SAAS(软件即服务) 暗流即将爆发?

  • 田乐

2007 年 7 月 10 日

话题:JavaSOA敏捷.NETRubyRuby on Rails语言 & 开发架构文化 & 方法

JavaEye 的站长 Robbin Fan 在他的博客中对 SAAS(软件即服务) 进行了一番讨论,他总结了目前常见的一些 SAAS 应用,并且总结了这些应用的特点,展望了 SAAS 的发展方向。

2005 年,David Heinemeier Hansson 将自己在项目中使用的基于 Ruby 的开发框架剥离并开源,从此世界上有了 RoR(Ruby on Rails)的响亮名号。很快,Rails 在其它语言中也架设了自己的高速轨道,从此 Rails 思想处处开花,受到了广大开发者的拥护,这是 Rails 的敏捷本质决定的。随着 RoR 闪现在开发者眼前的还有 Rails 背后的公司 37signals,这是一家位于芝加哥的创业型小公司,虽然他们的员工目前还是个位数,但是开发出的产品却有超过 100 万人在使用。

JavaEye 网站站长 Robbin Fan 在他的博客中曾对 37signals 的主要产品做过总结:

37signals 公司主要提供基于互联网的小型商业软件租用服务:有提供项目管理和团队写作的 BaseCamp(这也是导致 RoR 诞生的产品);有小型客户关系管理系统 Highrise;有即时团队在线交流系统 Campfire;有信息组织、日历、工作安排软件 Backpack 等等。

用户在线注册 37signals 的系统,在线使用,每个月交纳 12 美元到 149 美元不等的月租费。37signals 的在线软件租用服务对于小型商业公司具有很大的吸引力:功能好用,操作简单,价格便宜,无需维护,注册即可以使用。

37signals 的这种商业模式称为 SAAS(software as a service,软件即服务)。这种模式下,软件提供商将软件部署在自己的 Web 服务器上,而客户则租用这些服务。由于用户不需要自己部署和维护服务器,所以减少了很多额外的支出。这种方式非常适合中小型企业,因为他们可以按照时间和功能付费,价格更实惠,完全可以根据自身的需求灵活的更换服务内容。

其实 SAAS 这个概念最早是大型软件提供商提出的,例如 IBM、Oracle、微软、SAP 等,他们都将服务的重点放在解决方案上,负责这些方案的设计和实施,但是由于规模和成本问题,能够享用他们服务的群体仅限于比较大的团体和公司。而 37singnals 提供的这些服务却更加轻便,就像平常所使用的办公软件一样平常,但是通过良好的设计却迅速吸引了大量用户。

SAAS 概念在上世纪 90 年代曾经以 ASP(Application Service Provider,应用服务提供商)为名有过大量的尝试,当时这个概念被炒得火热,大有代替桌面软件的架势,但最后却是无疾而终,被证明是一种技术泡沫(《IT 大败局》一书中专门有一章阐述了 ASP 的失败)。随着 Web 2.0 以用户为本理念的火爆,搭着体验经济的快车,这些轻量化的 SAAS 服务在用户的尝试心态下用实际的功能吸引了他们,酝酿成一股服务的暗流。国内也有 37signals 的模仿者,如易度,它也提供类似 Backpack、BaseCamp 的团队协作和中小企业项目管理平台,从他们的案例看,用户还是比较认可的。

那么现在的轻量级 SAAS 商业模式与传统的套装软件的优势是什么呢?Robbin 做了如下总结:

对于软件供应商来说:
  • 短开发周期,低成本,快速用户反馈;
  • 相比卖套装软件来说,无需建设庞大的销售渠道,可以充分利用互联网长尾效应;
  • 软件技术支持的成本大幅度降低;

    对于客户来说:

  • 购买软件的风险大大降低了
  • 购买软件的成本大大降低了
  • 立即可用的软件
  • SAAS 的模式具有这些优势,但是要实现它还面临很多的挑战。一位叫做 Neora 的网友借用阿里软件分析了SAAS 实现上的一些要点:

    首先面向自己最熟悉的领域提供服务、品牌信任度、中立地位、信息安全感、营销策略、技术、客户群体等。

    关于 SAAS 的未来,Robbin 认为它会让互联网应用和企业应用的界线变得越来越模糊,他展望到:

    企业应用的开发人员会越来越多被要求从事 SAAS 类型应用的开发当中来。在这个领域,不是超级复杂的企业应用游戏规则,而是互联网游戏规则:快速开发、快速反馈、简单架构、小团队和随需应变等。因此解决传统超级复杂问题的编程工具利器也许不那么有效了,在这个新的领域,需要的是轻量级的超级快速编程工具利器。

    SAAS 目前的成功 SAAS 案例主要集中在 CRM 项目和在线 Office 上面,例如Salesforce800CRMGoogle AppsZoho等等。但是小型团队如 37singnals 的轻量级产品也逐渐开花结果,这种轻量化 SAAS 的发展趋势给广大投身于 Web 2.0 热潮的中小型开发团队提供了另外一个发展方向,即可以通过服务租赁代替简单地吸引眼球。在新兴开发平台上也有轻量 SAAS 的很大发展空间,例如iPhone就很有可能是下一个激烈竞争的战场(我们可以看到在 37singnals 的官方 Blog 上面一直非常关注 iPhone 平台的开发),SAAS 的暗流也许即将爆发。


    作者简介:田乐(Tin),是一个热爱收集最佳实践的程序员。曾经在小型 Java 团队中担任架构师,根据需求在项目中有效使用了大量开源项目,后在新浪邮件部门负责领导 RIA 团队进行开发。在业余时间积极进行敏捷实践,对 RoR 和 Django 感兴趣。在社区中积极参与开源项目的文档中文化工作。参与 InfoQ 中文站内容建设,请邮件至china-editorial@infoq.com
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