Android 路在何方?

  • Abel Avram
  • 杨晨

2011 年 8 月 18 日

话题:移动Google架构Android

花费 125 亿收购了摩托罗拉移动之后,Google 能够从中获得 17000 项专利以及另外 7500 项正在处理中的专利,而且这些专利大多数都和通信相关。现在 Android 能够获得更多的法律保护,不过,Google 也因此成为了一家硬件制造商,打破了开放手持设备联盟势力的均衡。考虑到这个联盟是为推广 Android 而建立的,那么 Android 的这些盟友会不会转移到其他的操作系统去呢?

摩托罗拉公司于 2011 年 1 月拆分成为两家独立上市公司:摩托罗拉移动摩托罗拉解决方案公司。据 Wikipedia 所述,这个决定是在2008 年三月就已经做出的。摩托罗拉解决方案在 2011 年第二季度的营收约为 20 亿美元,而摩托罗拉移动在同一季度的营收为 33 亿美元。Google 在 2011 年 8 月 15 日宣布将以 125 亿美元的价格收购摩托罗拉移动,这将是这家位于山景城的公司最大一笔收购。

这次收购将肯定会改变移动市场的格局,将在 Android 生态系统和其竞争者之间产生一连串的影响。Google 将不仅仅能够获得摩托罗拉的 17000 项专利和 7500 项正在授予中的专利,还能够进入机顶盒和线缆设备市场,扩展了 Android 到其之前从未到达或者未能取得成功的应用领域,例如 Google TV。同时,有些公司也警告:如果 Google 将硬件其业务扩展到硬件市场将会打破开放手持设备联盟(OHA)各方势力的均衡。这个组织目前在负责推广 Android,而且其他 Android 硬件制造商是否还继续信任 Google 仍未可知。如果开始销售手机,那么 Google 相比其他制造厂商将有不少优势,因为它能够预先知道将来的 Android 设备的软件和硬件规格。有些人甚至认为一些硬件厂商将会离开 Android 阵营。Nokia 希望这次收购“将会是 Windows Phone 生态系统膨胀的催化剂”,因为不少失望的 Android 制造商将会转向 Windows 阵营。

有一点是确切无疑的,如果此次交易能够通过监管机构的严格审查并完成,那么 2012 年春季的某个时候,Google 将会拥有大概 17000 项通信相关的专利,要知道摩托罗拉是这个行业中最古老的公司之一,而且还是 StarTAC 的生产商,而且在 30 年之前第一次将无线电话引入市场。它已经受够了没有像 Microsoft 或者 Apple 那样海量专利的痛苦了,Android 制造商就因为被诉侵犯专利而被带上法庭,近期最著名的例子就是德国一法官根据 Apple 要求,禁止在欧洲销售 Samsung 平板电脑。摩托罗拉的专利将无疑会加固 Android 的地位,并且为 Google 提供了一个和其他手机和 OS 制造商法律和解的可能道路。

在一次金融分析师电话会议中,Google CEO Larry Page 在简短介绍之后,说的第一件事情就是:

摩托罗拉为我们提供了强有力的专利,保护 Android 免受 Microsoft、Apple 和其他公司的不正当竞争行为的损害。

而其他的盟友则对Google 的收购表示欢迎,例如 Samsung,Sony Ericsson,HTC,LG,Marvell 和中兴。它们都坚信这次收购将会加固 Android 的地位。与此同时,Larry Page 尝试说服其合作伙伴:Android 将仍然是一个开放平台,而摩托罗拉将只是一个被授权者而已。但是 Google 在将来是否会因为顾及摩托罗拉而损害其合作伙伴的利益?Android 制造商是否会转向其他平台?这些仍未可知。

当然时间将会说明一切,但是现在 Android 制造商并没有太多选择。是否应该转向 Windows 平台?它们实际上已经开始销售 Windows Phone 设备,但是并不多。Gartner 的报告说,2011 年第二季度,WP 平台只占约为 1.6% 的市场份额,离 Microsoft 一年前的 4.9% 的市场份额有较大下落。即使是 Bada、Samsung 的 Pet OS 的市场份额也有 1.9%。新的 Windows Phone 版本(Mango)期望能够销售的更好,在 2015 年之前获得 20% 的市场份额(Gartner预计 19.5%,IDC预计 20.9%),但是现在 Windows 并没有一个明确的策略。如果 Microsoft 将来收购 Nokia 或者 RIM 会怎么样呢?是否也会同样引起 Windows 阵营的不安?

另外一个选择是 Android 制造商构建它们自己的操作系统,或者分裂 Android 阵营,将 Mozilla 吸收进来创建一个新的阵营,但是这个需要很多时间和资源,而且能够带来什么好处呢?它们是否会处于一个更高的地位?不过现在分裂 Android 阵营不会带来任何的好处。Samsung 可能会投放更多资源在 Bada 中,但是消费者真的会选择这个平台么?事实上,最好的选择就是拥有自己的 OS,但是现实就是,要么它们没有,要么并不吸引人,要么开发一款的代价太高昂。所以,它们的第一选择就是使用现成的一些操作系统,这就是现在几乎所有的硬件厂商的选择,除了仅仅选择 Microsoft OS 的 Nokia,当然它们也和 Nokia 有一个协定,这让它们和其他竞争者相比处于优势。

Larry Page 在电话会议上说:“许多硬件合作伙伴对 Android 的成功做出了不可磨灭的贡献,我们期望能够在平等互信的基础上继续和它们合作。”看起来 Google 明白如果需要统治移动市场,一个强壮的 Android 生态系统是必不可少的,这就需要将所有的合作伙伴紧密地团结在 Android 周围,不能让它们转向其他的平台。我们将继续关注 Google 是否能够成功地留住合作伙伴。不过,当前 Android 的确是需要能够获得更多的专利保护。

查看英文原文:What’s Next for Android?

移动Google架构Android