招聘顾问眼中的 CTO 悖论:想做的做不好,能做好的不爱做

2020 年 1 月 15 日

招聘顾问眼中的 CTO 悖论:想做的做不好,能做好的不爱做

本文作者 Paul Robinson 曾经做过 5 年的 CTO 招聘咨询顾问,也曾经在几家公司做过 CTO ,对于如何成为 CTO 以及如何招聘到优秀的 CTO ,他给出了自己的意见。

首先,有句话我不吐不快:

以前是缺好的软件工程师,而现在则是缺好的 CTO ,以至于在一周之内就有 3 家公司来向我咨询怎么才能找到优秀的 CTO 。我在想,是不是当承包商( contractor )给的钱太多,以至于没人想循规蹈矩,公司高层都招不到人了?

(译者注:在北美,由于累进税制,对于年薪 8 万刀以上的员工而言,为了少缴税,最好的办法是成为承包商,即 contractor :开一家只有自己一个人的公司,把自己当做派遣人员派遣到原公司,原公司和这家单人公司签派遣合同,自己给自己开工资。这样的好处是缴税少,而且可以将自己家的日常开销当做公司支出报税,进一步减少税额。然而缺点在于,公司可以随时解除合同,员工不受劳动法保护,没有福利,需要自己处理医保养老金税款缴纳问题。具体涉及的法律问题在美国需要按州进行个别讨论,加拿大的劳工法与美国不甚相同。译者不是法律专业人士。)

CTO 每天做什么?

工程师(特别是小型公司的工程师)会觉得 CTO 就是年薪很高的工程师,并且领导着整个公司的技术方向,是“超级技术领导”。

在我担任 CTO 时,我做了以下这些事情:

  • 和商业部门大佬( CEO 、董事会、投资人等)沟通,确定接下来几个月的路线;
  • 和产品经理、分析师研究出可行的产品路线图,和商业规划匹配;
  • 按照产品和商业路线图规划技术路线图;
  • 当某个路线技术上不可行时,劝说其他人放弃这个想法;
  • 设计自己的开发团队;
  • 在功能、BAU 和技术债 / Bug 间找到平衡点,最大化商业利益;
  • 关注技术开发涉及的合规性问题和法律变动;
  • 准备并申请开发预算 —— 工资和研发预算一般是两条线;
  • 准备并申请运行预算,例如硬件、服务(数据中心、云服务等)、专利授权等;
  • 把上面所有涉及的工作,用财务数字和管理层、董事会讲明白;
  • 把上面所有涉及的工作和投资人讲清楚,而且留后手以免被出局;
  • 建立技术团队的文化;
  • 把所有事情用技术语言和技术团队说明白。例如,对董事会汇报可以说:“本司预计于 18 ~24 个月内由 CAPEX 模型迁移至 OPEC 模型”,但是对技术团队你得说:“接下来一年到一年半我们要从自建机房全部迁移上云”。
  • 保证技术团队的运行不受阻碍。你可以对人大喊大叫,但是大部分人觉得大家互相信任,不需要管理的效率最高;
  • 招聘高级别技术员工;
  • 管理、指导并支持技术高层;
  • 考虑薪酬,期权管理等;
  • 开除员工,不能心慈手软。有人告诉我一条金科玉律:用目的评价人,而不是结果。尽可能不开除好心办坏事的人,并想办法帮他们;
  • 做有争议的决策后把故事编圆,保证团队看起来团结一心;
  • 当团队做得好时,激励他们;
  • 出任何差错你去承担。如果你拉不下脸,就别进管理层。

你也许已经注意到了,作为一个 CTO, 我写代码的时间并不是很多。但不同的公司有不同的情况:在小公司,你必须自己亲力亲为做产品。而在大公司,你根本没有时间亲自做产品。

我在上一次进行 CTO 演讲时笑称:我司大到我不需要写代码,但又小到我必须亲自写,搞得我两头不是人。

CTO 的不同类型

虽然 CTO 的职责相通,但还是分不同种类的。一般来说,CTO 可以分成“运营管理”型,和“技术领导”型两种,而这两种 CTO 的背景和角色的区别是巨大的。

我曾在伦敦中心的高级酒店里参加过一场咨询公司的 CTO 酒会。酒会过后,为了听取更多技术领导人的看法,他们举办了一场“圆桌会议”。在这场“圆桌会议”中,我发现了一个让我很震惊的事:在到场的 20 多位 CTO 当中,曾经学过代码的 CTO 只有两名,其中就包括我。

其他的 CTO 觉得有技术背景的人很奇怪,他们会说:“都要当 CTO 了,为什么还要学写代码?”

看到这里也许你会觉得奇怪:难道 CTO 不是从工程师一层层升上去的吗?

很遗憾,并不是。

曾经和我共事过的几名 CTO ,他们都写过一两行代码(几行 COBOL 的程度),但最终他们还是会在开始研究管理职务后跳槽。

而更多的情况是从运营或产品经理升上去的,因为大家觉得他们能够很好的理解技术,于是就把技术团队交给他们领导了。

当然,对于想成为 CTO 的工程师来说,上面所说的只是万千条路的一种。还有很多工程师类型的 CTO 职位,会更像“技术领导” —— 技术领导更多时候是要以身作则,是当高级工程师在不确定如何最好地解决问题时所面对的人,并且能够让他们相信这是最好的技术解决方案的人。

但并不是所有公司都需要这种领导,有些公司也会让技术团队自己研究方案。但当他们真的需要技术领导出面,而 CTO 又没技术能力的时候,整个公司有可能会直接死掉。

我认为,技术领导者最适合纯技术公司 —— 公司的主要产品就是技术,例如软件、B2B ,或者卖科技产品的公司。这种公司的 CTO 必须是理解整个产品的工程师,而且是有同理心,可以领导团队的人。

我的第一份技术工作是一家运营商公司。当时我的 CTO 熟悉 Unix 命令行,会用很多种语言写代码,并且可以直观地将模式规范化为 3NF 。后来,那家公司被收购,并且大幅发展,现在已经成为了欧洲最大的运营商之一。一两年前,我看了一次他们现在 CTO 的采访,很明显他对工程的错综复杂知之甚少。

所以,一家公司所需要的 CTO 可能会随着时间的推移发生变化。 这意味着你要么改变角色,要么走人(从一件合适的衣服转移到另一件相似尺寸的)。后一种模式的适用范围更大,因为在更小的公司,技术领导更受重视。

CTO 这个职位到底出了什么问题

总体来说有以下 6 点:

  1. CTO 的职位在不同的公司意义不同,职责也不同;
  2. 大多数工程师都不知道这个职位不需要懂技术,而自己又不懂运营和管理;
  3. 非技术人员又不懂工程师每天都在做什么,所以做不出技术决策;
  4. 随着公司在规模、功能上的发展,CTO 也要改变;
  5. CTO 如果搞错形势 / 态势,就得下台。同时,CTO 想跳槽也不容易,因为不是所有公司都有 CTO ;
  6. CTO 很少像其他 C-suite 职位那样得到丰厚的报酬。

所以我觉得不是因为大家都想当承包商,造成 CTO 难找:大家心里像明镜似的。如果你是高级程序员,考虑当 CTO ,那你肯定会认识 10 年前改行当 CTO 现在痛不欲生的朋友。

简而言之:想做的做不好,能做好的不爱做。

那我们该怎么办?有一个办法是:创立一个类似于 CTO 的职务,但不是像工程总监、工程副总裁,技术总监这种我们耳熟能详的职位。这些职务在不同的公司意义不同,但是我希望以后会慢慢的稳定下来。

我也见过 CTO 做纸上工作,技术总监做技术工作,但大都效果不好,因为他们都有管理背景,却又都不想搞技术,我认为这都是因为管理层没有人理解技术领导所需的技能造成的。

招聘 CTO 的建议

  • 如果你想招聘 CTO ,好好考虑一下你需要的技术和背景;
  • 如果你的团队需要技术领导,那么找一个高级工程师,给他时间和空间熟悉非技术工作。帮助他,明确说明你需要 CTO 做什么;
  • 如果你的团队需要运营管理,那么找一个有运营背景的人,让他找一个技术总监,并明确他们的责任分工。

成为 CTO 的建议

仔细想想你想得到什么,以及你想成为什么样的 CTO 。 你可能更喜欢工程总监,甚至只是一家大公司的技术主管。

但万事开头难。多问问题,寻求帮助,虽然这会让你感觉筋疲力尽,但如果一切顺利,你会为你的团队和同事感到骄傲的。

最后叮嘱一句:了解领导和管理之间的区别,知道何时用什么。

原文链接: https://hackernoon.com/the-problems-of-the-cto-role-c2a143a1cec7

TGO 鲲鹏会,是极客邦科技旗下高端技术人聚集和交流的组织,旨在组建全球最具影响力的科技领导者社交网络,线上线下相结合,为会员提供专享服务。目前,TGO 鲲鹏会已在北京、上海、杭州、广州、深圳、成都、硅谷、台湾、南京、厦门、武汉、苏州十二个城市设立分会。现在全球拥有在册会员 800+ 名,60% 为 CTO、技术 VP、技术合伙人。

会员覆盖了 BATJ 等互联网巨头公司技术领导者,同时,阿里巴巴王坚博士、同程艺龙技术委员会主任张海龙、苏宁易购 IT 总部执行副总裁乔新亮已经受邀,成为 TGO 鲲鹏会荣誉导师。

2020 年 1 月 15 日 10:44 1976

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