评论:微软的新云计算战略

  • 张逸

2009 年 11 月 4 日

话题:.NET微软架构云计算AzureDevOps语言 & 开发

如今,云计算已经不是一个新鲜的概念,但云计算平台的竞争才刚刚开始。毫无疑问,在 Amazon、Saleforce 与 Google 等厂商纷纷推出云计算平台与产品,并获得巨大利润的同时,微软的 Azure 云计算平台才刚刚起步。不过,微软对于 Azure 倒是信心十足,毫不隐晦对云计算市场的野心与宏图。在 Bill Gates 退休后,担任微软首席软件架构师的 Raymond Ozzie 就将Azure视为微软重新缔造商业帝国的契机与基础,因为它将改变软件销售与付费的模式。

数十年来,微软的组织结构与销售策略都基于传统的业务模式。操作系统被安装在个人电脑、服务器或移动设备上,购买一份产品,支付一笔费用。在线软件则大相径庭,软件的消费者与开发人员只需要租借相关资源,通过实时协作完成工作。租用费用非常低廉,例如 Azure 制订的收费标准为:使用一台计算机的处理器,每小时支付 12 美分;使用 1G 存储空间,每月支付 15 美分。目前,微软公司内部的许多服务与产品都运行在云计算平台上,例如 Bing 搜索服务和 Xbox Live Gaming 平台。微软的真实目的是希望能够通过成功的真实案例,说服一些跨国大型企业,例如可口可乐、富士通,让他们相信企业数据放在 Azure 平台上是可靠的,值得信赖的。当然,微软并不认为在云计算推行伊始,客户就愿意将企业的所有数据与产品都运行在 Azure 平台上。客户可以尝试先将一部分不太重要的业务转到云计算中,例如邮件服务。万事开头难,只有建立了信任的基础,Azure 才能取得发展。微软的体系架构服务部门总经理 Arne Josefsberg 在谈及 Azure 发展时,这样说道:“每天都在谈判与协商。”但他坚信 Azure 平台将成为互联网上最大规模的软件,每年会有海量的数据运行在该平台之上。

带给云计算的最大挑战是法律与安全问题。例如公司的财务数据与邮件等敏感内容,如果交由第三方进行托管,那么值得信赖吗?如果存在非法获取的问题,在法律上又应该如何防范?很多法律专家和政府官员对此深表疑虑。此外,数据还可能存在被破坏或丢失的风险。例如,微软就曾经出现过丢失至少上百万人移动电话数据的事件(并非是在 Azure 平台上,之后公司宣布几乎所有的数据已被恢复)。最近,Google 的 Gmail 也多次出现服务中断的情况。不过,微软宣称 Azure 平台会比当前公司的软件更加安全,因为它能够察觉来自中央位置的攻击,及时发现系统的补丁漏洞。

云计算的前景究竟如何呢?IDC 的分析师 Michelle Bailey 持保留态度。她认为:“现在还看不出将大多数业务移植到云中的可能。在数年时间,云计算还无法体现其真正价值。”她指出,云计算的商业价值可能还需要经历 10 年时间,而在法律制度相对宽松的发达国家,这个时间会相对短些。不过,微软对此云计算却表现得信心十足。微软副总裁张亚勤博士坚信未来计算在“云 - 端”。他认为,“将来的 5 到 10 年,会有更多新兴国家的用户受益于互联网时代,受益于“PC+”,受益于“云 - 端” 计算,受益于“软件 + 服务”的新模式。”

不管怎样,微软急需 Azure 平台来挽回它在最近十年来股市上表现的颓势。在互联网刚刚开始的时候,微软已经错过了一次商机。云计算的大潮已经不可抵挡,微软自然不愿意错过。现在,Azure 平台已经蓄势待发。日前,占地面积高达 707000 平方英尺,位于芝加哥郊区数据中心正式投入运营,这是微软耗资最多规模最大的数据中心。而在 2010 年 2 月,Azure 云计算平台也将全面进入商业运营模式,包括 Windows Azure、SQL Azure 与.NET Service 都将正式面向客户收费。这预示着微软的“软件 + 服务”模式全面开启,必将掀起新一轮云计算平台的激烈竞争。

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