Elixir:可能成为下一代 Web 开发语言

阅读数:8432 2015 年 4 月 28 日

话题:RubyErlang语言 & 开发架构

Elixir是一种动态函数式语言,设计用于构建可扩展、可维护的应用程序。Lau Taarnskov是一名有着 20 多年 Web 软件开发经验的开发人员。他认为,Elixir 将会对 Web 开发领域产生重大影响。近日,他在个人博客上阐述了这一观点。

他从 2003 年开始使用 Ruby,那会它还不是很流行。但 Web 框架 Rails 的出现改变了那种局面。这对高效的 Web 开发组合使 Ruby 用户迅速增加,并成为初创企业的默认选项。Twitter 就是其中一家。不过,在 2009 年经历了用户和流量的迅猛增长后,Twitter 决定将基础设施核心部分由 Ruby 切换到 Scala,因为后者处理并发的方式可以使他们更容易应对这种增长。

Erlang 也是一门函数式语言。它有着更长的处理大规模并发的历史,并且支持热插拔,即允许在软件运行时更新软件。在许多其它平台上,在一台机器上处理多于 1 万的并发连接就被看作挑战,但 Whatapps 单台服务器就可以处理 200 多万并发连接,这是由 Erlang 控制的。许多多人游戏的服务器基础设施也是由 Erlang 控制的。Erlang 平台有许多优势,可以提供既可靠又可扩展的互联网应用程序。但它没能在 Web 开发中变得更受欢迎,这可能是因为,对于习惯使用 C、Java、JavaScript、PHP、Ruby、Perl 等语言的开发人员而言,Erlang 的语法看上去有点奇怪。同时,像程序包管理、构建工具、元数据编程、Unicode 处理机制及 Web 框架也不像 Ruby 那么直观。

Elixir 解决了上面提到过的所有问题。它有自己的程序包管理系统、宏命令、易于使用的构建工具和 Unicode 处理机制。它运行在 Erlang VM 上,可以利用后者的所有优点,而开发人员可以使用现有的 Erlang 库,并且没有性能损失。并且,它还增加了一些美妙的语法,如管道操作符就是其中一例。此外,Lau 认为,Elixir 有以下几个方面的优势:

  • 不可变性:函数式编程和不可变性使代码更清晰更易于理解。
  • 并发:在 Erlang 或 Elixir 中实现并发与在其它语言中实现并发相比,有点像在Git中实现分支与在Subversion中实现分支,前者比后者要简单许多。
  • Web 框架:Phoenix是最流行的 Elixir Web 框架,Elixir 创建者是 Rails 的核心成员,Phoenix 创建者也有 Rails 开发背景,这意味着 Phoenix 也简单易用。其中,最令人兴奋的特性是实时功能,每个网站访问者都在服务器上有自己的进程和实时连接。
  • 程序员幸福感和漂亮的代码:Elixir 使开发人员可以快速写出简洁的代码,而且易于维护。

总之,Elixir 具有 Erlang 的所有优点(如性能和可靠性),同时又兼具 Ruby 的高效。因此,Lau 得出结论,Elixir 平台要远远优于其它解决方案,将会成为 Web 开发领域的热门语言。Dave Thomas 同他有类似看法,他写了一本关于Elixir 编程的书


感谢郭蕾对本文的审校。

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