英特尔收购网络芯片公司 Barefoot,或与英伟达交锋于网络传输领域

阅读数:1881 2019 年 6 月 11 日

“作为数据中心以太网交换机芯片的新兴领导者,Barefoot Networks 将帮助英特尔数据中心团队满足超大规模云客户快速变化的需求”

英特尔官方博客上,这句话赫然显示在收购新闻的最顶端。

众所周知,英特尔是芯片领域的巨人,但是不为人所知的是:这家芯片巨头并不生产 通过以太网管理通信的芯片。

据了解,这类芯片广泛用于连接庞大的电脑和服务器网络。而目前,这一网络芯片领域由博通主导。

根据英特尔的说法:

Barefoot Networks 的加入将支持英特尔对端到端云网络和基础架构领导地位的关注,并将使英特尔能够继续为数据中心客户提供新的工作负载,体验和功能。

那么 Barefoot Networks 到底是一家什么公司,能够的到英特尔的青睐呢?

“光脚的”Barefoot Networks

Barefoot Networks 成立于 2013 年,是以太网交换机硅和数据中心软件领域的新兴领军企业,专注于满足超大规模云的性能和不断变化的需求所必需的可编程性和灵活性。

成立之初,这家公司就得到了安德森•霍洛维茨基金 (Andreessen Horowitz)、光速风险投资公司 (Lightspeed Venture Partners) 和红杉资本 (Sequoia Capital) 的支持。

该公司的联合创始人是 Nick McKeown、Martin Izzard、以及 Pat Bosshart。后来,Dan Lenoski 于 2014 年加入,并被授予联合创始人身份。随后在 2016 年 6 月 14 日,Barefoot Networks 正式宣布了由高盛、AT&T、戴尔和谷歌牵头的第三轮融资。2016 年晚些时候,该公司宣布从阿里巴巴集团和腾讯获得更多资金。

Barefoot Networks 的旗舰产品叫做 Tofino。

企业需要更短的通信延迟、一种无需数月准备就可以对网络进行向上或向下伸缩的方法,以及一种防止因硬件故障而导致故障的分布式体系结构。

为此,Barefoot 花了两年时间开发出 Tofino 系列交换机芯片,该公司称其为世界上最快的交换机芯片,速度为 6.5Tbps(每秒比特数)。更重要的是 Barefoot 的 PISA(协议独立交换体系结构),能够为网络供应商开发新的交换软件提供了近乎完全的自由。

因此,客户将能够按照软件时间表开发和更新他们的产品,这比每次需要大变革时都要制作新硬件快得多,企业将不再需要等待那么长的时间来等待新的、更强大的交换机。

Tofino 与其他类型芯片工作负载的对比

据介绍,PISA 不强制交换机使用任何现有协议,包括 TCP / IP(传输控制协议 / Internet 协议),这是大多数当前数据网络的基本机制。关于它工作所需要的只是使端口出来的东西看起来像以太网数据包。

相关负责人表示:PISA 使得 Barefoot 的交换机架构比迄今为止 SDN(软件定义网络)中出现的任何软件更加软件化,在某种程度上,这是 SDN 的下一步。

有分析师表示,尽管 TCP / IP 不会很快消失,但它已经存在了几十年的历史,并且在一些领域存在不足。针对特定用例,包括用于存储的光纤通道和用于高性能计算的 InfiniBand,已经出现了替代方案。

如果将来有一个 TCP / IP 的全面替代品,Barefoot 的架构或许能够帮助实现转换。此外,它还将允许开发人员进行其他更改以满足新的 IT 需求。开发人员将使用 P4(一种专门用于数据包转发数据平面的开源语言)对 Tofino 交换机进行编码。

One more thing

另外值得一提的是,英特尔的这次收购是在英伟达以 69 亿美元收购 Mellanox之后进行的,Mellanox 以其 InfiniBand 互连技术而闻名,该技术与高速以太网产品配合使用,可以快速地通过系统传输数据。

Nvidia 首席执行官黄仁勋表示,对 Mellanox 的收购旨在解决“通过智能网络结构连接大量快速计算节点,以形成巨大的数据中心规模计算引擎的整体架构”。

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