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比尔·盖茨:Android本应属于微软,我犯下了一个4000亿美元的错误

2019 年 6 月 24 日

比尔·盖茨:Android本应属于微软,我犯下了一个4000亿美元的错误


在最近由风险投资公司 Village Global 召开的创始人纪念活动当中,全球著名投资人比尔·盖茨与 Eventbrite 公司联合创始人兼 CEO 朱莉娅·哈茨(Julia Hartz)一同讨论了创办企业与种种重大转折当中需要面对的艰难选择,并谈到如何才能建立并维持一家拥有旺盛生命力的公司。


作为这次对话的一部分,哈茨向盖茨询问了他对于工作与生活间平衡问题的看法。事实上,盖茨曾表示他“并不相信真的有休假这回事”。盖茨指出,“我的观点相当硬派,那就是在创业早期阶段确实应该做出非常大的牺牲,特别是对于那些希望建立可行性工程设计”或者证明某个项目有望成功推进的创业者们。


事实上,盖茨直到现在也仍然在自我反省。他提到自己曾坐视谷歌开发 Android 系统这一“标准化非 iOS 手机平台”而未能做出有效的应对。“微软本来能够在这一领域有所建树。”感兴趣的朋友可以观察双方的完整对话,这里我们仅摘录盖茨先生谈论是否有必要全身心投入工作,或者说早期创业者也应在工作 / 生活之间寻求平衡的观点:


盖茨:我不相信假期


盖茨认为大众的观点,可能对于努力工作抱有一种过度崇拜甚至是神话的理解。对他个人而言,他确实不太相信周末或者假期那些说法:


“我那时候甚至记住了每个人的车牌号,能单凭停车场里的车牌就说出谁来了、谁走了。但我并不推荐这么拼命的工作方式,我也知道大多数人都接受不了。”


盖茨坦言,到了三十多岁以后,他甚至很难想象自己当初是怎么坚持下来的,到了这个年纪,他开始出现一些非常自然的变化,例如喜欢上周末。


“相信大家知道,我女朋友很喜欢度假。结果证明这是件好事,我也因此度过了不少美好的假期。我知道二十岁的自己一定会对现在的自己感到非常反感。年轻时,我坚信只有教练才能开飞机,但现在我也有了自己的飞机。这一切都与当初自己的想法背道而驰,但却都在快速改变着我的生活。”


事实上,在微软创业初期的几年里,团队愿意以一种疯狂的状态对待公司事务是很正常的,但随着这种热情很快消退,人们也应该对此抱有理解之心。只有这样大家才能始终心往一处想,劲往一处使。而且必须承认,每个人都有可能因为身体健康或者亲朋好友的问题而从工作上分心。


“但是我仍然保持一种相当硬派的观点,那就是在创业早期阶段确实应该做出非常大的牺牲,特别是对于那些希望建立可行性工程设计的创业者们。”


错过安卓平台是最大失误


软件领域,特别是平台领域,是一个赢家通吃的市场。盖茨认为他在个人经历当中犯下的最大错误,就是没能让 Android 这套标准化非 iOS 平台诞生在微软手中,微软本来能够在这一领域有所建树。


盖茨认为,如果能够掌握全部应用中的一半甚至是 90% 的份额,那么这场竞争事实上就已经结束了。但移动操作系统的市场空间只允许存在一种非 iOS 操作系统,它价值 4000 亿美元。盖茨认为如此巨大的一笔财富本应由微软——而非谷歌获得。


“我确实犯下了个人经历中最大的错误之一。除此之外,微软也曾经面临各类反垄断诉讼以及其它挑战,而以 Windows 及 Office 为代表的其它资产则仍然非常强大。因此,微软仍是一家领先的企业(a leading company)。但必须承认,如果当初我们能够做得更好,那么移动平台本来也应该成为微软阵营中的成员,我们将成为唯一一家公司(the company)。但是……很遗憾。”


微软的移动操作平台之殇


其实在错过 Android 系统以前和以后,微软都没有放弃对于移动操作系统的探索。


2000 年 4 月 11 日,Windows Mobile 第一个版本发布。Windows Mobile(简称:WM)是微软针对移动设备而开发的操作系统。该操作系统的设计初衷是尽量接近于桌面版本的 Windows,微软按照电脑操作系统的模式来设计 WM,以便能使得 WM 与电脑操作系统一模一样。WM 的应用软件以 Microsoft Win32 API 为基础。


2010 年 2 月,微软正式向外界展示 Windows Phone 操作系统。2010 年 10 月,微软公司正式发布 Windows Phone 智能手机操作系统的第一个版本 Windows Phone 7.0,简称 WP7,并于 2010 年底发布了基于此平台的硬件设备。主要生产厂商有:诺基亚、三星、HTC 等,从而声明了 WM 系列彻底退出了手机市场。Windows Phone 7 完全放弃了 WM 的操作界面,而且程序互不兼容,并且微软完全重塑了整套系统的代码和视觉。



WP 发布时给 iPhone 办的“葬礼”


尽管 WP 系统曾是微软移动操作平台押注的未来,但 WP 的市场份额一直没有过太多起色,盖茨的原话说得很对:这是一个赢家通吃的市场。



2019 年 1 月 19 日,微软表示,任何仍在使用其 Windows 10 移动平台(一度被称为 Windows Phone)的用户,都应该转而使用 iPhone 或 Android 手机。微软表示,在 2019 年 12 月 10 日,它将停止发送“新的安全更新、非安全补丁、免费的辅助支持选项,或者微软的技术内容更新”。换句话说,不会再有任何更新了,在最后的日期之前,只有少数型号的手机会得到支持。


而这意味着微软的移动操作平台之梦正式宣告终结。


复盘 WP 的失败,除了 Android、iOS 平台事实上的两分天下,还有微软在移动操作平台上的各种失误:


1、系统升级上的问题。微软发布了 WP 系统的第二个版本 WP 8 以后,第一批 WP 7 用户却无法升级 WP 8,只能升级到安慰版本 WP 7.8。而这样的事件,在后期 WP 8.1 升 WP 10 的时候又重演了一次。对比之下,iOS 6 宣布支持 iPhone 3GS,虽然很多功能不能用,但是很多苹果用户都大喊苹果良心。


2、无视用户需求。微软在系统需求上的改进速度非常慢,而智能手机是一个使用场景、使用次数非常频繁的操作系统,任何一点系统功能上的缺陷,都将持续伤害用户体验,而微软的 WP 更新显然没有做到快速迭代。


3、应用生态的缺失。智能手机,操作系统是骨骼,UI 是皮肤,软件才是血肉。大部分用户每天玩手机,玩的是软件,但 WP 的应用生态实在是太过缺乏,软件极度缺乏,新软件上线速度慢,旧软件更新速度更慢。直接导致智能手机的 WP,玩出了半功能机的感觉。


4、对开发者的不友好。微软从 WM 到 WP 的各大版本,总结下来就是一个词:不兼容。对比 iOS 系统升级基本限于改 target SDK、改 bug 层面,WP 的每次升级对开发者来说堪称重写级别。每一次的升级几乎都会流失一部分优秀的开发者,最终让优秀开发者本就不多的平台失去了平台的基础。


5、缺少开放的心态。一直以来,微软依靠收取 PC 制造商使用 Windows 操作系统的授权费用赚了很多真金白银。因此他们便将这一传统延续到手机平台,向手机制造商收取每台 10-20 美元(一说 20-30 美元)的 Windows Phone 系统授权费用(直到 2014 年才取消)。对比安卓的免费,占有率本就低下的 WP 系统就更难有出头之日了。


微软现任 CEO 纳德拉也曾做过深度的剖析,直言当年收购诺基亚发力 WP 就是个错误决定。事实上,微软当年收购诺基亚的决定遭到了董事会的反对,纳德拉更是直言:实在想不明白这个世界为什么需要第三个手机生态系统。在纳德拉接替鲍尔默任 CEO 后不久,微软宣布这笔交易失败,并计划裁减近 1.8 万个工作岗位,其中大部分裁员是因为这次对诺基亚设备和服务部门的收购。


结语


Android 平台没有成为微软的 Android 是盖茨引以为憾的最大失误,但从采访中盖茨提到的“a leading company”和“the company”的对比中,我们还是隐隐担忧:万一微软真正收购了 Android 平台,成功统一了 PC 操作系统和移动操作系统,成为操作系统上更加无可撼动的巨无霸,会是件好事吗?那样的微软,还会拥抱开源吗?


2019 年 6 月 24 日 21:467133
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小智 InfoQ 主编

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评论 3 条评论

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只能说接班人太疲.. 不过你要收购android ,google也不会同意地。。
2019 年 06 月 26 日 15:55
回复
用户头像
请问公众号里这篇文章如何申请转载?
2019 年 06 月 25 日 10:47
回复
在公众号后台留言就行
2019 年 06 月 25 日 17:57
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