巨人计算机与布莱切利园和国家计算机博物馆的问题

  • Alex Blewitt
  • 梅雪松

2014 年 6 月 20 日

话题:Google语言 & 开发

今年的 2 月 5 日是世界上第一台电子计算机巨人(Colossus)的70 周年纪念日。它被用于破解劳伦兹(Lorenz)加密的消息。1944 年 2 月 5 日,它开始运行,同年 6 月,Mark II 也投入使用。由于保密方面的原因,ENIAC(诞生于 1946 年)更为人们所熟知,并被视为世界上第一台计算机。尽管巨人是第一台电子计算机,但 ENIAC 是第一台可编程的计算机,而巨人的程序是固化的。

国家计算机博物馆(The National Museum of Computing)建在布莱切利园,巨人计算机就位于博物馆的巨人长廊中。Tony Sale和很多人重建了巨人计算机。一方面他们希望保护这台机器;另一方面他们希望保护布莱切利园,避免它被当地不断发展的房地产业重新开发。

感谢各类工程师们的记忆,他们根据基本原理和能找到的支离破碎的信息重建了巨人计算机。英国的读者可以通过BBC world service听到一些工程师的采访录音。Tony Sale 的个人网站仍然可以访问,他解释了巨人计算机是如何被重建的。今天,游客们在国家计算机博物馆能看到巨人计算机在破解密码,飞快地搜寻着密码轮组合。

然而,关于布莱切利园的一切却不容乐观。自从获得460 万英镑的遗产彩票基金赠款布莱切利园信托(Tony Sale 帮助建立)一直在系统性地清理园区。首先被移出的是铁路模型社会,它占据了旧址的一间小屋,因此将来这里可以被重新开发出新的景点。接下来处于危险之中的是丘吉尔纪念品收藏馆,由于类似的原因被要求迁出。一年一度的布莱切利园烟火晚会(Blitz Night)也被通知取消。

其它布莱切利园的展览还有X 电台国家计算机博物馆。它们充其量是给游客造成混乱,最坏的情况则是作为不属于布莱切利园的历史景点被移出。即使遗产彩票基金被认为是要保护历史文物的,国家计算机博物馆仍每年支付给布莱切利园10 万英镑

上周,一名布莱切利园的导游,由于在BBC 调查摄像头前大胆地向参观者展示巨人计算机展览,被毫不客气地解雇。这引发了对布莱切利园的指责,认为其正在试图抹除巨人计算机的历史。他们认为布莱切利园有责任为国家讲述密码破解工作的故事。这篇新闻报道中的志愿者 Tony Carroll,被剥夺旅游相关职责,但仍然保留教育顾问角色。

布莱切利园的碎片化仍在继续,从布莱切利园站通往巨人计算机所在地的途中,阻挡着一个“查理检查站”。有呼吁要求统一参观者体验,合并票务、让两者间更通顺,但布莱切利园当前的管理者拒绝统一这种体验。现在布莱切利园已不再向参观者提及巨人计算机及其重建计划,尽管它们曾是文物申报的一部分,很多参观者来到这里也没有看到它们。

Google也曾资助布莱切利园,捐献了 500 万作为遗产彩票基金赠款的一部分。前 CEO Simon Grenish 当时说“如果其他捐助者跟随 Google,帮助保护我们的计算机遗产,那就太好了。”现在这笔资金却被用于在主园和计算机遗产间竖立起围栏。至少 Google 文化研究所(Google Cultural Institute)中提到了巨人计算机。这儿也是 Google 启动MapMaker的地方,MapMaker 是一个在线编辑并修正地图的工具。Google 摄像车也拍摄了布莱切利园周围的小屋。讽刺的是,照片显示的是围栏前面的查理检查站,这很好地说明了现在的布莱切利园信托基金所策动的改变。

国家计算机博物馆最近赢得了著名的英国教育技术与培训奖(BEET), 并在布莱切利园站保持开放,至少现在是开放的。是否能够保持长久仍有待观察。

查看原文链接:The Colossal Problem with Bletchley Park and TMNOC


感谢张龙对本文的审校。

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