人脸识别初创公司惹上官司:究竟是技术向善还是暴露隐私?

发布于:2020 年 1 月 30 日 15:08

人脸识别初创公司惹上官司:究竟是技术向善还是暴露隐私?

噱头很大:一张照片,就能协助破获恐怖主义案件

2020 年 1 月,一家专注于人脸识别技术的明星公司引起了媒体的关注。

这家名叫 Clearview AI 的公司设计了一套人脸识别寻人系统:用户可以通过上传某人的照片到该系统,即可获得此人在全网公开的照片信息及其源头链接,简单来讲就是“一张照片,全网寻人”。该公司声称,他们从 Facebook,YouTube,Venmo 等数百万其他网站中抓取了约 30 亿张图像,远远超出了美国政府或硅谷科技巨头们建造的任何数据库。

该公司创始人 Hoan Ton-Town 表示,他希望将这套系统提供给执法部门使用,这样可以大大增加走失人员的搜索以及暴恐人员的跟踪力度。

2019 年 8 月,美国纽约发生了一起“电饭锅事件”,嫌疑人将疑似装有爆炸物的电饭锅放置在纽约市中心的地铁站内,虽然之后该事件被证明是虚惊一场,但是仍然引发了不小的恐慌,嫌疑人也遭到了三项重罪指控。

人脸识别初创公司惹上官司:究竟是技术向善还是暴露隐私?

该公司宣传文件

就是这样的一起事件让 Clearview AI 找到了宣传的由头。2019 年 11 月,这家公司把宣传邮件发送给了美国 50 个州的执法部门,声称他们在 8 月利用人脸识别协助纽约警方破获了该起涉嫌恐怖主义的案件。

但是,纽约警方随后却表示:那起案件的侦破与这家公司并无关联。

打脸很疼:美国警方否认与其合作

面对来自纽约警方的拆台“打脸”,Clearview AI 在提供给媒体的文件中坚称:其面部识别软件已被包括 FBI 在内的 600 多个警察部门和政府团体使用。

但是,根据一些媒体的调查:在至少两个案件中,该公司所谓的“与警务部门合作”,仅仅是提交了线索而已,至于有没有被采纳,对案件侦破是否真的起到了作用,该公司却并没有回应。

对于初创公司来说,夸大其词的宣传是很常见的,但是对于一家为警方识别犯罪嫌疑人提供工具的公司而言,风险却更大。

纽约警方发言人随后更是发表了声明,表示:“纽约警察局未使用 Clearview AI 公司的技术来抓捕 8 月 16 日‘电饭锅事件’中的嫌疑人。纽约警察局通过美国司法部的面部识别方法识别了嫌疑犯,将监视视频中的静止图像与合法持有的逮捕照片进行了比较,从而完成了抓捕行动。”

可是,面对着官方声明,Clearview AI 的创始人 Hoan Ton-Town 仍然坚持:纽约警察局已经使用 Clearview 数月了,不过和以前一样,他依旧拒绝提供任何进一步的细节。

在接受媒体采访时,Hoan Ton-Town 明确表示了这项技术不会向公众开放:“总是会有一群坏人滥用它。”可是,随着舆论的不断扩大,Hoan Ton-Town 和他的公司惹上了一些麻烦。

“翻身”很难:人脸识别安全性再遭质疑

媒体曝光之后,Clearview AI 的种种作为也逐渐为人们所知,一部分重视隐私安全的群体开始抗议该公司的行为,此外,还有来自一些企业和政府部门的警告。

上周,Twitter 向该公司发送了一封停止访问信,指出该公司从其网站收集了照片,这违反了 Twitter 的服务条款,发言人表示:“不允许使用这种类型的内容(在 Twitter 上抓取人们的图像 / 相似图片)。”  该公司要求 Clearview AI 停止数据抓取并删除从 Twitter 收集的所有数据。

上周五,Clearview AI 还收到了新泽西州司法部长的一封信,信中要求各州执法机构停止使用该公司的软件,此外,信中还要求 Clearview AI 停止在其网站上的宣传视频中使用新泽西州司法部长 Girbir Grewal 的剪辑宣传片段。

注:Clearview AI 制作的这段视频声称:新泽西州警察局去年年底在一起儿童侵害案件中使用了该公司的技术。

人脸识别初创公司惹上官司:究竟是技术向善还是暴露隐私?

同样在上周,美国伊利诺斯州东部北区地方法院向 Clearview AI 提起诉讼,称 Clearview AI 的行为是对公民自由的威胁。

巧合的是,同样在伊利诺斯州,IBM 也在上周遭到一起集体诉讼指控,原告方面称 IBM 使用该州数百万人的照片来建立人脸识别数据集,却没有对该州民众进行提前告知,认为此举违反了伊利诺伊州的《生物特征识别信息隐私法》。

结 语

随着公民对于信息安全的重视,指纹、人脸等生物特征识别信息也成为了重点保护对象,但是无孔不入的摄像头却让人们无可奈何,到底是科技向善还是暴露大众隐私,相信不少人都在等待一个可以接受的答案。

美国旧金山已经于去年完全禁止了人脸识别设备,“一刀切”的方法虽然管用,可无形中又增加了对犯罪嫌疑人、失踪人员的追查难度;而大部分地区对人脸识别技术没能加以限制,也让公民的隐私安全受到了威胁;至于那些采用了人脸识别技术但完全没有告知公众的企业或组织,是否有相关的法律来对其加以限制,也是大众十分关切的问题。

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