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谷歌 AI 大佬 Bengio 离职,知情人士称“黑人女性专家被解雇”事件是导火索

2021 年 4 月 08 日

谷歌AI大佬Bengio离职,知情人士称“黑人女性专家被解雇”事件是导火索

半年之内,又一 AI 高管因“黑人女性专家被解雇”事件离职,宣称多元化的谷歌还能否重拾员工信心?

Google AI 科学家 Bengio 宣布离职


据彭博社报道,一份内部邮件显示,谷歌研究经理 Samy Bengio 本周二表示,他将辞职以寻求其他机会。虽然 Bengio 未在邮件中提及去年年末发生的“黑人女性专家被解雇”事件,但据路透社报道,有知情人士指出,该事件促使 Bengio 做出离职决定。不过目前,谷歌和 Bengio 并未对此做出明确回应。


据了解,此前至少有两名谷歌工程师辞职,以抗议谷歌解雇黑人 AI 研究员 Timnit Gebru。而 Bengio 是迄今为止受该事件影响,离职员工中最引人注目,也是职级最高的一位。


公开信息显示,Bengio 在谷歌内部工作了 14 年,是谷歌大脑(Google Brain)项目的首批员工之一,并管理着谷歌大脑团队的数百名研究人员。谷歌大脑项目创始人吴恩达评价 Bengio“对推动 AI 技术和伦理学发挥了作用” ,谷歌大脑研究人员 Sara Hooker 认为 Bengio 的离职“对 Google 造成了巨大损失”。另外值得一提的是,Bengio 的哥哥 Yoshua Bengio 是深度学习三巨头之一,曾获得过 2018 年图灵奖,并入选了英国皇家学会会士。


Bengio 在邮件中写道,“我和你们在机器学习研究方面学到了很多,但也了解到,组织一个庞大的研究团队,以促进长期雄心勃勃的研究、探索、严谨、多样性和包容性是多么困难,但又是多么重要。”“尽管我期待着下一个挑战,但离开这个出色的团队无疑是非常困难的。”“为了追求其他令人兴奋的机遇,我已经决定离开谷歌。4 月 28 日是我在谷歌的最后一天。”


据了解,Bengio 此前还担任谷歌 AI 伦理团队(Ethical AI)主管,但在今年 2 月份,谷歌方面将这项工作移交给了副总裁 Mariian Croak。Croak 是谷歌的一位黑人高管,也是谷歌工程部副总裁。她在 2 月份告诉市政厅的工作人员,谷歌希望管理层能够全面关注这一领域,并称这只是 Bengio 支持的一小部分工作。


值得一提的是,去年 12 月末因离职引发轰动的 AI 研究员 Gebru 正来自 AI 伦理团队,因声援 Gebru 而遭解雇的 Margaret Mitchel(曾为 AI 伦理团队联合负责人)同样来自该团队。

“黑人女性专家被解雇”事件始末


2020 年 12 月 4 日,谷歌 AI 伦理团队的技术联合负责人 Timnit Gebru 在个人推特上发布消息称:自己突然遭到公司的“邮件解雇”,原因似乎与她批评谷歌的政策相关。



据了解,Gebru 是 AI 伦理技术领域少有的黑人女性之一,致力于解决人工智能算法目前存在的偏见等问题,在一项研究论文中,她指出了 AI 偏见的风险——包括谷歌搜索所存在的问题。Gebru 还向一组谷歌员工发送了电子邮件,批评公司的多元化和股权计划。


此外,Gebru 还是著名的技术多样性倡导者,她联合创立了一个名为“Black in AI”的黑人研究人员社区。一直以来,她都在直言不讳地对科技公司对待黑人员工的方式提出批评。


不过在 2020 年 12 月 3 日,Gebru 发布推文表示,自己突然被谷歌人工智能负责人 Jeff Dean 开除,个人公司账户也已经被公司切断。Gebru 说,她收到了一封署名为 Megan 的解雇邮件,而这位“Megan”正是 Google Research 的工程副总裁 Megan Kacholia。据悉,Megan Kacholia 直接向 Jeff Dean 汇报工作。


Gebru 表示,这封邮件中所称的领导层对她的离职进行了“快车道”处理,原因是在本周早些时候,她向谷歌深度学习人工智能研究团队“谷歌大脑”(Google Brain)的女性成员和“盟友”发送了一封电子邮件。


但谷歌方面回应称,解雇 Gebru 并非歧视,而是因为 Gebru 的论文并未达标。谷歌 AI 部门负责人 Jeff Dean 在邮件中回应道:“一个跨职能团队对这篇论文进行了审查,这是我们常规流程的一个环节。作者被告知,这篇论文没有达到我们规定的发表的标准,并得到了关于原因的反馈。论文中忽略了太多相关的研究——例如,它谈论了大型模型对环境的影响,但却忽视了之后的研究显示出了模型能产生更高效率的研究。同样,它也提出了对语言模型偏见的担忧,但没有提到最近的一些研究正在试图缓解这些问题。”


Gebru 被离职的消息在谷歌内部和整个科技行业引起了广泛的愤慨,推特上有不少科学家纷纷转发相关新闻并表态支持她。而 Gebru 当时的主管 Bengio 也在 Facebook 上写道,他为自己所管理的 Gebru 在没有征询他意见的情况下,被公司解雇而感到惊讶。


Gebru 的离开让谷歌多元化的企业文化备受质疑。尽管谷歌方面此前宣称,公司将努力增加担任高级职位的黑人员工数量,2025 年至少 30% 的领导职位将由少数族裔员工担任。但能否重拾员工信心,还是个问题。


参考链接:


https://www.reuters.com/article/us-alphabet-google-research-bengio/google-ai-scientist-bengio-resigns-after-colleagues-firings-email-idUSKBN2BT2JT


https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-04-06/google-ai-research-manager-samy-bengio-resigns-in-email-to-staff


https://www.infoq.cn/article/ivTlau077uikBlKgwZF3


https://www.infoq.cn/article/8J8Ibv2ZEizr18v6ko3d

2021 年 4 月 08 日 14:001302

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