亚马逊宣布简单工作流服务,意欲 PaaS?

  • Abel Avram
  • 曹如进

2012 年 2 月 25 日

话题:AWS架构

亚马逊宣布了简单工作流服务(Simple Workflow Service,SWF)。SWF 可用作安排业务流程工作流中的分布式及容错任务。近期 DynamoDB 和 SWF 的发布,不禁让人猜想亚马逊是否正在进军 PaaS 云计算市场?

Amazon 已经宣布了此项名为简单工作流服务 (SWF) 的新服务,该项服务用于构建和运作协调、分布式及容错的应用程序。服务的初衷是为了协调同步或异步的任务以构成工作流,并继而让它们在云端或本地运行。SWF 有助于执行各种各样能够反应业务流程或与业务流程存在某种关联的活动。

亚马逊的 SWF 使用了如下几个概念:

  • 工作流(Workflow)——一个自动化的业务流程
  • 动作(Actions) ——构成工作流的单项任务
  • 工作者(Workers)——实现动作的实际代码;可以是可执行代码、脚本、Web 服务调用和人类动作
  • 仲裁(Decider)——协调整个工作流中的执行

用户可能使用任何语言编写工作者和仲裁部分的代码;仲裁可以运行在包括台式计算机的任何地方,它可以指示 SWF 以特定顺序或在特定条件下执行工作流。SWF 记录工作者进度并保存它们的状态,并尽可能提供每一个工作者正在做什么,如何完成了工作以及完成的结果如何。

有许多用户可能会用 SWF,例如NASA 正在使用亚马逊 SWF处理接收自火星探测器的图片,而另外一个例子是处理订单。

许多公司——Google、VMware、IBM、Microsoft、RedHat、Engine Yard 等等,都在平台即服务(Platform-as-a-Service,PaaS)上进行了大量投资,因为 PaaS 模型一直被认为是云计算的未来。亚马逊作为最大的云计算玩家,还仍是一个 IaaS 提供商,虽然它似乎正在迈步走向 PaaS:首先是 AWS 的开发和应用容器Beanstalk,接着是运行于云端的 NoSQL 数据库DynamoDB。当亚马逊在一月份发布服务时,云计算分析师 Krishnan Subramanian 就在揣测是否DynamoDB 是迈向 PaaS 的第一步:

对于 Amazon 下一步会怎么走,我没有丝毫头绪。但是如果亚马逊有针对 PaaS 的计划(我确定他们有计划,因为 PaaS 是云服务的未来),那么 DynamoDB 会是他们进入下一场 PaaS 市场迭代的第一步。

亚马逊 SWF 的推出,让 Subramanian 确信了亚马逊正在准备进军 PaaS 市场

如果把 DynamoDB 看做亚马逊构建下一代平台服务的第一步,那么今天简单工作流服务的发布则是下一个关键部分。这个协调工具将会成为亚马逊下一代平台工具包中最强有力的部分。

如果有人认为今天 SWF 宣布之后,亚马逊不会在进军未来 PaaS 的道路上有所作为了,那么我认为他们是在自欺欺人。到目前为止,很明显可以看到亚马逊正在不断靠近平台这场游戏,并且借助这次宣布,他们也清楚地展示了自己的底牌。好戏即将开场!!

亚马逊是否在为提供成熟的 PaaS 奋起直追还有待观察。总所周知,亚马逊一向以其稳扎稳打的作风发布新特性,所以 DynamoDB 和 SWF 似乎只是它准备进军 PaaS 市场的一个中间阶段。

查看英文原文:http://www.infoq.com/news/2012/02/Amazon-PaaS-SWF

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