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我想给元宇宙泼点冷水

  • 2021 年 11 月 24 日
  • 本文字数:2317 字

    阅读完需:约 8 分钟

我想给元宇宙泼点冷水

硅谷 30 多年来一直在期待着虚拟现实,并不断遇到同样的问题:人们大多喜欢现实。</preface>


‘元宇宙的概念是尼尔·斯蒂芬森在其 1992 年的科幻小说《雪崩》中提出的,故事发生在不久的将来,虚拟世界和物理世界密不可分。’ 图片来源: Artyom Geodakyan/TASS


对于那些不知道元宇宙概念的人来说,“元宇宙”仍然是一个主要由特殊的虚拟现实(VR)和增强现实(AR)技术访问的虚拟世界。其理念是创造一种覆盖在我们现实世界上的下一代互联网。元宇宙的人和其他人一样存在于我们的物理世界中,但可以看到其他人看不到的东西,并与之互动。可以联想下《黑客帝国》或《星际迷航》的全息甲板,或者《准备好的玩家 1》里的 Fortnite 风格的品牌景观。


元宇宙的概念并不新鲜


这个词是尼尔·斯蒂芬森在其 1992 年的科幻小说《雪崩》中创造的,小说的背景设定在不久的将来,虚拟世界和物理世界密不可分。


硅谷的科技亿万富翁们似乎越来越相信一个真正的元宇宙即将出现;先前的炒作概念在微软和 Facebook 的绩效会议上被提及。在最近 Verge 的采访中,热情的扎克伯格将元宇宙描述为“移动互联网的继承者”,是一种“嵌入互联网,在这里,你不仅可以浏览内容,还可以参与其中。”


在元宇宙话题升温的同时,这也是加密社区爆发的一年。


今年冬天,不可替代的代币(NFT)风靡了艺术界的想象力。埃隆·马斯克(Elon Musk)引发了一个真正疯狂的比特币泡沫,然后又破灭了。


现在,扎克伯格和比尔·盖茨都没有将元宇宙的概念和加密技术联系起来。但我发现有趣的是,无论是集权者——其权力和影响力与民族国家相抗衡的科技巨头,还是分权者——仍然是一种有影响力的亚文化的加密创新者,都以大致相同的术语看待技术进步的新篇章:逃避现实。


但对此泼冷水是很必要的,要记得虚拟现实的概念——也就是元宇宙的真正含义——可以追溯到很长一段时间以前。


虚拟现实是在 1980 年代由计算机科学家和技术逆向者 Jaron Lanier 推广的;他的公司 VPL Research(Virtual Programming Languages 的简称)取得了巨大的成功,玩具制造商 Mattel 被授权他们的“数据手套(DataGlove)”设备——一种有线手套——来创建任天堂游戏控制器。


然而,这已经过去三十多年了。


任何形式的虚拟现实和增强现实都没能真正起飞。


尽管 2014 年 Facebook 大张旗鼓地收购了虚拟现实耳机公司 Oculus,但即使是我最喜欢技术的朋友,也很少有人跳上 Oculus 的列车。我只在初创公司 HQs 中遇到过 Oculus VR 设备,它是一个被遗弃的小玩意——一个随意丢弃在 WiFi 路由器旁边的新奇玩意。


正如技术分析师 Benedict Evans 最近在推特上所说的,“我儿子对 Roblox(一种在线游戏平台,用户可以在该平台上创建自己的游戏供其他用户尝试)的兴趣大约是我把虚拟耳机从柜子里拿出来的 1000 倍。”


Substack 作家 Paul Skallas最近指出:“早在 1999/2000 年,人们就告诉你,虚拟现实正处于接管的关键时刻。它会改变一切。现在是 2020 年,它在哪里?”


虚拟现实——以及它之后的增强现实——遇到了一个持续不断的问题:人们大多喜欢现实。自从有了荧屏,自从有了电影院,人们就一直喜欢视觉娱乐。但是,和所有娱乐一样,视觉娱乐也有它的时间和位置。


还记得 Oculus 眼镜吗?我有一对。它使用起来很糟糕。谁希望电子邮件通知整天模糊他们的视野?我的手机足够分散注意力了。


可穿戴技术和增强现实的结合很快就分道扬镳了。增强现实变成了有趣的 Snapchat 过滤器,让你看起来像一个皮克斯角色。可穿戴设备变成了苹果手表,可以计算你的步幅,并在你心脏病发作时提醒你。


两个因素决定了新技术是否流行:能力和激励。并不是所有的事情技术都可以做(能力),也不是所有的东西人们都想要(激励)。


回想 21 世纪中期,或者重温 David Fincher2010 年的经典作品《社交网络》。社交网络的基石早在扎克伯格创建Facebook之前就存在了。事实上,一些社交网络已经存在。还记得 Friendster 和 MySpace 吗?能力就在那里。但激励是什么?为了让人们成群结队地加入他的社交网络,扎克伯格增加了早期社交网络所缺乏的两个因素:排他性和地位。


当 Facebook 首次发布时,只有那些就读于一小部分著名大学的人才能加入。我 2005 年高中毕业,我很惭愧地说,Facebook 影响了我的择校。早期的 Facebook 是一个加分项。在这里,你在来到校园之前就找到了朋友,巩固了新生关系,分享了醉酒和尴尬的回忆。我对元宇宙的支持者的问题是:元宇宙给日常生活带来了什么?


我以前用过 Oculus 眼镜。我发现它们有一种奇怪的时间扭曲效应。当我摘下它们时,我隐约感到疲惫。这场大流行提醒了所有人,Zoom 电话与拥抱你的妈妈是两码事,我怀疑 Zoom 疲惫的员工是否有兴趣升级到元宇宙工作——不管这意味着什么。


Dazed 的一项新的青年调查报告称,只有 9%的年轻人希望留在社交媒体上;厌倦了用数字替代现实生活的人,可能比在家工作的 Zoom 疲劳军团更广泛。


扎克伯格这样的科技寡头,拥有索伦式野心,用“一枚戒指”统治所有人,似乎是负责建设新世界的最糟糕选择。我更同情加密社区对元宇宙的初步兴趣。在我看来,加密技术的前景是,它有可能在一个过度集权的世界中引发权力下放,向下一代的马丁·路德扮演古腾堡的角色。


元宇宙提出了一个我们混乱无序的世界的平滑化和合理化版本。加密技术面临的最紧迫的问题是:为什么加密技术对每个人都重要?如果加密技术要真正具有革命性,那么它就必须给出一个答案,将数字生活的形式缩小到人类的水平,而不是达到自大狂的水平。


作者介绍


Sean Monahan 是洛杉矶的一名作家和趋势预测家。他与人共同创立了 K-Hole,这是一家趋势预测公司,以创造“核心(normcore)”一词而闻名。


原文链接


https://www.theguardian.com/commentisfree/2021/aug/10/techies-think-were-on-the-cusp-of-a-virtual-world-called-the-metaverse-im-skeptical

2021 年 11 月 24 日 10:00916
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刘燕 InfoQ记者

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