Shopify:用 React Native 打造移动应用开发的未来

阅读数:1 2020 年 2 月 12 日 09:17

Shopify:用React Native打造移动应用开发的未来

Shopify 开发原生移动应用多年之后,我们决定完全转向 React Native 来构建所有新的移动应用。做出这个决定并非易事,下面我会做具体解释。

无论是哪个季度,大多数消费者都是在移动设备上下单的(去年第三季度,我们有 71%的顾客通过移动设备下单)。黑色星期五(Black Friday)和电商星期一(Cyber Monday)(两者以下合称 BFCM)是 Shopify 平台商家一年中最繁忙的日子,这期间消费活动最为活跃。在今年的 BFCM 中,Shopify 商家在移动设备上的购买量又增加了 3%,​​平均占销售额的 69%

那么为什么要切换到 React Native?为什么现在切换?这一变化是如何融入我们的原生移动开发流程的?答案很复杂,我在回答这些问题之前需要先交代一些背景情况。

Shopify 在 2019 年之前的移动开发情况

Shopify 的工程文化之一,是押注某些早期技术来帮助我们快速发展。

总体而言,我们更喜欢选择少数技术打造工程基础。这为我们提供了很多好处:

  • 我们在少数几种深度技术中建立了非常突出的专业能力(我们经常成为核心贡献者);
  • 每种技术选择都有其怪癖,但我们都能深度了解这些怪癖;
  • 非早期团队成员也能贡献、传递和维护他人编写的代码;
  • 新人上手更快。

与此同时,新技术层出不穷,为我们提供了逐渐提升生产力或能力的机会。我们做了很多尝试,找机会获得大幅度的改进——但到头来,我们在核心工程中很少采用这些改进。

当我们采用这些处于早期阶段的语言或框架时,我们就是在下经过计算的赌注。我们没有逃避风险,而是根据自身的一系列条件来精心研究、探索和评估此类风险。新技术的风险往往是隐藏其中的,与此类似,许多未开发的机遇也需要我们去探索。我们考虑的是该如何减轻这些风险的威胁:

  • 如果某项技术不再被其核心团队支持怎么办?
  • 如果遇到无法修复的错误该怎么办?
  • 如果产品的发展方向与我们的利益冲突怎么办?

当 Tobi(我们的首席执行官)于 2004 年成为 Ruby on Rails 的核心贡献者时,Ruby on Rails 还是一个年轻且难用的框架。过去很多年,Ruby on Rails 都被视为一种不够严肃且性能不佳的语言。尽管它不是一种主流的技术选择,但早期阶段投下的赌注使 Shopify 拥有了超越竞争对手的能量。选择 Ruby on Rails 后,团队就可以使用比传统编程语言和框架更现代、更抽象的工具来更快地构建软件,并吸引众多不同领域的人才。Paul Graham 也谈到了他决定使用 Lisp 构建 Viaweb 的决策,这一决策产生了类似的效果;另外,当今 10 家最有价值的 Y Combinator 孵化企业中有 6 家都在使用 Ruby on Rails (不过要再说一遍,它还是很不受欢迎)。相比之下,前十大最有价值的 Y Combinator 孵化企业中没有一家在使用 Java,而 Java 被广泛认为是久经沙场的企业级语言。

两年前 Shopify 又做出了类似的选择,决定转向 Google Cloud。对于在 2019 年美国排行第三大的电子商务零售网站来说,这又是一项令人恐惧的提案——从我们自己的数据中心迁移到云已经是艰难的决定,而选择一家处于早期阶段的云提供商则同样危险。当时我们看到了产业价值链中的技术发展趋势,所以开始专注自己所擅长的工作——也就是发扬企业家精神来改进业务,而让其他人(在这里指的是 Google Cloud)负责维护物理硬件、电力、安全性和操作系统更新等同质化的繁重劳动。

React Native 是什么?

2015 年,Facebook 发布并开源了 React Native,当时它已经在 FB 内部被用于移动工程了。React Native 是使用 React 构建原生移动应用程序的框架。这意味着你可以使用一流的 JavaScript 库(React)来构建自己的原生移动用户界面。

在 Shopify,这个想法在当时(并且现在仍然)面临许多质疑,但是许多人看到了它的前景。在公司的下一个 Hackday 中,全公司都抽时间来研究 React Native。尽管早期团队看到了这个框架的很多好处,但他们判断我们在 2015 年无法使用 React Native 制作出足以让我们自豪的应用来。这主要是因为性能表现不佳和缺少一流的 Android 支持。而我们当时了解到的事实是,我们的确喜欢响应式编程模型和 GraphQL。另外,开始使用 React Native 之后我们为 iOS 构建并开源了一个函数式渲染器。在 2015 年,我们将这些技术加入了自己的原生移动开发技术栈,但没有将 React Native 用在完整的移动开发工作中。《环球邮报》在介绍我们初代移动应用的深度报道中提到了我们的愿景

到目前为止,Shopify 上所有移动开发的标准都是原生移动开发。我们建立了分别专注于 iOS 和 Android 的移动工具链和基础团队,以加快我们的开发工作。尽管这些团队和产出的应用程序都取得了成功,但也有人认为如果我们能够做到下列事项,那么团队效率可能会提高:

  • 将 JavaScript 和 Web 的力量带入移动开发领域;
  • 在所有客户端应用程序中采用响应式编程模型;
  • 将我们的 iOS 和 Android 开发工作整合到一个技术栈中。

React Native 的工作机制

React Native 提供了一种使用 JavaScript 构建原生跨平台移动应用程序的方法。React Native 与 React 类似,它允许开发人员在 JavaScript 中创建声明式用户界面,为此它在内部创建一个 UI 元素的层次结构树,用 React 术语来说就是创建一个虚拟 DOM。尽管 ReactJS 的输出以浏览器为目标,但 React Native 使用平台原生绑定将虚拟 DOM 转换为移动原生视图,这些平台原生绑定使用 JavaScript 对接应用程序逻辑。就我们的需求而言,目标平台只有 Android 和 iOS,但是 RN 社区已努力将 React Native 引入了其他平台,例如 Windows、macOS 和 Apple tvOS 等。

Shopify:用React Native打造移动应用开发的未来

ReactJS 的目标是浏览器,而 React Native 的目标可以是移动 API。

在什么情况下我们不会选择 React Native?

在某些情况下,React Native 并不是 Shopify 构建移动应用的默认选项。比如说如果我们有以下需求:

  • 在较旧的硬件(CPU <1.5GHz)上部署
  • 复杂的处理过程
  • 超高性能
  • 许多后台线程

提醒一句:包括许多开源 SDK 在内的底层库还会是纯原生的。需要接近硬件层时,我们都可以创建自己的原生模块。

为什么现在转向 React Native?

这三大因素决定了现在是做出这一决策的好时机:

  1. 我们在 2018 年收购了 Tictail(一家移动优先的公司,完全专注于 React Native),从中了解到了 React Native 的发展情况,并在 2019 年进行了 3 项深度产品投资;
  2. Shopify 在 Web 端广泛使用 React,现在这一部分的知识就可以在移动端利用上了;
  3. 我们看到性能曲线是向上弯曲的(想想现在 Google Docs 和桌面端 Microsoft Office 中的能力对比),并且我们可以像在 Ruby、Rails、Kubernetes 和 Rich Media 中那样对 React Native 进行长期投资。

2019 年 Shopify 的移动开发情况

Shopify 拥有许多移动平台,供买卖双方通过 Web 和我们的移动应用进行交互。去年,我们花了一些时间由三支独立的团队在三款应用上针对 React Native 进行了实验:这三款应用分别是 Arrive、Point of Sale 和 Compass。

从这些实验中我们了解到:

  • 在 React Native 中重写 Arrive 应用时,团队认为自己的生产力是使用原生开发时的两倍——即使只在一个移动平台上对比也是如此;
  • 在 Android 硬件的低功耗配置上测试 Point of Sale 应用时,我们设置的 CPU 阈值比之前想象的还要低(1.5GHz 对 2GHz);
  • 我们之前估计 iOS 和 Android 之间约有 80%的代码可以共享,结果实践中的超高水平震撼了我们——95%(Arrive)和 99%(Compass);

顺便说一句,即使我们决定使用 React Native 来构建所有新应用,这并不意味着我们会自动开始在 React Native 中重写那些旧应用。

Arrive

在 2018 年底,我们决定用 React Native 重新编写我们最受欢迎的消费类应用之一, Arrive 。Arrive 是一款评价颇高、表现出色的应用,在 iOS 上拥有数百万的下载量。它是很好的候选者,因为它之前没有 Android 版本。这一努力将帮助我们满足所有渴望获得 Arrive 的 Android 用户的期待。现在,iOS 和 Android 上的 Arrive 都是基于 React Native 开发的,并且共享 95%的代码。我们将在以后的博客文章中深入探讨 Arrive。

到目前为止,这次重写带来了以下结果:

  • 与原生 iOS 应用相比,新版本在 iOS 上的崩溃次数更少;
  • 推出了 Android 版本;
  • 由移动 + 非移动开发人员组成的团队。

团队还想出了一种很酷的方法来立即测试进行中的拉取请求。你只需从手机上扫描一条自动 Github 注释中的 QR 码,JavaScript 包就会更新到你的应用中,现在你运行的就是从这个拉取请求中获得的最新代码。我们的首席技术官 JML 最近在 Twitter 上分享了这一过程

Point of Sale

在 2019 年初,我们在自己的旗舰级 Point of Sale(POS)应用上展开了为期 6 周的实验,想要知道它是否适合用 React Native 重写。我们学到了很多东西,其中包括我们的零售商家期望的 POS 响应能力几乎是之前的两倍,因为使用这款应用时会养成肌肉记忆,需要边操作应用边同顾客交流。

为了给我们的零售商提供最好的服务,并在实体零售环境中了解 React Native 的能力,我们决定在 iOS 上原生构建新版 POS,并在 Android 上使用 React Native。

我们选择由两支团队并行推进,主要出于以下原因:

  1. 我们已经有了一支具备 iOS 专业知识的团队,其中有许多成员参与构建了原始 POS 应用;
  2. 我们希望能与原生 iOS 这一黄金标准对比,对 React Native 的工程速度以及应用性能进行基准测试;
  3. 为了满足商家的高性能需求,我们觉得应该在项目启动前等待 Facebook 对 React Native 做完所有架构更新(事实证明,这些更新对我们的性能场景而言并不重要)。在两个平台上拥有两支团队,降低了我们启动项目时面临的风险。

我们在 Unite 2019 上宣布了开始对 POS 做全面重构。预计原生 iOS 和 React Native Android 应用都将在 2020 年发布!

Compass

Shopify Start 团队的任务是帮助创业新人。在公司做出全面决策,准备在 React Native 中编写所有移动应用之前,这支团队深入研究了原生、Flutter 和 React Native 这些可能的技术选项。他们最后选择了 React Native,并在应用商店中上线了 iOS Android 应用(测试版)。

Compass 的第一批版本(iOS 和 Android)只用了不到 3 个月就发布了,iOS 和 Android 版本之间共享约 99%的代码。

Shopify 在 2020 年之后的移动开发规划

我们在 2020 年有很多计划。

我们会重写那些原生应用吗?不,这是需要由每个应用团队独立做出的决定。

我们会继续雇用原生开发工程师吗?是的,需要很多!

我们希望为 React Native 内核做出贡献,构建平台特定的组件,并继续了解每个平台的精妙之处。这需要深厚的原生专业知识。

合作与开源

我们认为构建软件是一项团队运动。我们认同开放 Web、开放源码和开放标准。

我们正在赞助 Software Mansion 和 Krzysztof Magiera(Android 版 React Native 的共同创始人),支持他们围绕 React Native 进行开源工作。

我们正在与 William Candillon(Can It Be Done in React Native 的主持人)合作进行架构审查和性能改进。

我们将与 Facebook 的 React Native 团队紧密合作,研究自动化、第三方库以及通过 Lean Core 管理某些模块主题。

我们正在与 Discord 合作,以加快 FastList for React Native (一个仅渲染视口中列表项的库)的开源进程,并针对 Android 进行优化。

React Native 的开发工具链和基础

当你下注一项技术并深入研究它时,你希望从这一选择中获得最大的效用。为了使我们快速构建并获得最大效用,我们设置了两种类型的团队来帮助 Shopify 的其他团队快速构建。第一个类型是工具链团队,可以帮助他人进行工程设置、集成和部署。第二个类型是基础团队,专注于 SDK、代码重用和开源。进入 2020 年,我们已经开始让这两支队伍都转变方向,专注于 React Native。

Shopify Ping 应用仅在 iOS 平台上就处理了数十万次客户对话。2020 年,我们将在旧金山办公室使用 React Native 构建它的 Android 版本,目前正在为此招聘人员)。

在 2019 年,Twitter 使用称为 React Native Web 的东西发布了他们的桌面和移动 Web 应用。虽然这项技术有点令人困惑,不过它允许你为 Web 应用使用相同的 React Native 技术栈。Facebook 为该项目聘请了首席工程师 Nicolas Gallager。在 Shopify,我们将在 2020 年进行一些 React Native Web 的实验。

作者介绍:

Farhan Thawar 是 Shopify 的渠道和移动业务副总裁。

原文链接

https://engineering.shopify.com/blogs/engineering/react-native-future-mobile-shopify

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