OpenAI 不再 Open,重组架构进入盈利模式

阅读数:2713 2019 年 3 月 12 日

OpenAI 未来可能不会继续 Open 了。

作为一家非营利组织,OpenAI 今天在官方博客宣布:进入重组状态,成为一家“有限利润(capped-profit)”的公司。虽然要开始盈利了,但是他们承诺会将将投资回报率削减至一定水平。这一举措引起了一些人担心:这样的方式会让 OpenAI 与其他人工智能初创企业没有什么不同。

根据博客原文,OpenAI 新的组织架构是这样的:

  • OpenAI Nonprofit:仍然主攻技术研究,通过开发新的 AI 技术,而非商业产品来创造出最大的价值。
  • OpenAI LP: “有限盈利”(capped-profit) 公司,负责提升筹集资金的能力,增加对计算和人才方面的投资,确保通用人工智能(AGI)有益于全人类。

OpenAI 也解释了转型的原因:

我们的使命是确保人工智能(AGI)有益于全人类,主要方式是通过尝试建立安全的 AGI 并与世界分享利益。

为了加快人工智能技术的研究进展、拓展研究规模,我们需要投资数十亿美元用于大规模云计算、吸引和留住人才,以及建造人工智能超级计算机。

我们希望提高我们在履行使命的同时筹集资金的能力,而且我们所知的现有法律结构都没有达到恰当的平衡。我们的解决方案是创建 OpenAI LP 作为一个营利性和非营利性的混合体,我们称之为“有限利润”公司。

简而言之,如果现在给 OpenAI 投资 1000 万美元,那么只有在这 1000 万美元创造了 10 亿美元的回报之后,超出 10 亿美金的部分才会归 OpenAI 所有。您可以看到为什么有些人担心这种结构只是名义上的“有限”。

OpenAI 承认,本质上来说,它不太可能在以非营利性机构运营的同时筹集到实现目标所需的资金,因为投资者不会立即看到回报。(尽管从副产品和其他子业务中赚钱是可能的,但把钱投入非营利组织并不是一个真正有利可图的举动。)

如果 OpenAI 不与谷歌和亚马逊等企业竞争人工智能、云计算等领域的专家,那么资金减少就不会是一个大问题。此外,开发成本也相当高。

当然,在 2015 年 OpenAI 刚成立的时候也是如此 (尽管当时可能不那么严重)。然而,正如当时的创始人所写:

我们的目标是,以最可能造福全人类的方式推进数字智能,而不受创造经济回报的需要的约束。由于我们的研究不需要承担经济责任,我们可以更好地关注人类的积极影响。

但话虽如此,OpenAI 并不是第一个在资金问题上遇到麻烦的非营利组织。一个事实是:在一个成功至少部分取决于预算的领域,很难在支出上超过全球大型企业。从某种意义上说,盈利不正是一种“摆脱财务负担”的方式吗?

新的公司架构让 OpenAI LP 完成了该公司闻名遐迩的实际工作:进行有趣的、或许广泛适用的人工智能研究,偶尔为了拯救世界而暂停。

但是 LP 将由 OpenAI Inc.(也就是 OpenAI 的非营利组织)“管理”。LP 产生的利润超过 100 倍的乘数进入非营利组织,并用于运行教育项目和宣传工作。

正如 OpenAI 首席科学家 Ilya Sutskever 不久前在 Reddit 上发表的评论所言:“如果我们不大幅增加我们的计算投资,就不可能保持人工智能研究的最前沿,更不用说构建 AGI 了。无论 AGI 是什么,它都不会便宜。”

从人事架构上看:整个业务的首席执行官是 Sam Altman,他几天前刚刚辞去了 Y Combinator 董事长一职。

OpenAI 的政策总监 Jack Clark 对媒体表示:

“可以认为 OpenAI 是由 Ilya Sutskever(首席科学家) 和 Greg Brockman(首席技术官) 领导的研究和技术,Sam 在管理的其他方面提供帮助。”

目前 OpenAI 的董事会成员包括 OpenAI 的 Brockman、Sutskever 和 Altman、最初的投资者 Reid Hoffman,以及 Adam D’angelo、Holden Karnofsky、Sue Yoon 和 Tasha McCauley。值得注意的是,埃隆•马斯克 (Elon Musk) 并没有参与其中,尽管他早年是一个大投资者和支持者。

OpenAI 的官方声明指出:董事会仅限于少数财务利益相关方,只有非利益相关成员才能对“有限合伙人的利益与 OpenAI 非营利组织的使命可能发生冲突的决定”进行投票。

OpenAI 博客全文: https://openai.com/blog/openai-lp/

参考链接:

https://techcrunch.com/2019/03/11/openai-shifts-from-nonprofit-to-capped-profit-to-attract-capital/

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