谷歌眼镜将死?未必!

  • 张天雷

2014 年 12 月 9 日

话题:Google语言 & 开发架构

唱衰谷歌眼镜的论调似乎在路透社的这篇报道发布之后大行其道,连当年在沙滩上都不摘谷歌眼镜的 Sergey Brin 在最近的一次红地毯上也没有戴着它,这似乎更加印证了这个传言:谷歌眼镜项目恐怕要夭折于原型机阶段了。

不过这个结论还为时尚早。

过高的价格,续航力低下的电池,尽管有很多为人诟病的地方,谷歌不会就轻易放弃这样一个项目。谷歌公司的女发言人 Anna Richardson White 在接受《电脑世界》杂志采访时表示,谷歌公司对眼镜的信心一如既往的坚定,不会停止发展的脚步。而且 White 还提到,公司刚刚发布了眼镜的第 100 个应用。谷歌眼镜的团队周一也在一篇博客中庆祝应用达到了 3 位数。不过在采访中 White 还是没有提到谷歌眼镜具体的发布时间。

为了表示决心,谷歌在上个月又投资了 Magic Leap 公司,一家专注于增强现实技术的公司。谷歌对增强现实技术的投入,以谷歌眼镜为代表,有目共睹。而且也对其寄予了厚望。但是离真正投入市场还是有很长路要走。

也许是因为概念太过超前,作为一个前卫的可穿戴设备,谷歌眼镜所面临的困难也颇多,主要有以下:

  • 眼镜技术上的问题:
    • 电池的续航能力太短——最多 5 小时,拍摄视频 45 分钟;
    • 电子设备微型化与性能的矛盾——微小的空间内 1GB RAM、德州仪器 OMAP4430,却达不到智能手机的性能;
    • 应用开发动力不足——开发者纷纷离开;
  • 市场问题:
    • 眼镜的价格太高,难以普及——$1500 的售价太高冷,相比之下 Apple Watch 已经索尼三星的手表类产品只有 $300 左右;
    • 产品上市遥遥无期,消费者逐渐失去兴趣——从 2012 年 Google I/O 上亮相,预计 2013 年发布,今年推迟到 2015 年,已经过去两年半了;
  • 法律问题:
    • 谷歌的多项核心服务被禁用——主要是在大陆;
    • 使用谷歌眼镜涉嫌侵犯隐私,招致非议,甚至被许多场所禁止;

而且从因果上来看,这是一个“技术不完备——开发周期延长——发布日期推迟 / 用户体验不好——消费者失去兴趣——开发者失去信心——技术问题得不到解决”的一个恶性循环。

从另一个角度来讲,谷歌眼镜开发团队也十分缺少用户体验反馈,这会使开发者感到沮丧,缺乏动力。缺少反馈也会让接下来的开发感到迷茫。

可穿戴设备的确是发展的趋势,但在其像如今的手机这样普及之前,还有太多的技术难题需要攻克。而那些超前时代的黑科技先驱者能够引领时代潮流,却总是难以摆脱被罗马教廷烧死的布鲁诺一样殉道的悲惨命运。他们付出极大牺牲迈出这一步的贡献也只有被后世者所铭记。

谷歌眼镜作为可穿戴设备中的佼佼者仿佛也被这种宿命的光环所笼罩,不过作为世界 IT 巨头谷歌的项目,还是有起死回生的希望的。IDC 的分析师 Scott Strawn 表示,如果谷歌能够再坚持四年,就能有一款足够小巧并且比目前原型机强大 4 倍的产品,它将有更加持久的电池,和不那么“违和”的外观。IDC 很早前也曾放话,预测 2014 年至 2018 年,全球可穿戴设备出货量有望增长 6 倍达 1.119 亿部。以后会不断增长,预期市场将会非常广阔。

从谷歌一系列举动和声明所表现出的决心来看,能够卧薪尝胆再坚持四年也并非不可能。届时,当一系列难题攻克之后,面对巨大的市场和机遇,等待谷歌眼镜是否就是它的新生呢?


感谢崔康对本文的审校。

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