赔偿12亿人民币,Uber前联合创始人为支付谷歌赔款而申请破产

2020 年 3 月 06 日

赔偿12亿人民币,Uber前联合创始人为支付谷歌赔款而申请破产

拉锯了很久的“谷歌 -Uber 自动驾驶技术剽窃案”最近有了新动向,涉案者——Anthony Levandowski,前 Uber 联合创始人在庭审中败诉,法院确认他必须向谷歌支付 1.79 亿美元(约合 12.4 亿人民币)。本周三,Levandowski 申请了破产保护,这一次的赔偿让他几乎倾家荡产。

Uber 联合创始人支付谷歌 1.79 亿美元赔款

为防止有人不太了解事情经过,这里安排一个回顾:

Anthony Levandowski 曾在谷歌的自动驾驶汽车项目中工作,该项目后来被更名为 Waymo。2016 年,Levandowski 离开,成立了自己的自动驾驶卡车公司 Otto,后来被 Uber 收购。

一年后,问题出现了。

2017 年,Waymo 起诉 Uber 使用了他们所研发的自动驾驶技术,Uber 否认并在法庭上证明自己自主研发了自动驾驶技术。但在庭审期间,Levandowski 拒绝与 Uber 以及联邦法官合作。

2017 年 6 月,Levandowski 被解雇,原因是他被 Waymo 指控偷窃商业机密,且拒绝接受 Uber 的内部调查。

两年后,也就是 2019 年 8 月,美国司法部宣布对前谷歌工程师 Levandowski 提起刑事起诉,起诉书指控 Levandowski 犯有 33 项盗窃罪并企图盗窃商业机密,政府声称 Levandowski 在辞职前下载了数千个来自谷歌自动驾驶汽车项目的机密文件,并基于这些创建了 Otto。

2019 年 12 月,仲裁小组认定:曾担任谷歌无人驾驶项目关键工程师的 Levandowski 和其同事 Lior Ron 存在不正当竞争,并通过成立竞争对手公司和接管谷歌员工来违反法律。

2020 年 3 月 5 日,InfoQ 获悉,Levandowski 已经根据破产法第 11 章申请破产,以便可以对债务进行谈判。据他提交的文件显示,他的资产估计为 5000 万至 1 亿美元,而负债为 1 亿至 5 亿美元。

Levandowski 对仲裁裁决提出异议,但是旧金山县法院在星期三确认了仲裁小组的决定和裁决。他的同事 Ron 仍留在 Uber,上个月以 970 万美元的赔款与谷歌达成和解,Waymo 也在周三证实 Uber 已替 Ron 偿还了全部款项。

至于 Levandowski,Uber 会不会念及旧情来帮他一把,就不得而知了。

Uber 自顾不暇:不排除使用竞争对手的技术

抛开 Levandowski 的情况不谈,Uber 自动驾驶业务的发展就从来没有一帆风顺过。

自动驾驶业务刚成立不久,Uber 无人车就造成了一名路人死亡,也就这样造就了全球第一例自动驾驶致死的案件。案情经过反复调查,终于在 2020 年初 尘埃落定,在此期间,其自动驾驶业务一度停摆。

各种诉讼、调查占据着 Uber 很大一部分的精力,以至于该公司的自动驾驶业务已经被竞争对手们甩到了身后。比如,Waymo 的 Robotaxi(无人出租车)服务已经在美国部分地区开启了小范围运营,甚至有一些车辆已经不需要备用司机来进行操作。

与此同时,各大传统汽车企业纷纷成立了自己的自动驾驶分公司,自动驾驶市场重新出现了百家争鸣的热闹场面——但这一切,Uber 都很难参与其中。

此外,Uber 自身网约车业务也受到了阻碍,有关“Uber 司机是否应该算作正式员工”的讨论在世界各国引发争议。3 月 5 日,据国外媒体报道,法国最高法院承认了一名 Uber 司机拥有被视为公司员工的权力,这个裁决有可能将会颠覆这家美国企业的业务模式,并有可能要求该公司支付更多的税收,以及向旗下司机提供更多的福利,例如带薪假期。

如果这一判决引发更多司机效仿,那么 Uber 将支付大笔的工资、员工福利福利来予以应对,其他业务的发展很有可能再次受到影响。

Uber 首席执行官 Dara Khosrowshahi 在本周曾透露,愿意使用对手的自动驾驶技术,“如果这些竞争者中的任何一个想把他们的技术放到我们的平台上,只要他们的技术足够安全,我们就绝对开放。”

虽然 Uber 一直声称:专注于自动化城市中最简单、最赚钱的路线,但是一些 Uber 的投资者仍然表示担忧。不久前,已经有股东向 Uber 公司施压,要求其变卖自动驾驶业务,认为这个业务每个季度消耗大约两亿美元的资金,加剧了公司的亏损。如今,华尔街加大了对科技公司的盈利考核,Uber 股价大跌,而 Uber 也正在采取各种措施,减少亏损。

结语

2020 年,自动驾驶行业展现出了不错的上升态势,不少公司都获得了融资,自动驾驶似乎重新成为了 AI 投资者们眼中的热门方向。但是对于 Uber 来说,如何在新的热潮中找到属于自己的位置,并迅速赶上竞争对手的发展,是一个有些困难的问题。

2020 年 3 月 06 日 13:45 742
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