比特大陆矿场实录:为什么要在得州建立最大的比特币矿场

保守估计,这座位于罗克代尔的矿场每年可以为比特大陆带来约七千三百万美元的收入。

阅读数:1802 2019 年 10 月 31 日 16:27

比特大陆矿场实录:为什么要在得州建立最大的比特币矿场

比特大陆矿场实录:为什么要在得州建立最大的比特币矿场

这两天,比特大陆又上了各大媒体头条。但与之前屡次登上福布斯、胡润财富排行不同,这次确实因为两位创始人之间的“宫斗”。在这场“逼宫”战中,支持区块链的吴忌寒雷厉风行,迅速掌握了比特大陆控制权,“AI 芯片”派的詹克团则全面退出。预计比特大陆之后的会发生战略转弯,矿机、矿场或将再成其发展重点。

众所周知,中国是主要的加密货币挖矿国,但已经有人盯上了这块“蛋糕”。10 月 16 日,来自得州的比特币挖矿初创公司 Layer1 完成 5000 万美金的 A 轮融资,估值达 2 亿美元,试图挑战中国在比特币挖矿行业的垄断地位。之前,加拿大公司 Blockstream 也披露了正在为比特币挖矿建立大量的数据中心。

而 10 月 21 日,即“宫变“前一周,比特大陆宣布在美国得克萨斯州罗克代尔市启动了 50 兆瓦的加密矿场,比特大陆的目标是欲将此矿场建成世界最大的加密货币矿场。

今天,我们揭露了比特大陆这座名为“Dory Creek”矿场的一些故事,从中我们可以看到一个矿场最真实的运行状态,及其带来的一系列周边问题。

新投资下的新工厂

在得克萨斯州罗克代尔,一座几乎被废弃的美国铝业公司炼铝工厂里,穿着西装的中国和加拿大高管,与戴着牛仔帽和棒球帽的当地居民,为了庆祝一座新比特币矿场落成而聚在一起。这座比特币矿场是由总部位于北京的比特大陆(Bitmain)建造,该公司是世界上最大的加密货币矿机制造商。

Milam 郡农村地区的最高民选官员 Steve Young 跪下来帮大家拍照。比特大陆在亚利桑那州的高管 Tao Wu 脖子上佩着一条薄薄的波洛领带,带着好奇的当地居民和记者参观工厂,他在成千上万个冷却风扇的嗡嗡声中不得不抬高音量地大喊。

比特大陆矿场实录:为什么要在得州建立最大的比特币矿场

Bitmain 的综合解决方案总监 Tao Wu 展示了挖掘比特币的电脑大型仓库,这足足有三个足球场那么长。

罗克代尔市市长 John King 在剪彩仪式上对周围众人说:“这里会有更多的工作机会和更多的收入。我们将看到伟大的事情发生。”

当地很多人对比特币挖矿的原理几乎一无所知,甚至不知道比特币是什么。

“我该怎么通过这个赚钱呢?” 一位随着参观的人问到,“这并不是实实在在的东西。”

得克萨斯州一直以盛产棉花、原油等大宗商品而闻名,如今又吸引了一批挖掘比特币的新投机者,而比特币这一新事物十年前才出现在这个世界上。

比特大陆表示,该公司在得克萨斯州的运营代表着一个诱人的机遇,得州电力充足且便宜,空间充裕,尤其是在今年比特币价格涨势甚好,几乎已经翻倍达到约 8200 美元之后的情形下。

2018 年,比特大陆就与当地官员正式签署了一项协议:在美国铝业公司废旧的工厂内建立一个大型计算机仓库来开采比特币。数千个矿机 24 小时不停地运转,每秒通过互联网发送上万亿个数字来挖掘比特币。这种计算机阵列的高度和宽度大致相当于一节铁路车厢,但长度可以延伸到三个足球场那么长。

比特大陆拒绝透露建造这些新设施的成本,也不愿透露该工厂的比特币预计总产量。但比特大陆表示,该电站在初期阶段将使用 25 兆瓦的电力,相当于美国约 2 万个普通家庭的用电量。该公司表示,计划将扩建工厂至 50 兆瓦电力,而最终电力甚至可能达到 300 兆瓦,这会成为全球最大的比特币矿场。

熟悉这项技术的加密货币行业官员说,一个 50 兆瓦的比特币矿场的建设成本约为 8 千万至 1 亿美元。以 CryptoCompare 网站上虚拟货币的当前价格来计算,这座位于罗克代尔的工厂装载了比特大陆所生产的额定规格的 Antminer S17 Pro 挖矿计算机,每年可以产生约七千三百万美元的收入,这还只是基于当前的比特币价格的估算。该矿场的唯一的主要投入是电力,根据政府数据显示,在美国各州中,得克萨斯州在工业用电成本低廉程度排行中位于第四名。

该项目其实去年就已经启动了,但在比特币价格从 2018 年的高点下跌约 75% 后,于 2019 年初搁置了一阵。随着今年价格反弹,比特大陆匆忙开始该工厂的运行。

54 岁的 Clint Brown 曾是一名建筑承包商,现在是比特大陆雇佣的一名项目经理,他说:“这家公司的风格是,‘快快快,我们得快点把这件事做完。’ ”

比特大陆矿场实录:为什么要在得州建立最大的比特币矿场

参加完罗克代尔乡村俱乐部的烧烤午宴后,齐聚在比特大陆新工厂的高管们。

比特大陆负责营销的董事总经理 Bill Zhu 在附近的罗克代尔乡村俱乐部外的一棵遮阴树下接受采访时说,得州的新工厂是该公司迄今为止最大的采矿项目该公司的标志性产品是其 Antminer 系列计算机。官员们说,罗克代尔的新厂址被命名为多利溪(Dory Creek),这得名于蚂蚁的 " 行军蚁 " 种属名称,这种蚂蚁种属包括来自非洲南部成群结队席卷一切的矛蚁。

一些当地居民担心,如果比特币市场陷入低迷,这座新工厂可能很快关闭,Zhu 对此忧虑也进行了一些回应:确实,这些地区的人们早就熟知商品起起落落的周期性。

Zhu 是这样说的:“我们在北美确实可以找到一些不错的资源,然后我们选中了德州,我们认为这些资源好到足以进行长期投资。”

他还强调:“其实我们的投资对比特币价格浮动并不是那么敏感。我们并不在乎下个月它价值多少。我们关心的是,从现在起三年时间里这项投资到底值多少钱。

当地人的怀疑态度

该项目在人口仅有 5595 人的罗克代尔引起了轰动。2008 年底,当地美国铝业公司的大型冶炼厂关闭,直接导致 1000 多个工作岗位流失,当时的罗克代尔受到了沉重打击。

周五早上,一群前美国铝业公司的工人聚集在当地的 Lee 's Landing 餐厅,享用早上的咖啡和早餐。这家餐厅的墙壁上装饰着各种农具,包括一把干草叉和一套马镫。而餐厅厕所里的牌子上写着:“授人以鱼不如授人以渔”。

现年 73 岁的 Royce Hudson 是 Lee 's Landing 餐厅的吃早餐的人之一,他说自己在 1967 年 11 月从海军陆战队退役,回到得克萨斯州中部,在美国铝业公司公司的冶炼厂工作。他说,他曾在那里工作了 40 年,成为了一名炼炉窑操作员,直到 2008 年工厂关闭后他才退休。

如今,他为当地的命运感到悲哀,因为在那里的下一代越来越难找到工作,许多人不得不忍受漫长的通勤去奥斯汀(Austin)、圆石城(Round Rock)、坦普尔(Temple)和布莱恩 - 大学城(Bryan-College Station)上班。

Hudson 说,他很高兴比特大陆对该地区进行投资,尽管自己对这家公司的业务知之甚少。“我们这些人确实搞不懂这些先进技术。”

他以前在那家工厂的一位同事说,不明白为什么看不到新的工厂有实际货物产出,为什么没有东西像以前老冶炼厂生产的铝锭一样不断地被运出工厂。

事实是,比特币矿代表着一种新型的工业设施,除了相关发电产生的大量排放外,这里明显没有重型机械,几乎没有污染。而这家工厂的产出,即挖掘出来的比特币,几乎是在生产出来的瞬间就在虚拟情况下通过网络传输出去了。

比特大陆矿场实录:为什么要在得州建立最大的比特币矿场

Royce Hudson(图中右)说,当地人对新的比特币项目持“怀疑态度”,因为他们无法完全理解比特币是什么,以及这项产业是如何运作的。

得州的廉价能源

在美国包括华盛顿州在内的一些比特币挖矿项目所在州,当地居民们纷纷抱怨道:由于当地电网需求增加,他们每月的电费也出现了大幅上涨。

相比之下,得州确实拥有足够大的电力市场,这里也是美国最大的电力市场,足够容纳这些耗电量巨大的新用户。根据美国能源情报署(U.S. Energy Information Administration)的数据,得州每年的总电力消耗比排名第二的加利福尼亚州高出 50% 以上。

得克萨斯的电价之所以低廉,得益于当地丰富的的天然气资源,这些天然气不仅被用于燃油发电机,还用于该州的电力输送网络。该电网与美国其余地方的电网隔离,掌控该电网的是德州电力可靠性协会。在大多数情况下,通用规则是,在该州产生的物资,都留在这个州。于是位于得克萨斯州的大多数城镇电力市场都竞争激烈,无论是企业和家庭用户都可以货比三家地选择最低廉的电力供应商。

总部位于休斯顿的能源咨询公司 CGP Solutions 经常帮助需要大规模批发式电力的买家寻找供应商,其总裁 Greg Pendley 表示,他经常为合同规模从 5 兆瓦到 8 兆瓦不等的政府客户安排大型交易。以他的观点来看,比特大陆这笔交易真的相当可观。

他指出该项目还有一个独特的属性:“这个项目一直保持全天候 100% 的电力负载。“ 不像一些普通工厂或政府办公室因为雇员下班可能会在晚上减少用电,比特大陆的计算机会 24 小时一直不间断地工作。

“在这样的行业,他们在一直不停地挖掘比特币,所以如果他们一旦中断计算,就赚不到钱,” Pendley 在工厂接受采访时说道,他也随行参观了工厂。

与动辄员工上千的传统大型工厂或汽车装配厂相比,这座新工厂的员工数量少之又少。比特大陆目前只雇佣了不到 50 名员工来保证罗克代尔矿场的正常运转。

加拿大公司 DMG Blokchain Solutions 与比特大陆签订了合同对这家新工厂进行管理,该公司首席运营官 Sheldon Bennett 表示:“一旦你让矿场运转起来,就不需要雇佣那么多人了。”

罗克代尔市长 King 在接受采访时说,即使比特大陆从郡政府获得了税收减免,从他的角度来看这个项目还是很棒的。

这一切都是以经济发展的名义进行的,而在一个像得克萨斯州这样对商业友好的州,这已经是一种久经磨练的本能了,在将其自然资源货币化为利润这条路上得州一向毫不保守。

“如果他们为当地人提供住房,让他们在当地购物,我们就会从中受益,”市长 King 说,“这是重振我们经济的第一步。”

作者介绍:

Brad Keoun,关注加密货币市场,重点关注宏观经济主题、机构投资者对该行业日益增长的兴趣以及该市场对华尔街的潜在冲击。

原文链接:

Why Bitmain Is Building the World’s Largest Bitcoin Mine in Rural Texas

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