创建内部 DSLs——Groovy 比 Java 更好吗?

  • Srini Penchikala
  • 张龙

2008 年 10 月 22 日

话题:Java语言 & 开发架构

最近越来越多的人使用像ScalaGroovyJRuby这样的兼容于 JVM 的语言来开发领域特定语言(Domain Specific Languages,即 DSLs)。但他们真的比 Java 更适合创建内部 DSLs 么?Venkat Subramaniam解释了为何像 Groovy 这样的动态语言中的“本质优于形式(Essence over ceremony)”及“元编程”特性有助于开发内部 DSLs。

他说相对于内部 DSLs,Java 更适合于创建外部 DSLs,因为内部 DSLs 更依赖于宿主语言的语法。Groovy 动态方法的强大功能使其更适合于创建内部 DSLs。Venkat 最近撰写了一篇关于 Groovy 中的元编程特性及如何利用该技术编写内部 DSLs 的文章,

元编程是像 Groovy 及 JRuby 这样新一代 Java 平台语言所共有的一个特性,但 Java 本身却不具备该特性,它有助于构建内部 DSLs,允许开发者动态增加并调用方法。Groovy 针对每个 Java 类都有一个元类(metaclass)。开发者可以轻松地在运行期将方法添加到类中。它还可以通过methodMissing方法轻松地在运行期对方法进行合成。Venkat 通过一个示例应用(基于一个简单的输入文件)阐述了创建基于 Groovy 的内部 DSL 所需的步骤。他还使用一个示例应用比较了 Groovy 代码与 Java 代码在处理 DSL 时的区别。

很多文档都谈到了如何使用 Groovy 编写 DSL,同时还有几个 DSL 实现,如behavior testing DSL、基于 Groovy 的行为驱动开发(Behavior Driven Development,即 BDD)工具GSpeceasyb,还有Groovy Finite State Machine(FSM)DSL。

InfoQ 向 Venkat 问到当前 DSL(外部和内部)在企业应用中的使用情况及动态语言在创建 DSLs 中的未来角色。他说到:

DSLs 已经在企业应用中流行很长一段时间了。所谓的新东西无外乎就是对其认识的增强和更多可用的工具。当然动态语言背后的动力也在推进着内部 DSLs 的使用。

Groovy 中的元编程看起来很强大。在开发 Web 应用时该特性有哪些典型的应用场景?

当然很强大了。GORM已经在Grails中大量使用该特性进行 Web 开发了。如果你向表中增加一个字段,你就可以轻松地在相应的模型类上使用查找方法来查询基于该新增加的字段值的对象。这些方法基于约定被动态合成起来,不需要再手工去创建了。你还可以在任何需要类似的动态行为的地方使用元编程。在使用AOP的地方,你也可以使用元编程。

您觉得动态语言在创建内部 DSL 的发展中将会扮演怎样的角色呢?

当然会有一些挑战。一方面,动态语言使得解析和处理内部 DSLs 变得异常简单。然而验证内部 DSLs 却并不轻松。我相信支持工具和好的验证器会在未来几年出现。这当然是很好的研究和实验领域。假如不久后能跨越这些障碍,那么在相同的平台上如 Java 和.NET 将动态语言与传统语言混合起来所获得的这种能力会使得内部 DSLs 更棒。

之前的一篇文章中,Venkat 通过一个示例应用阐述了如何使用 Java 创建外部和内部 DSLs。我们可以从 Venkat 所编写的中了解到关于 Groovy 中的元编程更多的信息。请阅读这篇文章以了解 Java 在创建内部 DSL 中的角色。可以从这里了解 InfoQ 上关于 DSLs 的更多信息。

查看英文原文:Is Groovy a Better Choice Than Java for Creating Internal DSLs?

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