微软 85 亿美元收购 Skype 引发热议

  • 崔康

2011 年 5 月 10 日

话题:Java.NET微软Google架构DevOps语言 & 开发文化 & 方法

微软斥资 85 亿美元现金收购网络电话服务商 Skype,这是其公司 36 年历史上金额最大的收购交易。虽然 Skype 目前在全球拥有 6.63 亿用户,但由于其主要提供免费的视频电话服务,所以长期处于亏损状态。微软以高价收购 Skype,用意何在?这笔交易会对互联网格局产生哪些影响?InfoQ 中文站综合了各方观点,希望给读者一个全面的事件分析。

微软 CEO 鲍尔默和 Skype CEO 贝茨在新闻发布会上表示,Skype 技术将整合到 Xbox Kinect 和 Windows Phone 中,微软将继续向非微软平台的 Skype 客户端进行投资和提供支持。分析人士认为,从长远来看此次收购对微软是有利的。从战略层面来看,Skyp 庞大的用户群无疑将让微软主导网络电话和视频会话市场。收购也挫败了竞争对手谷歌利用 Skype 技术完善通话服务的计划。鲍尔默认为,“快速增长”的用户数是微软高价收购 Skype 的原因之一。

《南方都市报》撰文分析,微软以如此高价完成收购显示了其在互联网领域争夺市场的巨大决心,并将与谷歌、苹果展开正面交锋:

85 亿美元收购一家年营业额不到 10 亿美元且一直没有盈利的公司,微软此举确实出乎市场意料。在微软 36 年的历史中,通常并不会发起巨额收购。斥资 85 亿美元收购 Skype,这将是微软成立以来规模最大的一笔收购。2006 年,微软曾花费约 60 亿美元,收购互联网广告公司 aQuantive。3 年前,微软一度希望以 480 亿美元收购雅虎但被后者拒绝,不过,让雅虎股东失望的是,雅虎今天的市值尚不及 480 亿美元的一半。

85 亿美元的报价,充分说明了微软收购 Skype 的决心之大。在互联网领域,微软一直没有太大的作为,谷歌的兴起,让微软面临巨大挑战;如今,整个世界的目光都盯在了网络新贵 Facebook 上。在世人眼里,微软在互联网时代是个不折不扣的落伍者。

不过,微软一直不甘心自己被互联网时代所淘汰,微软 CEO 鲍尔默将互联网视为该公司的主要战场之一。MSN 即时通讯、必应(bing)搜索、网络广告等成了微软在互联网领域迎战谷歌的三大阵地。然而,相对于谷歌在互联网行业的呼风唤雨,微软的互联网战略一直没有真正展现出让业界看到其能够挑战谷歌的核心优势。在微软的营收和利润中,来自互联网业务的贡献几乎可以忽略不计。投资者们越来越担心,在苹果、谷歌及其他公司的竞争下,微软的两大核心业务(Windows 操作系统和 Office 办公软件)的利润承受压力。

此次微软不惜以 85 亿美元的天价将 Skype 收入囊中,在业界看来,无疑是微软在互联网领域的背水一战。

业内人士分析,如果微软收购 Skype,那么它将能够把这种大受欢迎、用户众多的服务整合到必应中,与谷歌展开竞争;还可以整合到 Windows Phone 平台中,在手机领域与苹果 iOS 和谷歌 Android 竞争;甚至与 Office 整合,帮助企业用户更好地协作。

在互联网领域,不论是在搜索、网络广告等核心业务领域,微软的市场份额都远小于谷歌;而在火热的智能手机和平板电脑领域,微软的 Windows Mobile 操作系统更是被谷歌的 Android、RIM 的黑莓和苹果的 iOS 挤压得几乎失去立足空间。

对于微软收购 Skype,业界分析其最大的目的,就是将在微软开拓移动手机市场中发挥作用。微软在去年发布了手机操作系统 WindowsPhone7,但是,这个操作系统并没能完全帮助微软提高市场份额。通过收购 Skype,微软希望阻止谷歌在互联网通讯领域占据更大优势。独立分析师罗伯·安德鲁(Rob Enderle)就表示:“这是微软与谷歌之间战略抗衡的一部分。”

美国科技博客 TechCrunch 撰稿人埃里克·施恩菲尔德也分析称,Skype 集成到 Windows Phone 系统中将是一个强有力的结合,并将给予微软挑战其它竞争对手谷歌、苹果的机会。“别忘了 Skype 早已在 iPhone、Android 平台得到了很好的应用。”

此外,Skype 还可以用于电话、视频会议和在线会议等通讯用途,这十分适合于微软的企业业务,有利于微软与思科的 WebEx 展开竞争。

《纽约时报》也评论说,这次交易是迄今为止微软在个人用户市场“最聪明”的一次收购行为:

首先,微软将会获得 Skype 的 1.07 亿用户,这些用户平均每月通话量高达 100 分钟。更重要的是,拿下 Skype 之后,微软将会在价值几百亿美元的电信市场成为一个重要的玩家。

众所周知的是,今天绝大多数消费者正在从传统的固定电话、移动电话转向包括 Skype 在内的网络电话服务。拥有 Skype 的微软将站在网络电话领域的最前沿,同时给准备进入这一领域的竞争对手带来巨大压力。

谷歌和苹果都已经在网络电话上投入了数年时间。苹果一直在力推 iChat 和 FaceTime,谷歌也在普及其网络通信相关产品 Chat 和 Voice。不过,谷歌和苹果都有一个共同的问题,他们很难在竞争对手的平台上生存。苹果用户无法和谷歌以及微软的用户进行视频聊天,谷歌在跨平台方面做了很多努力,但是仍有不少障碍。

不过 Skype 则没有这一问题,作为免费服务的 Skype 可以运行在苹果、Linux 以及 Windows 电脑上,也支持 Android 和 iPhone 等手机平台,甚至可以在电视机上运行。

《PCWorld》列举了微软必须购买 Skype 的五大原因

1. 企业协作

微软收购 Skype,其中很明显的原因就是针对企业协作领域。微软 Lync 服务将电脑连接至 PBX,以提供 VoIP 通话、即时通讯和视频会议服务,Lync Online 通过云提供服务。Skype 拥有相同的工具 Skype Connect。收购 Skype 将能使微软在这一领域大展拳脚,并防止谷歌与苹果进军这一市场。

2. 推动必应

微软还可以借助 Skype 推动微软必应搜索引擎的增长。Skype 在全球预计拥有 6.6 亿名用户,每月活跃用户人数达 1.7 亿。微软当然会竭尽全力把这些用户推向必应。此外,微软预计还会推出一些 Bing-Skype 双向直接链接。

3.Windows Phone 7

尽管微软作出了各种努力,但 Windows Phone 7 增长仍持续低迷。微软与诺基亚之间的合作无疑会带来帮助,但双方的合作还需要数年才能真正“瓜熟蒂落”。而且仅仅依靠交易本身所取得的效果也并不足够。

收购 Skype 或许可以帮助微软推动 Windows Phone 7 的发展。将 Skype 进一步整合进 Windows Phone 7 操作系统之中,而不是像 Skype 在 Android 和 iOS 平台仅仅作为客户端来使用,这将使 Android 或 iOS 难以与 Windows Phone 7 相媲美。

4. 使 Skype 远离谷歌

收购 Skype,微软不仅仅是为了从中受益,微软还希望借此使 Skype 远离谷歌的“魔爪”。如果谷歌收购了 Skype,这对微软来说无疑是一个沉重的打击。想想吧,如果谷歌收购了 Skype,并将 Skype 整合进 Google Apps、Gmail、Google Talk 和 Google Voice 等谷歌产品之中,再想想如果谷歌将 Skype 与 Android 平台进行一些深度整合,这对微软来说,无疑是一场灾难。即便微软并未很好的将 Skype 整合进自家产品之中,但这也避免了谷歌通过收购 Skype 来获得巨大的价值。

5. 打造品牌效应

微软需要收购 Skype 的最后一个原因是,该交易有利于打造微软的品牌效应。

打造品牌不仅仅是获得了大量的正面宣传,它还会有巨大的经济效益。 WPP 旗下市场研究机构 Millward Brown 日前发布了 2011 年 BrandZ 全球品牌百强排行榜,榜单显示苹果已经超过谷歌成为全球最有价值的品牌。其品牌价值高达 1530 亿美元,微软在该榜单中位列第五,品牌价值为 780 亿美元。所以打造品牌会对经济效益产品实质影响。

不过,纽约时报也指出,微软收购 Skype 难讨运营商欢心:

Skype 允许用户绕过运营商,通过数据网络免费或者便宜打电话,如此一来,人们可能会更加远离昂贵的语音套餐,从而使运营商的营收大大受损。

当然,Skype 已经在大量智能手机上亮相一段时间,包括 iPhone 和 Android 手机。

伯恩斯坦(Bernstein)分析师克莱格·莫菲特(Craig Moffett)说,如果硬件巨头和软件企业决定向此类服务投资数十亿美元,那么风险就会大增。他说:“微软向该服务、向 Skype 提供支持,事情就会完全不同。”如此一来,微软和运营商的关系会冷却,微软正打算和诺基亚合作,夺回丢失的领地,被运营商冷落不是个好兆头。

克莱格·莫菲特说:“最终,在自己的店铺销售什么还是运营商说了算。不清楚微软如何说服运营商,让它们将 Skype 当成朋友。”

《华尔街日报》则从投资的角度对微软收购 Skype 之后的盈利能力表示了担忧

Skype 现在的投资者大都是在 18 个月前投资入股的,那时 Skype 的估值只有 27.5 亿美元。相比之下,微软那些长期受苦受难的股东想要见到收购 Skype 带来的稳健收益恐怕是不容易了。

是的,Skype 有庞大的用户群和著名的品牌。截至去年 12 月 31 日,其用户数为 6.63 亿。但就算是在互联网时代,这也不足以保证如此高价的收购案能产生收益。毕竟,微软还需要一个像样的商业模式。

但 Skype 没有这样的商业模式。尽管利用 Skype 客户端与固话和手机通话需要缴费,但两个 Skype 客户端之间通话却是免费的。这意味着注册使用 Skype 的人越多,打免费电话的人也就越多。

Skype 提交的监管备案文件显示,尽管从 2008 年至 2010 年,注册用户数增加了 104%,但每月平均付费用户数只增加了 52%,只有区区 880 万。大多数人打的还是两个客户端之间的免费电话:从 2008 年到 2010 年,免费通话时长从 655 亿分钟上升至 1,943 亿分钟。相比之下,计费通话时长只从 69 亿分钟上升到 128 亿分钟。

Skype 希望能针对其用户群销售广告,特别是在日益重要的视频领域。不过,想要销售广告的网站之间竞争也很激烈,Skype 成功的可能性还要打折扣。

不过,对于微软来说,收购 Skype 在业务上还是有创收的可能。Skype 可以帮助微软在新生的统一通信系统(unified-communications)市场上立足。统一通信系统能够无缝融合电话、电子邮件、即时信息和各种电话会议。市场研究机构 Gartner 的分析师 Steve Cramoysan 估计,到 2015 年,统一通信系统的硬件和软件的全球市场价值可达到 189 亿美元。

但微软也只是有可能在这个市场分得一杯羹,同时微软也得面临一些严峻的现实:统一通信系统迟迟未能取得成功,主要是因为很多企业不到万不得已并不愿意淘汰各自通信基础设施的不同组成部分。另外,这也是一个竞争激烈的市场。

此外,Skype 还要证明自己是一个可行的商业产品。那种认为 Skype 提供的消费者服务的质量不佳的观念可能会伤害 Skype 影响各项业务的能力。

鉴于这些不确定性,除了能证明收购价格高的离谱,此外什么也无法证明。微软开出的收购价是 Skype2010 年扣除利息、税项、折旧及摊销前盈利的 32 倍。微软必须有所作为才能改变投资者的情绪,但这宗交易显然不能。

ZOL报道,两位前微软高管李开复和唐骏也对此次收购交易发表了自己的看法:

前微软全球副总裁李开复先生,在微博上暗示微软之前错失了很多收购的机会,现在终于觉醒。他表示:“多次被抢走好公司后,微软决定狠狠出价:450 亿收购雅虎、60 亿收购 Aquantive、还有现在的 85 亿收购 Skype。”

同样是曾出任微软中国总裁的唐骏先生,则认为 Skype 是一家有用户没有利润的公司,不值得微软用 85 亿美元收购,并不赞成收购。他分析了微软收购的主要原因是因为:“只能说微软实在需要一家有用户的互联网公司,当年微软没有收购雅虎是正确的,要是现在不收购 S,也会是个正确的决定......”

当年被 eBay“抛弃”的 Skype 最终落入微软囊中,传言中的竞购者 Google 成为看客。搜狐 IT指出,最近的 Google 相关书籍《In the Plex》披露了其中的内幕:

据悉,2009 年,负责 Google Voice 的产品经理名叫 Wesley Chan,当时作为改造产品的 Voice 尚在开发之中。

随着 eBay 转让 Skype 的消息传出,部分 Google 高层开始探讨是否是个机会,并开始参与收购谈判。当时 Wesley Chan 参加了尽职调查,他甚至去欧洲亲自查看了 Skype 总部。但他认为,收购 Skype 不明智,因为 Skype 使用的是 P2P 技术,和 Google 的云计算新理念不符合。Wesley Chan 认为,P2P 属于一项老技术,因为会耗光用户的上网带宽。如果 Google 要收购 Skype,则必须重新编写 Skype 代码,另外,收购过程也面临监管机构长期的批准审核过程,Wesley Chan 预计需要耗时一年半到两年。

不过当时,Google 许多人主张买下 Skype,其中包括当时的 CEO 施密特。

Wesley Chan 于是开始破坏收购计划。他碰巧认识一些在 Google 有影响力的人士,其中包括 Google 的前十名员工之一 Salar Kamangar。 两人找到创始人布林,告诉他收购 Skype 是一个糟糕的交易。

在最终的会议上,布林对于收购 Skype 作出了负面的表态,其中提出一系列无法得到满意回答的问题,比如这是不是一次统计数据驱动的收购?谁负责到欧洲出差整合 Skype? 政府需要多长时间才会批准?

随后布林作出总结表态:“我为什么要冒这个风险,我们有数亿 Gmail 用户,还要 Skype 做什么?收购 Skype 是我听到的最愚蠢的主意。”施密特听罢此话,直接走出了会议室,表示自己有反对意见。

在这一过程中,Google 另外一位创始人佩齐看着笔记本,不表态。而在 Wesley Chan 看来,佩齐其实和施密特一样,希望收购 Skype。

毫无疑问,在这次收购交易中,Skype 的投资方获益匪浅。据腾讯科技报道,2009 年,各投资方以 19 亿美元的现金和 1.25 亿美元的票据方式,从 eBay 手中购买了 Skype 的大量股权。经过了这些交易之后,eBay 在 Skype 的股权比例也下降至三分之一左右。如今微软将以 85 亿美元的价格收购 Skype,以私人资产公司银湖(Silver Lake)为主的 Skype 投资方将从微软的收购交易中获得 50 多亿美元的资金,相当于它们投资额的三倍之多。

微软收购 Skype 的故事才刚刚开始,后期发展如何,InfoQ 中文站也会持续关注报道。

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