Microsoft 为个人云工作流提供 Flow 服务

阅读数:1987 2016 年 6 月 2 日

话题:架构

2016 年 4 月 27 日,Microsoft发布了一个名为 Flow 的个人工作流工具。这是一个类似“IFTTT”的工具平台,可通过对各种流行的 SaaS 服务进行编排实现个人任务的自动化处理。

Microsoft Flow 源自Microsoft PowerAppsAzure Logic Apps等目前依然处于预览阶段的 Azure 服务。Microsoft PowerApps 是一种侧重于业务用户或个人开发者的开发平台,可用于为移动和 Web 平台构建业务应用程序。Logic Flows 曾是 PowerApps 中用于跨越不同类型系统提供工作流的一个组件。

Microsoft 最终将 PowerApps 和 Logic Flows 结合在一起。Microsoft 集团资深项目经理 Stephen Siciliano 进一步介绍说:“无论是否想要构建 PowerApp,Microsoft Flow 均能够为任何业务用户提供帮助。为了让这个过程更简单,我们决定让 Microsoft Flow 无需注册,甚至无需借助 PowerApps 就能直接使用。你会发现,就算不使用 PowerApps 也可以用云中的事件实现各种不同类型的使用场景。”这种独立性也使得我们将 Logic Flows 的名称简化为现在所用的“Flow”。

Siciliano 和他的团队目前正在着手实现的一些目标场景包括:

老板通知!

我的经理经常给我发大量邮件,但因为要收到那么多邮件,很容易漏掉重要信息。好在我可以轻松创建一个 Flow,在收到经理邮件的时候给我发送文字信息作为提醒。

大家都在 Twitter 上说些啥?

我对社交媒体不是很热衷,这一点我朋友都知道,因此为了让自己不至于太落伍,我开始尝试将推文和我熟悉的工具(Excel)结合在一起。我创建了一个 Flow,可以搜索谈及 Microsoft Flow 的推文,并将结果保存到一个 Excel 文件中,这样我就可以在方便的时候随时查阅。

处理文件

我的文件都保存在 OneDrvie for Business 中,但有时我希望能方便地将文件复制到 SharePoint 供同事们查阅。这时候就可以创建一个 Flow,将文件从 OneDrive for Business 文件夹复制到团队 SharePoint 网站。

图片来源:Integrate 2016 大会

微软追求的战略目标是创建一个通用的平台,通过这个平台让其他 Microsoft 平台,包括 Flow、PowerApps、Logic Apps 以及很快即将支持的BizTalk Server能够作为“连接器”的方式使用。目前 Microsoft 已经可以连接 34 个 SaaS 和 PaaS 平台,包括 Salesforce、Slack 以及 Trello。

图片来源:https://flow.microsoft.com/en-us/services/

为了改善生产力,降低用户使用该服务的门槛,Microsoft 还提供了一个模板库,借此可大幅降低构建 Flow 所需的时间。该模板库目前所涵盖的部分使用场景包括:

  • 将邮件附件保存至 OneDrive for Business。
  • 翻译非英文邮件。
  • 发现包含特定标签的推文后将其发布至 Slack 频道。

图片来源:https://flow.microsoft.com/en-us/templates/

Azure Logic Apps 的功能与 Flow 服务有所类似。Logic Apps 的侧重点也是通过强调 SaaS 集成的方式执行云任务的连接和安排。在最近举办的Integrate 2016大会上,Microsoft 集团工程师经理 Charles Lamanna 介绍了一些适合使用 Flow 而非 Logic Apps/BizTalk Server 的场景:

  • 生产环境开发:在无法满足源代码控制、测试、支持,以及运维等标准需求的时候。
  • 当你更愿意主要使用 Excel、Access 和 SharePoint 作为工具的时候。
  • 业务用户和专家对于集成复杂度的要求较低的时候。

图片来源:Integrate 2016 大会

Lamanna 也建议一些使用场景适合使用 Logic Apps:“如果你同时使用 Visual Studio 和 Azure,那么就适合使用 BizTalk Server 和 Logic Apps。”

Microsoft 同时也认为,Flow 在开始使用的时候可能是适合的,但复杂度可能很快会超出大部分业务用户的能力范围。随着复杂度继续增加,IT 组织可能需要接管这样的 Flow 并增加额外的功能和管理能力,甚至可能全面接管这些接口的支持工作。因此 Microsoft 也在开发一种一键点击式转换工具,帮助用户将 Flow 迁移为 Logic App。虽然具体发布日期尚未公布,但 Microsoft 预计可能会在 2016 年内提供该功能。

查看英文原文:Microsoft Introduces Flow for Citizen Cloud Workflow