大众成立自动驾驶子公司,行业迎来重磅“新”玩家。

阅读数:495 2019 年 10 月 30 日 16:41

大众成立自动驾驶子公司,行业迎来重磅“新”玩家。

北京时间 10 月 29 日,老牌汽车制造商大众宣布成立自动驾驶子公司:Volkswagen Autonomy,简称 VWAT,大众汽车集团自动驾驶高级副总裁 Alexander Hitzinger 将成为这家公司的领导者。据了解:这家子公司将致力于研发 L4 级自动驾驶技术,其总部位于慕尼黑和沃尔夫斯堡。大众方面表示:将在 2020 年于硅谷设立另一个子公司,2021 年则会在中国再开设一家子公司。

老牌车厂亲自上场:大众开设自动驾驶子公司

今年 7 月,大众汽车集团宣布与福特在自动驾驶领域进行更紧密的合作,其中包括与专门从事自动驾驶软件开发的公司 ARGO AI 的合作,大众向这家公司投资了 26 亿美元。ARGO AI 和 VWAT 将在实现自动驾驶系统(SDS)方面密切合作。在 SDS 的开发中,VWAT 将重点关注系统工程和工业化,目的是将来将 SDS 建立为集团所有品牌的标准模块。

Alexander Hitzinger 说:“我们希望将大众汽车自主公司建立为一家全球性技术公司,我们将汽车和技术行业的专业知识相结合,将高性能文化的敏捷性和创造力与流程导向和可扩展性结合在一起。同时,我们将继续在集团所有品牌之间发挥协同作用,以降低自动驾驶汽车、高性能计算机和传感器的成本。我们计划在下个十年中期开始大规模商业化自动驾驶。”

大众成立自动驾驶子公司,行业迎来重磅“新”玩家。

Alexander Hitzinger

大众计划率先开发和制造特殊用途的车辆(SPV),例如自动驾驶出租车和自动驾驶货车

Alexander Hitzinger 表示:“自动驾驶给整个行业带来了重大挑战:高昂的开发成本、对传感器技术的极高要求以及缺乏监管系统和异构的地区标准。我们的目标是建立一个敏捷、高性能的开发团队,以其专有技术来实现随时可推向市场的自动驾驶系统。”

最重要的是,从 L4 级自动驾驶开始,安全是重中之重。借助现代汽车中众多的辅助系统和安全系统,当今驾驶汽车已经非常安全:一名人类驾驶员平均每 6 亿公里会造成一次致命事故,自动驾驶系统将进一步大幅度减少事故数量。为此,自动驾驶系统必须非常坚固。

除了在系统开发,验证和确认方面的操作工作之外,大众汽车还将控制并负责大众集团内部 L4 级自动驾驶相关的所有活动。

汽车制造商开始“烧钱”,自动驾驶的希望来了?

虽然不是第一家宣布做自动驾驶的车厂,但是这一新闻还是引起了不小的关注。由于大众公司的深厚根基,有业内人士认为:这场“游戏”他们是玩得起的。

原因很简单:大众公司烧的起这个钱。

以被称为“最有希望突围”的自动驾驶公司 Waymo 为例:母公司 Alphabet 每年在这家公司身上的投入至少为 10 亿美元,而根据专家预测:全自动驾驶至少需要 5-10 年才有可能落地。照这么计算,一家自动驾驶公司的研发投入不会低于 100 亿美元,这还仅仅是刨去了其他开销的粗略估计。

随着自动驾驶发展的逐渐放缓,“头部玩家才能玩儿的起”的情况已经愈发明显。Waymo 能取得今天的成就,也是 Alphabet 不断砸钱才取得的效果,然而即使这样,这些砸出去钱什么时候能收回来,仍然是个未知数。

对于自动驾驶初创公司来说,抱紧“大腿”似乎成了唯一的出路,合作才能共赢是行业的基本共识。不久前,中国自动驾驶初创公司 pony.ai 就宣布将与现代汽车在美国加州进行路测,目的是推进 Robotaxi 服务的落地。

大众成立自动驾驶子公司,行业迎来重磅“新”玩家。

车厂开始烧钱,就意味着自动驾驶有希望了吗?这个问题或许一时半刻得不到确切的答案,但是汽车制造商的态度变化是可喜的。

自动驾驶最火热的 2016-2018 年,不少科技公司与车厂达成合作宣布共同开发,大部分情况也都是:科技公司出人出技术,车厂出钱,然后以自动驾驶为噱头(以 L2-L3 级辅助驾驶为主)提升汽车销量。

但是从用户的反馈来看,这一招似乎并不奏效。对于大部分驾驶者来说,辅助驾驶功能并不是刚需,所以有部分车厂选择观望,不少合作也因此陷入了停滞状态。随着自动驾驶出租车和货车服务的热度越来越高,车厂有了新的方向,之前一度停止的合作又渐渐重启。

很难说是 Robotaxi 服务等新概念让制造商燃起了新希望,还是自动驾驶领域逐渐踏实的态度让他们有了新的想法,一个令从业者欣慰的现象是:自动驾驶似乎正在渐渐打开新的局面,未来仍可期。

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