虚拟现实的未来在哪里

  • Wren Handman
  • Mister Who

2017 年 6 月 20 日

话题:语言 & 开发架构

虚拟现实的发展速度趋于放缓,于是有人唱衰虚拟现实。但是纵观个人电脑和智能手机的发展历程,很多事情超乎我们的想象。虚拟现实是否也会有不一样的未来?以下内容翻译整理自 Wren Handman 的观点

在过去的一年,有大量的文章在谈论虚拟现实的未来。麻省理工学院发明了可触摸的视频;年初的时候,发布眼球跟踪技术;还有一些人设计出了万向行动平台(omni-directional treadmill),开创了独一无二的玩家一号式的娱乐体验。

但是,当人们看着小孩子生日聚会的照片,仍然无法通过虚拟现实技术重温当时的温馨气氛。在北美的所有游戏室当中,没有一家能够提供完全沉浸式的游戏体验。当你伸出双手去触摸视频,你抓到的只是一团空气。人们不禁要问,虚拟现实的未来在那里?

网络上满是叹息虚拟现实的文章,婉如虚拟媒介的末日即将来临。虚拟现实设备销量低迷,新技术的发布速度十分缓慢(比如微软的 Scorpio)。相比其他领域的技术,虚拟现实技术的行进速度确实缓慢,但不要忘了,这是人类第一次在这么长时间内引入真正的虚拟媒介,或许需要给它们更多的时间。

第一台个人电脑在 1975 年问世(实验室庞然大物时代的计算机和只有大公司才能拥有的计算机不算在内),它们还只是零散的组件,把它们装配起来之后,只能显示 256 个离散值或字符码,没有图形,只有数字、字母和基本符号。12 年后,Dan Gutman 写了一篇文章,叹息关于计算机的预言正在走向“衰败”,因为当时美国只有 15% 的家庭能够拥有一台电脑。难道个人电脑的末日真的要来了?

很显然不是的。10 年之后,75% 的美国家庭拥有至少一台电脑,个人电脑真正成为人类不可或缺的产品。

那么手机呢?从大砖块发展到现今的智能掌上设备,足足经历了 20 年,是这样的吗?

其实不是的。日本在 1979 年就推出了第一台移动电话,美国也于 1983 年推出了他们的第一台移动电话。它们只支持半个小时的通话,但是充满电却需要 10 个小时。尽管是如此捉襟见肘的电池续航和不成比例的充电时间,仍然有大量的人排队购买,并且售出去了数千台。这种排队场面与如今人们排队购买炙手可热的数码产品如出一辙。9 年之后,第一台智能手机发布,它是 IBM 在 1992 年推出的 Simon Personal Communicator,很多人并不知道这款智能手机的存在。又过了 15 年,第一代 iPhone 才带着“改变世界”的口号问世。

如果下次你读到唱衰虚拟现实的文章,你要提醒他们,电脑从商用到民用花了 22 年时间,而智能手机的发展更是经过了 24 年的历程。智能手机与个人电脑的发展齐驱并驾,虚拟现实也行走在自己的轨道上。

虚拟现实才刚刚开始,它的未来让人拭目以待。


感谢郭蕾对本文的审校。

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