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悄悄停止仅上线半年的 RISC-V 项目,英特尔:没影响,只是小团队项目

  • 2023-01-31
    北京
  • 本文字数:2638 字

    阅读完需:约 9 分钟

悄悄停止仅上线半年的RISC-V 项目,英特尔:没影响,只是小团队项目

近日,英特尔出人意料地结束了才推出半年的 Intel Pathfinder for RISC-V 项目,而且除了突然通知参与者该公司已停止该计划外,没有任何公开声明。

 

Intel 的 Pathfinder 网站上只有寥寥两句话。第一句:我们很遗憾地通知您,英特尔将立即停止 Intel Pathfinder for RISC-V 项目;第二句:由于英特尔不会提供任何额外的版本或错误修复,我们鼓励您及时过渡到最能满足您开发需求的第三方 RISC-V 软件工具。

 

此消息引发了外界对英特尔 RISC-V 生态系统内其他投资项目运行情况的质疑。对此,一位英特尔代表在对外媒Tomshardware的回应中表示,终止 Intel Pathfinder for RISC-V 的决定对英特尔代工服务 (IFS) 或 Horse Creek 平台没有影响。该公司仍致力于为基于 X86、Arm 和 RISC-V 三大主要指令集架构的芯片提供支持。该代表还表示,Pathfinder 是英特尔一个小团队的“创新项目”,但其并没有透露具体的员工人数。

 

注:IFS 可以支持 x86 内核、ARM 和 RISC-V 生态系统 IP 的生产,从而为客户交付世界级的 IP 组合。Horse Creek 则是英特尔利用 SiFive 的 P550 处理器 IP 打造的 RISC-V 开发平台。

 

为了削减支出?

 

2022 年 8 月,英特尔推出了 Intel Pathfinder for RISC-V 项目,旨在通过使用行业标准工具链的统一集成开发环境 (IDE) 来加速 RISC-V 芯片的开发。用户可以使用这些工具构建 RISC-V 芯片,然后在 FPGA 上运行。许多大型 RISC-V 公司都支持该计划,包括 Andes Software、the Chips Alliance、Fraunhofer IMS、MIPS、OpenHW Group、SiFive、STmicro,还有 RISC-V International。

 

Pathfinder 计划是 x86-exclusive Intel 对 RISC-V 社区发出的善意信号它为商业用户和业余爱好者创建了一个统一的开发环境。此举表明,英特尔将自己定位为 RISC-V 架构芯片的盟友,而不是竞争对手。去年 12 月时,英特尔 RISC-V Ventures 总经理 Vijay Krishnan 还表示,保持快速的执行速度和促进生态系统协作是 Intel Pathfinder for RISC-V 的关键要务。

 

实际上,英特尔近几年一直在投资 RISC-V,比如去年英特尔加入了全球开放硬件标准组织 RISC-V International,该组织成员包括阿里云、谷歌、IBM、Nvidia、三星等;旗下的 Mobileye 还推出了基于 RISC-V 的 EyeQ Ultra 芯片。

 

英特尔春节假期发布的最新财报显示,其 IFS 和子公司 Mobileye 表现相对还算不错。IFS 第四季度营收 3.19 亿美元,同比增长 30%。而第四季度于纳斯达克首次亮相的 Mobileye 营收 5.65 亿美元,同比增长 59%。Mobileye 预计 2023 年的收入为 22.4 亿美元,增长 20%。

 

但放眼整个英特尔,日子并不好过。在 2022 年第四季度,英特尔亏损 6.61 亿美元,利润率跌至几十年来的最低点,预计亏损还将延续至今年第一季度。整个 2022 财年,英特尔实现收入 631 亿美元,同比下降 20%;净利润 80 亿美元,同比下降 60%。

 

停止 Pathfinder 计划被业内认为是英特尔成本削减措施的一部分。在分析师的电话会议上,英特尔 CEO Pat Gelsinger 表示将停止对网络转换产品线的投资,专注服务现有客户和现存产品。事实上,自 2021 年下半年开始,英特尔已经陆续关闭了包括傲腾内存业务在内的多个业务。Gelsinger 称,通过关停 7 项业务,英特尔削减了超过 15 亿美元的支出。

 

此外,英特尔还会调整组织规模,裁员规模约在万人左右。这也意味着英特尔正式加入“硅谷裁员潮”。

 

Gelsinger 透露,2022 年英特尔通过各种措施直接抵消了 130 亿美元的预期支出。英特尔的目标是在 2023 年减少 30 亿美元的销售成本和运营费用,希望在 2025 年前节省出 80 亿至 100 亿美元的成本。Gelsinger 指出,他仍在对英特尔的产品组合进行全面分析,以在不会产生强劲回报的领域寻找其他节省成本的措施。

 

离 RISC-V 开发者远了一步

 

虽然停止 Pathfinder 计划可能为英特尔缓解了财务压力,但也意味着英特尔少了与 RISC-V 开发人员拉近距离的方式。

 

一些开发人员对 Pathfinder 计划还是赞赏有加的。“该项目在 RISC-V 领域表现出了非常好的势头,将许多参与者聚集在一起,以确保 RV 核心、开源工具链、操作系统和硬件平台之间的互操作性。本质上降低了使用 RISC-V 的门槛,使人们更容易上手和快速运行,”嵌入式系统开发公司 Ashling 的首席执行官 Hugh O'Keeffe表示

 

“希望这只是前进道路上的一个障碍,英特尔的其他 RISC-V 计划将继续下去。”他补充说道。

 

目前看,英特尔的许多其他 RISC-V 计划还在进行中。英特尔和 RISC-V CPU 设计公司 SiFive 不久前刚联合发布了 HiFive Pro P550 RISC-V 开发板,预计今年夏天上市。英特尔还与巴塞罗那超级计算中心 (BSC) 联合投资建设了一个价值 4.26 亿美元的实验室,为未来的 zettascale 超级计算机、AI 加速器、自动驾驶汽车和高性能计算开发 RISC-V 处理器。英特尔还准备 10 亿美元的基金来帮助其它公司在其 IFS 代工厂制造各种芯片,包括 x86、Arm 和 RISC-V 设计。

 

RISC-V 是一个基于精简指令集(RISC)原则的开源指令集架构(ISA)。与大多数指令集相比,RISC-V 指令集可以自由地用于任何目的,允许任何人设计、制造和销售 RISC-V 芯片和软件。即使许多人认为 RISC-V 缺乏软件生态系统,但 RISC-V 正迅速成为新的处理器标准,国内外很多巨头包括苹果等纷纷加入该行业。从战略意义上看,英特尔也不会完全放弃 RISC-V。

 

去年 2 月加入 RISC-V International 时,IFS RISC-V 生态系统支持高级总监 Gary Martz 解释了英特尔将如何为 RISC-V 的发展作出贡献。

 

Martz 表示,英特尔“将帮助评估目前的差距,并将贡献资源来推动,在我们可以帮助的领域推动关闭”,他指的是 RISC-V 目前缺乏在 x86 和 Arm ISAs 中的许多功能,这些功能对在 PC 和服务器等市场获得吸引力很重要。

 

在 SoC 方面,英特尔将在引导安全、固件弹性、分区、隔离、虚拟化和性能监控等领域做出贡献。Martz 表示,该公司的贡献还将集中在多核芯片架构的 fabric 基础设施、各种总线类型的标准内部总线,以及首次亮相的整体解决方案和接口。至于软件,Martz 表示英特尔将专注于堆栈的核心部分,“这些部分必须与不同供应商兼容。”

 

但由于英特尔如今深陷财务困境,它能否持续提振 RISC-V 并不断投入还需要观察。

 

参考链接:

 

https://www.tomshardware.com/news/intel-sunsets-network-switch-biz-kills-risc-v-pathfinder-program

https://www.hackster.io/news/intel-launches-pathfinder-for-risc-v-to-help-hobbyists-academics-and-industry-build-risc-v-chips-ba9154788b22

https://www.theregister.com/2022/05/17/intel_riscv_contributions/

https://www.theregister.com/2023/01/30/intel_ris_v_pathfinder_discontinued/

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2023-01-31 14:387633

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