华为推谷歌地图替代方案 Map Kit,这是禁令下的又一个 B 计划吗?

阅读数:18657 2019 年 8 月 16 日 10:25

华为推谷歌地图替代方案Map Kit,这是禁令下的又一个B计划吗?

今年 5 月中旬,谷歌被曝暂停与华为的业务,这意味着华为只能使用安卓的公开版本,无法访问来自谷歌的专有应用程序和服务,这一举动对华为在中国境外的智能手机业务会造成严重影响,因为华为手机在海外接入了大量谷歌服务,而本次推出的华为地图服务能力 Map Kit 将只在中国以外的国家和地区,为海外应用的开发者提供服务,这难道是对未来类似情况的提前预防?

华为推谷歌地图替代方案Map Kit,这是禁令下的又一个B计划吗?

Map Kit:被称作华为替代谷歌地图的第一步

虽然华为目前还没有完整的谷歌地图替代性解决方案,但已经拥有一个名为 Map Kit 的 API。Map Kit 仅面向海外应用的开发者,并非消费者。华为的目的是为开发者提供选择,使海外应用开发者进行基于地图能力的创新,可供第三方开发商为手机用户创建地图软件,这被外媒评价为替代谷歌地图的第一步。Map Kit 能够从华为已经建设有电信基站的 160 个国家提取数据,帮助华为依靠其电信业务的高覆盖度推动这一波地图软件转换。

Map Kit 不仅能够利用华为的大量电信基站设施,同时亦可实时提供交通信息,以及增强现实指向与车道变换识别,该服务将在正式发布时支持 40 多种语言,开放 6 大类 25 种 API 接口,这些能力预计将于 2019 年 10 月后陆续向开发者开放。互联网供应商 Yandex 将成为第一家利用华为 Map Kit 服务的企业。

华为缘何想打造 Map Kit?

今年 5 月中旬,路透社发布最新报道:谷歌已经暂停与华为的业务。知情人士表示:“这意味着华为只能使用安卓的公开版本,无法访问来自谷歌的专有应用程序和服务”,包括但不限于 Play Store、Gmail 和 YouTube。此举可能会阻碍华为在中国境外的智能手机业务,预计对中国市场的影响微乎其微。因为大多数谷歌移动应用程序在中国被禁止,国内竞争对手可提供替代应用程序,华为的第二大市场——欧洲业务可能受到重创。

众所周知,Android 代表着谷歌的移动生态系统,其中囊括了地图、文档、表格、幻灯片、Gmail、Chrome、Play Store、Play Movies、Play Music、YouTube 等一系列以 OEM 形式授权交付的应用。通过许可,这些应用将被预安装在 OEM 智能手机当中,为 Android 用户提供完整的使用体验,华为对海外用户提供的智能手机预装了大量上述应用。

虽然各应用已经被整体下载至 Android 当中,但如果得不到谷歌方面的同意,OEM 厂商将无法正常访问这些功能。换言之,如果谷歌撤销与华为的长期 OEM 合作关系,那么谷歌服务也将不再面向华为开放,这对于希望使用谷歌地图服务的 Android 用户来说是一种巨大的损失。

毕竟,谷歌已经为其地图服务投入了超过 8 年的时间,全球无数用户都在借此规划自己的生活。就连几年之前苹果公司刚刚推出 3D 地图遭遇失败时,公司首席执行官 Tim Cook 也曾明确向苹果买家推荐过谷歌地图作为替代方案。然而,一纸禁令,华为的海外业务就遭受到严重影响,确实需要更多 B 计划出现,Map Kit 或许会带来不一样的变化。

为鸿蒙 OS 的生态建设做准备?

除了必要的 B 计划外,这一举动也被推测是为鸿蒙 OS 的生态建设铺路,毕竟类似 Map Kit 这样的服务很容易聚集大量开发者,如果未来华为将开源操作系统鸿蒙 OS 用在智能手机上,这批开发者可能会成为生态建设的重要力量。这也可以解释为什么华为一直在努力吸引 Google Play 开发商为其 AppGallery 应用商店提供支持,这套新的操作系统属于开源项目,开发商能够轻松为鸿蒙 OS 用户设计解决方案。

结束语

此前,InfoQ 曾针对“华为开源鸿蒙 OS”发起话题讨论(#华为开源鸿蒙 OS,你怎么看? | 话题讨论#),不少读者在评论区的留言表达出“系统生态建设非常重要,然而又十分困难”的观点。开源鸿蒙 OS 、推出相关面向开发者的服务,这一系列行为可以看出华为对生态建设的重视程度,期待未来可以有好的反馈。

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