裁缝铺里开始创业,340 亿美元卖身 IBM,红帽创始人的传奇故事

阅读数:2207 2019 年 10 月 28 日 09:56

裁缝铺里开始创业,340亿美元卖身IBM,红帽创始人的传奇故事

1993 年,Bob Young 失业了。一无所有的他开始了一次后来被认为开源领域最成功的创业,但当时的他也许不这么认为。

他创办的这家公司,最初的办公室在他妻子的裁缝铺里,比起苹果、谷歌、微软等公司从杂乱的车库中起家,档次上说起来还高那么一点儿。当时的 Young 也许憧憬过自己创业成功后所获得的成就,但他也许想不到,这家他创立的公司,25 年后将被 IBM 以 340 亿美元的天价收购。这次收购不仅是 IBM 历史上最大的一笔收购,也是整个美国乃至世界科技行业里最大的一笔收购之一。

学历史的开源企业家

裁缝铺里开始创业,340亿美元卖身IBM,红帽创始人的传奇故事

Young 在后来被业界所熟知是因为他创办的红帽(Red Hat)是整个开源业界最成功的企业,甚至没有之一。当所有开源企业都在挣扎着寻找可行的商业模式、为盈利所痛苦时,Young 创立的红帽已经实现了持续的盈利,并且增长势头十分喜人。

但很少有人知道,这么一个技术公司的创始人,却是学历史出身的。

Young 是多伦多大学历史专业的学生,他说:

“我是一个有创业精神的商人,所以我的思维方式就是这么奇怪。但我不是一个聪明人或冒险家,当年的我实际上是一个很糟糕的学生”。

因为在学业上的表现实在太糟糕,Young 开始认为,比起到外面找工作,或许创办自己的公司可能会更好。

“所以,对我来说,创业是我职业生涯中的低风险活动”。

从 1976 年开始,大学毕业的 Young 就开始了一系列业务工作。他先是在多伦多外的一处办公室出租打字机,而他的同学们开始去了大公司从事会计、律师等职业。这些职业比起当时自己去创办一家前途未卜的公司而言,可谓是金饭碗,所以 Young 说:

“那个时候,我的朋友们对我的职业选择并不感兴趣”。

1984 年,他创办了一家名为 Vernon Computer Rentals 的公司,开展计算机租赁业务。 1989 年美国经济进入衰退期,在经历了财务上的困境之后,Young 最终以大约 2000 万美元的价格将公司卖给了 Greyvest Capital。

但这笔交易是有条件的:Young 必须在 Greyvest 工作,并用他的部分收益来收购 Greyvest 的股份。不幸的是,在交易达成几个月之后,Greyvest 公司陷入了严重的经济困境,公司股票大幅下跌,Young 在该公司的股份一夜之间不值一文。于是,他选择了离开。

红帽的故事

“我失业了,带着三个孩子、一笔抵押贷款和一些净资产,这些资产的价值远低于 15 年前我从大学毕业的时候。但是,如果没有那场灾难,我就不会偶然发现开源机会,并创办了 红帽。其余的都已埋没在历史的尘埃中。”

Young 回忆起自己的失业往事,他表示如果没有那次失业,也许红帽的故事就不会就此展开。

1993 年,Young 开始在家里销售用在 Linux Unix 操作系统上的软件。在 20 世纪 90 年代早期,红帽是唯一一家提供开源软件的公司,因为像甲骨文、微软和 IBM 这样的大型竞争对手都不愿意将有价值的源代码交给客户。Young 说:“我是一个老打字机销售员,我喜欢向顾客销售他们无法在其他地方买到的东西”。

创业初期缺乏启动资金,Young 用了一种在后来看来不太明智的办法:刷信用卡,拆东墙补西墙。

“银行过去常向用户发垃圾邮件,要他们申请信用卡。我会填好那些申请表并发送给他们,他们就会再寄给我 5000 美元额度的信用卡。我会用这 5000 美元来偿还之前的信用卡债务。我的信用卡总额度最多时达到了 5 万美元,这在 1994 年算是一笔大数目”。

值得一提的是,Young 的妻子不仅提供给了红帽公司最初的办公室——裁缝铺以外,还用自己比 Young 更高的信用评级,给他办了多张信用卡以度过创业初期的资金困境。

“(她)可能是 Red Hat 最初取得成功的最重要的贡献者。”Young 说。

1995 年秋天,红帽发布了新版本的开源软件,这开始给他们带来盈利,并让他们还清了信用卡债务。

1998 年,红帽年销售额超过了 500 万美元,而一年后,这个数字就超过了 1000 多万美元。在 红帽 1999 年首次 IPO 时,Young 的公司的估值达到了数十亿美元。

IPO 后,Young 选择了辞去 CEO 职位,仅保留董事会席位。而 2005 年,Young 连董事会席位也辞去了,彻底淡出了红帽公司。这个选择背后,没有勾心斗角,没有阴谋,仅仅只是因为 Young 想开启一段新的旅程罢了。

开启下一段创业旅程

我更适合连续创业者的生活,而不是一个不那么亲力亲为的企业董事。

2002 年,他创办了 Lulu.com ,担任 CEO。

2003 年,他买下了加拿大足球联赛球队 Hamilton Tiger-Cats。

投资无人机技术公司 PrecisionHawk,并于 2015-2017 年担任 CEO。

除此以外,他还投资了妻子的工艺用品公司 Needlepoint.com

Young 在离开红帽以后,卖掉了持有的所有股份。如果他等到 IBM 收购时再选择出售股票,收益可能数倍、数十倍于当时,但他并不后悔。他说自己开始新的创业旅程以后,出售股票所得的那笔钱让他做了很多有趣的事情。

“如果我坚持守住红帽的股份,可能会过得比现在更好。但我对自己做出的决定几乎不后悔,因为如果我继续待在红帽的管理层,那么我那过去的 15 年完全会是另一种样子”。

作者介绍

小智,InfoQ 编辑。关注架构、开源、泛互联网科技领域,个人公众号小智的互联网观察,个人微信:ryantz

评论

发布
用户头像
有机会想去硅谷的那些著名车库看看
2019 年 10 月 28 日 13:39
回复
没有更多了