经济困局中的 SOA

阅读数:85 2008 年 11 月 18 日

话题:SOA架构

Gartner 九月份一份题为2008 SOA 用户调查:采用趋势与特征 的调查表明,计划采纳 SOA 的组织数量首次出现大幅下滑。分析中指出:

自 2008 年伊始,计划采纳 SOA 的组织数量首次出现了急剧的下滑。在 2008 年,调查中这一数字的比例降了一半还多,从 2007 年的 53% 降到了 25%,同时,不打算采纳 SOA 的组织比例比 2007 年翻了一倍,从 2007 年的 6% 上升到了 2008 年的 16%。

对于这一现象产生的原因,分析中提到:

总体来说,阻碍组织追随 SOA 的两大主要因素一是缺乏相应的技术和经验,二是没有可行的业务案例。如若业务案例被验证是不可行的,那就没有理由去执行它。然而,通过与 Gartner 的众多客户沟通所反映出来的问题是,实际上他们对于如何构造一个 SOA 的业务案例困惑重重。就算一个有效的业务案例存在,自身也不具备所需要的技术,而开拓自身技术和获取外部经验所需要的成本和努力常常令人望而却步。

无疑,外部的不利因素更是加剧了这一影响。独立分析师 Joe McKendrick这样看待经济拐点对 SOA 采纳所带来的冲击

我们将看到两个不同的 SOA 故事,一种能真正给业务带来变化,并将继续进行下去;一种被我叫做“次级 (subprime)”SOA,它在组织财政拮据时很快就会窒息。

然而与上面的现象相反,Joe 要指出的是“不管是不是低谷,这确是投资于架构的绝佳时机。

与此遥相呼应的正是 ZapThink 的 Ronald Schmelzer,他就这一系列的问题,在纽约伦敦拉斯维加斯开展了多次行业专注的研讨会。并著文一篇专门加以讨论,给出了中肯的建议。

Ronald Schmelzer 首先指出, “何时是投资于企业架构的正确时机?现在,是的,现在。”因为:

笨拙低效,冗余又难以交互,并且维护成本高企,却对未来的需求无能为力的系统什么时候最让你无法忍受?你没有钱的时候。什么时候你必须对架构做出投资?当你真正体会到切肤之痛而决定致力于短期内能让企业架构有效运转的时候。

关于如何开展 SOA,他给出了两个关键的意见:

停止长年累月的 SOA 项目。把精力集中于迭代的,流程驱动的 SOA 项目。

由识别出一个通过面向服务化能够从成本或时间的角度得以提升的单一业务流程开始。别一上来就抱着整个系统不放,别刚开始就去买个 ESB,别动不动就来个长达两年,企业范围的组织性的自顶向下服务分析实践。从关注于业务本身做起,更明确一点,从一个业务流程着手。

没有预算?让 SOA 来挽回成本。

简单地通过构建一个能被组织内广泛消费,更重要的是,能解决一个关键业务流程中与变更相关的问题的服务,你就立即能获得 SOA 所带来的收益。你如何知道一个问题值得以面向服务的方式处理?一旦你发觉这一业务流程牵涉的任一方面更改都会不断地增加成本或消耗时间。

... 简单地通过改进业务流程你就能为业务挽回成本,同时可将这些资本再次投资于企业架构,达到良性循环。一个成本补偿(cost- recovery)的 SOA 预算如何工作?关键是从你能找到的效率最低的最小的业务流程开始,这一低效是由持续的变更(缺乏灵活性)而引起的,然而业务却不得不被迫持续地投入该低效的业务流程。

我们再次明白了,SOA 是服务于业务的架构风格。正是好的 SOA 实现,才能达到节约成本,优化流程,高效整合,俨然成为抵御寒冬的最佳武器。在援引的文章里,ZapThink 概括到,当日子紧张的时候,越是该紧迫地重新对业务进行思考。而改进低效的业务流程,为企业挽回成本和带来业务价值,正是 SOA 的机会。你的企业准备好用 SOA 来应对寒流了吗?对于你的企业,哪一个流程才是最需要关注的切入点呢?