XML 是用户界面 (UI) 开发的未来吗?

  • Jonathan Allen
  • 胡键

2007 年 4 月 9 日

话题:Java.NET语言 & 开发

或者是 JavaScript?新一茬的桌面用户界面框架有一个共同的趋势:基于 XML,并具备某种程度的 JavaScript 支持。在此,让我们简要地看看 AJAX,WPF/XAML,Flex/MXML 和 Firefox 的 Gran Paradiso。

首先登场的是AJAX,Web 2.0 狂潮的典范。作为一门充分利用现有 HTML 和 JavaScript 的新技术,几乎没有理由不使用 HTML。尽管目前还不适合桌面应用程序的开发,但它的确为后来者搭建了一个舞台。

微软把宝重重地押在了一门新的基于 XML 的语言上:可扩展应用程序标记语言(Extensible Application Markup Language,XAML)。传统的 Windows 开发者可以通过Windows Presentation Foundation(WPF)使用它。在 XAML 中 WPF 更象 ASP.NET,被用于界面表现,而其它的,如 C# 或 VB,被用在代码分离的文件中进行事件处理。

除了技术区别之外,XAML 还从根本上改变了用户界面设计的开发循环。用户界面专家和图形艺术家可以使用 XAML 编辑器(如Expression BlendZAM 3D)创建用户界面,然后将文件移交给使用 Visual Studio 的开发人员。至少在理论上,开发人员可以不用再根据那些使用 Visio 或 Photoshop 拼凑的非交互性截屏进行工作。从 ASP.NET 相当令人迷惑的成功上可以判断,它的效果令人起疑,但是至少存在潜力。

XAML 的故事并没有在这儿打住。微软同样期望通过 Windows Presentation Foundation/Everywhere(WPF/E)获得跨平台的支持。这个产品开始将以 JavaScript 作为它的程序、事件处理语言,在今后的版本中将支持公共语言运行时(CLR)。它可以被视为其他浏览器驻留框架(如 Flash/Flex)的直接竞争对手。

关于 XAML 技术需要留意的是,这些设计器目前都还没有真正意义上成型的形式。Expression Blend 目前只是处于预发布阶段。今年晚些时候,VS Orcas 将到达 Beta 版。在此之前,Visual Studio 将不会有任何多于 CTP(Community Technology Preview,社区技术预览版)的功能。

接下来的是 MXML。它是在Adobe Flex中被使用的表现语言,同样基于 XML。它结合了 JavaScript 的派生产品——ActionScript,最初它是由 Macromedia 在 2004 年发布的。尽管工具的支持经过了多年改进,但是它仍然被桎梏于浏览器和 Flash 播放器中。Adobe 实验室想通过 Apollo 计划来改变这一切。Apollo计划的目标就是创建一个将 Flex 从浏览器解放的跨平台运行时(Runtime),这样它就可作为一个单独的桌面应用程序运行。实际上,这是剽窃了 Java 最初的剧本,他们将飞机开入了微软的客厅。凭借出众的界面水准,它们有可能赢得比赛。

最后是 Firefox 带来的新礼物Gran Paradiso。与微软不同,它为 Web 引入了一门新语言。也不像 Abode,它一开始就创建了一个新的运行时。Firefox 团队忠于它们目前拥有的东西。Gran Paradiso 使用与 AJAX 相同的底层技术——HTML 和 JavaScript,并且它仍然生活在浏览器之中。区别是,它计划提供 DOM 存储、脱机执行和同步模型等功能,该模型允许 Web 应用程序在部分或完全的非连接模式下运行。

过于依赖一个特定的浏览器可能最终会击沉 Gran Paradiso。不像 WPF/E 和 Apollo 使用跨平台的运行时,它们期望用户不需要为跨平台这些问题烦心,Firefox 是一个高度从应用程序自身夺取屏幕空间的可视化帧。那些使用 IE、Safari 或 Opera 的用户,肯定会对于必须使用 Firefox 感到些许不安。

结合 XML 和某种形式的 JavaScript 成为了这些新框架的主旋律。JavaScript到底是下一个超级语言,还只是一个短期的异常?

译者简介:胡键是 InfoQ 中文站的志愿者翻译,自 2000 年西安交通大学硕士毕业后一直从事软件开发。2002 年开始使用 Java,在项目开发中经常采用 OpenSource 工具,如 Ant、Maven、Hibernate、Struts 等,目前正在研究信息集成方面的规范和技术。可以通过jianhgreat AT hotmail.com与他联系,或访问博客:http://foxgem.javaeye.com/。加入 InfoQ 中文站志愿者翻译队伍,请邮件至china-editorial@infoq.com

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