Snap 斥资 20 亿美元,用于购买 Google 的云基础设施服务

  • 薛命灯

2017 年 2 月 8 日

话题:语言 & 开发架构

Snapchat 虽然没有进入中国市场,不过国内的网民用户对它或许也并不陌生。而它背后的公司 Snap,最近更是大动作频频。2 月 2 号,Snap 公布了 IPO 白皮书,准备登陆纽交所,期望估值达到了 250 亿美元。值得一提的是,Snap 在 S1 文件中披露了在未来 5 年将总共斥资 20 亿美元用于购买 Google 的云基础设施服务。

Snap 的这 20 亿美元并非一次性付给 Google,而是按照每年 4 亿来支付。除此以外,每年还可以有最多 15% 的份额可以转移到下一年支付。如果 Snap 每年购买的服务不满 4 亿美元,Google 也会索要剩余的差额。不过在与 Google 签订的合同中,Google 并没有要求 Snap 不能使用其它第三方的云服务。

Snap 从 2013 年起就开始大规模使用 Google 的云基础设施服务,并成为 Google 的一个非常重要的大客户。Snapchat 的日活跃用户达到了 1 亿 6 千万,相比 Instagram 的 4 亿虽然有点差距,不过已经算是一个很大的数字了。作为一个初创公司,Snap 在未来还有很大的增长空间。此次向 Google 云基础设施追加投入,很大程度上也是考虑到了未来的用户增长。不过太过依赖 Google 的服务也给 Snap 带来了一定的风险,最为明显的一点就是,Snap 将无法进入包括中国在内的一些市场。就像 Snap 在文件提到的那样:

受监管政策的影响,我们将难以进入一些特定的市场。例如,我们还没有在中国建立起营运机构来支持 Snapchat,所以我们在中国的市场几乎还是一片空白。Google 的基础设施虽然为我们提供了强大的支持,但在中国,Google 服务被限制访问。

除了无法进入某些特定市场,Snap 此举是否是个明智之举也没有定论,这个也成为人们关注的焦点。如果 Snap 可以预测未来用户的增长规模,或许可以考虑自建数据中心,而不是斥巨资购买 Google 的服务。Facebook、Unicorn、DocuSign 都有自己的数据中心,而且根据非官方报道,苹果在 Google 服务上也投入了与 Snap 差不多的资金,但与此同时仍然花费数亿美元建立自己的数据中心。

自建数据中心的优势在于可以根据实际的增长规模来投入资金,而不是强制性地投入 20 亿美金。Snap 还没有开始盈利,从财报来看,Snap 在 2016 年亏损 5 亿多美元。如果在未来 5 年 Snap 无法带来超过 20 亿美元的收入,那么这就是一笔亏损的买卖。跟 Facebook 和 Twitter 一样,Snap 主要通过广告业务来创收。一个非官方的数字表明,Snap 在 2016 年的营收为 4 亿美元,而这笔收入在未来却仅够用于购买 Google 服务。

Instagram 在 2016 年 8 月份发布了 Stores,而在同一季度,Snap 的用户增长规模从 17% 下降到了 3%。所以,未来用户的增长对于 Snap 来说至关重要。如果用户增长达不到预期,广告业务的增长也会受到影响,从而影响收入,但是与 Google 签订的费用必须如期交付,这对 Snap 来说就很尴尬了。

另外,从技术角度来看,Google 服务在安全性、性能、伸缩性、可控性等方面做得很不错,而且比同类厂商提供的服务具有更高的性价比(仅为亚马逊 AWS 的一半价格)。但问题是,Snap 是否需要这么多的资源?Snapchat 是”阅后即焚“的,也就是说很多用户内容在一小段时间之后就会被删除,所以 Snapchat 在存储方面可能不会有非常大的需求。不过,Snap 后来推出了快照功能,再加上用户故事、视频短片、临时消息,以及用于广告分析的数据,仍然会有很多的数据需要存储。还要考虑网络带宽、计算能力等等。不过 Snap 并没有在 S1 文件中提及太多这方面的细节。


感谢郭蕾对本文的审校。

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