OS 首席执行官兼联合创始人、医学博士 Danny P Goel 表示,“在医疗保健领域中,解决现实问题的虚拟现实和高质量内容的好处是显而易见的。” Precision OS 提供虚拟现实矫形外科手术教育和术前规划软件。Goel 说:“在当前的模拟模型中,结合认知技能和技术技能之间确实存在脱节。”Goel 还有一个身份:不列颠哥伦比亚大学矫形外科系临床副教授。

不过,Precision OS 与梅奥医院(Mayo Clinic)、波士顿肩关节研究所(The Boston Shoulder Institute)和不列颠哥伦比亚大学等多家医疗机构合作,构建了三种类型的模拟平台

  • 关节造形术平台可以让外科医生熟悉患者的解剖结构,确定精确的度量标准,并进行虚拟手术,而无需使用活体患者。

  • 患者专一性解剖平台允许外科医生在手术前使用数据进行手术。这样可以定制在模拟手术中的患者,并定制练习,以帮助特定的、即将进行的手术过程。

  • 创伤平台侧重于创伤手术中的骨折形态、螺钉钉道和钢板位置等。可以建议进行深入评估和选择,并将其作为测试来进行。

外科医生可以在任何时间、任何地点获得手术经验。Geol 说:“我们计划进行颠覆,试图影响世界各地存在的医疗保健的差异。”

他并不是唯一一个相信科技可能以光速前进的人,但医疗保健专业人员的培训经常没有跟上。“医生们仍然从 2D 或 2.5D 的视角来观察医学成像,就像他们自从引进这项技术以来所做的那样。” zSpace 的执行副总裁兼首席营销官 Mike Harper 称,zSpace 是一家结合了虚拟现实和增强现实的技术公司。“这就造成了固有的限制,因为屏幕或查看器成为 3D 内容的障碍,而 3D 内容是解剖学的现实,通常是在扫描过程中获得的。”

然而,zSpace 正在致力消除这一限制,Harper 表示,zSpace 正在重塑临床医生如何查看患者特定解剖结构并与之互动的方式,从而提高诊断水平,并提供更为精确的规划。“我们正在与 EchoPixel、Neurotargeting、Galgo Medical、Radial3D 和 Boston Scientific 等合作伙伴一起,努力改变临床医生和研究人员理解和解释特定病人解剖结构的形式、功能和流程的方式。”

Techopedia 联系了 zSpace 的合作伙伴之一。 EchoPixel 专注提高先天性心脏病患者的护理水平。“我们的旗舰产品 True3D 提供了一个 3D 交互式全息体验,方便使用手术视图进行精确和个性化的手术规划。”EchpPixel 首席执行官兼创始人 Sergio Aguirre 解释道。“它提供了将不能手术的病人转为可手术的可能性,并缩短手术时间,增强患者参与度。”他解释说。“外科医生能够更好地了解先天性心脏病患者的复杂解剖结构,这使得他们能够做更多的手术,而且风险更小,结果更可预测。”

该平台已通过美国食品药物管理局(FDA)的审批,并在许多医院使用,包括 Cincinnati 儿童医院、Primary 儿童医院、C.S. Mott 医院和 Lucile Packard 儿童医院。

患者沟通

除了能够帮助医生磨练他们的手术技能外,虚拟现实还能够帮助健康专业人士发展他们的沟通技能。Gortney Harding 是 Friends With Holograms 的创始人和首席执行官,这家公司为培训提供虚拟现实技术。这家公司与 Accenture 合作,创建了一个教授软技能的项目。她说道:“在虚拟现实培训期间,医生和病人坐在房间里,可以选择要问的问题和对话的方式。例如,他们可以练习如何告知患者绝症并处理患者的各种反应;他们也可以练习与在 Facebook 上阅读宣传材料的家长交谈,或者他们可以就减肥问题进行共情对话。”

疼痛 / 情绪管理

但虚拟现实并不局限与医疗专业人员。它也以疼痛管理疗法的形式直接用于患者。虚拟现实培训解决方案提供商 Pixvana 的首席运营官 Rachel Lanham 称:“我们的合作伙伴 Limbix 已经证明,虚拟现实是沉浸式疗法和成长心态训练的有力工具。通过创造实际经历营造压力的环境,虚拟现实可以帮助患者学会管理他们的反应,从恐高到滥用药物,再到社交焦虑。”

虚拟现实技术也能够让健康专家更能体恤病患的痛苦。

Lanham 说,“我们看到的最大可能性是虚拟现实的力量真正发挥了作用:存在感、同理心和沉浸式。我们特别看好虚拟现实视频,我们目睹了一线医护人员从患者的角度体验情景,迅速建立对危机中病人的同情心。”(编注:有关这些用途的更多信息,请参阅 《人工智能如何增强可穿戴设备》 How AI Is Enhancing Wearables))

提高老年人的生活质量

许多老年人的行动能力有限,但虚拟现实可以将他们带到他们选择的目的地。“虽然对虚拟现实影响的研究还处于相对早期的阶段,但研究已经开始显示了虚拟现实对幸福感和健康的影响,” MyndVR 的首席执行官 Chris Brickler 说。该公司为老年社区、家庭医疗保健机构和老年消费者提供虚拟现实解决方案。

MyndVR 使用虚拟现实提供高质量的体验。他说,“我们专注于创造内容,让老年人从护理社区的四壁走出来,并让他们以一种保持思维活跃、满足好奇心的方式参与其中。我们看到虚拟现实在许多疗法中发挥了作用:回忆、音乐、艺术、自然、宠物等等,它允许联系,并在人口老龄化的情况下对认知健康有很大的希望。”

那么,它起作用了吗?Brickler 说,MyndVR 的一位客户的报告显示,病人的行为有 25% 的积极变化;另一项研究显示,在记忆护理环境中,对虚拟现实的积极反应为 50%。

我们将何去何从?

Ebbe Altberg 是 Linden Lab 的首席执行官,该实验室为虚拟体验开发平台。尽管虚拟现实在心理和身体健康方面取得了长足的进步,但 Altberg 认为,我们才刚刚意识到虚拟现实的全部潜力。

“随着这项技术走向低端市场——适应了 5G 、移动设备等更容易获得的形式因素而变得更加便宜的时候,我想,我们会发现越来越多的病人转向虚拟世界去寻求亲情和联系,在这里,他们可以和其他可能乐意分享自身病情的人们交流,并且他们还可以享受到更大程度的流动性。”

Linden Labs 开发的第二人生(Second Life)是一款虚拟世界游戏,在游戏中,包括残疾人在内的人们创建了世界和社区,彼此见面,分享想法,共同探索。Altberg 说,“但我们知道,这些应用的范围甚至可以更广:虚拟环境下的团体治疗;为家庭病人提供的虚拟咨询;从创伤后应激障碍、恐惧症、疼痛管理、物理治疗等一切惊人的应用,比如失去肢体等创伤后的物理治疗,以及帕金森氏症等神经疾病,甚至老年痴呆症。”

他预测:“虚拟世界将很快成为医疗服务提供者和他们服务的患者之间的重要桥梁,无论你身在世界的哪个角落,虚拟世界都将成为保持联系和寻求治疗的方式。”

作者介绍:

Terri Willams,自由撰稿人,同时也为 《经济学人》(The Economist)、 Realtor.com Women 2.0和芝加哥 Loyola 大学数字伦理与政策中心撰稿。

原文链接:

How Virtual Reality Is Changing Healthcare

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