Linux 创始人畅谈开源操作系统

  • 张天雷

2015 年 8 月 24 日

话题:Linux语言 & 开发架构

Linux 创始人林纳斯·托瓦兹(Linus Torvalds)在今年LinuxCon2015会议上的自由提问环节中,向与会者分享了他对开源软件和 Linux 现状的思考。对开源系统安全性、Linux 在物联网中的应用、未来 Linux 发展蓝图等问题,Torvalds 一一做了精彩的回答,eweekzdnet等媒体都进行了报道。

此次自由提问环节的主持人是 Linux 基金会的执行董事吉姆·泽姆林(Jim Zemlin)。

像福特一样改造生产力的伟人

主持人 Zemlin 引用了近期一篇介绍 Torvalds 的文章作为问答交流环节的开场。Linux 操作系统广泛用于现代社会的方方面面,上至卫星火箭,下至成百上千的谷歌服务器。Torvalds 作为 Linux 操作系统的创始人,被认为是继一百年前发明流水线的汽车大王福特以后,再一次通过改进生产工具创造了极大经济效益的影响力人物。Torvalds 回应说,自己并没有那样伟大,不过确实很高兴因为开源系统而获得了这些赞誉。可以说,Torvalds 在技术上的影响力超过了比尔·盖茨、史蒂夫·乔布斯以及拉里·埃里森,然而 Torvalds 始终保持谦逊,也可能正是因为这样,他作为 Linux 领导者的地位始终无法动摇。

缺陷始终存在但并非不安全

接下来 Zemlin 提了一个关于 Linux 系统安全性的问题,这个问题自去年开源系统遭遇 Heartbleed 和 Shellshock 等漏洞以来备受公众关注。Torvalds 解释说,安全共同体常常把问题绝对化,非黑即白。然而在他看来,安全问题只是程序缺陷,基本上都是十分低级的错误。只有当少数极端聪明的人想到利用这些漏洞时,才会造成危害。而在大多数情况下,通常没有人会打这些错误的主意。他强调道,任何软件都不可能彻底没有缺陷。由于有程序缺陷的存在,Linux 系统的安全性不可能十全十美。Torvalds 同时强调,开源社区对于 Linux 内核十分谨慎,在加入代码时有着一套严格的标准。只有承认程序缺陷不可避免,才能真正解决安全性问题。唯一的解决方法是多层化,当在某一层发现漏洞后,则在下一层进行修补。无懈可击的系统是不切实际的,问题总是存在,所要做的就是不断完善。

当被问到 2015 年 LinuxCon 的热门话题Docker容器时,Torvalds 并没有表示出太大的兴趣。他解释说,Linux 内核与这些热门的概念没什么关系,作为基础架构者,他只关心人们如何使用内核。

更小、更精致?可能真没办法

目前物联网(IoT)正在蓬勃兴起,作为硬件基础的嵌入式系统大多使用的是 Linux 操作系统。Torvalds 认为,Linux 在物联网设备上的瓶颈是其大小不断增长的内核。虽然尝试过开发小而精的物联网设备内核,但是始终难以摆脱不必要的冗余。实际上,Linux 内核无法达到像 20 年前一样的简约规模,但也可以一定程度上地简化缩小。不过 Torvalds 依然遗憾地告诉大家,如果想要设计出真正精致小巧的设备,只能寻找其他解决方案。

比起未来,更关注现在

最后主持人问到未来十年 Linux 的前景和计划,Torvalds 回答说,他并不会去设想那样遥远的未来。Torvalds 自认为是一个“蹒跚的行者”,只会考虑未来六个月的事情。关注于当前的版本发布以及下一版的发布才是理智之举,安排十年后的计划显得十分荒谬。即使让他返回到十年之前,他也没有办法预想今日 Linux 的成绩。不过,虽然他本人不关注未来十年的发展,但并不是说 Linux 没有关于未来的愿景。使用开源系统的公司会为未来十年进行规划,它们有着明确的需求,因此在推动自己公司计划的同时也会推动 Linux 发展。所以 Torvalds 总结道,就算他本人不是前瞻性的领导者,这整个过程也会促使 Linux 完成前瞻性的行动。


感谢郭蕾对本文的审校。

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