Alan Cooper 介绍提升产品设计的后向工作法

  • Shane Hastie
  • 盖磊

2018 年 3 月 20 日

话题:语言 & 开发文化 & 方法

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在敏捷印度大会上,设计专家Alan Cooper做主题演讲“后向工作法”(Working Backwards)。他在演讲中阐述了这种设计和创新方法,该方法一直是他过去 26 年多中工作过程和实践的基础。他将该方法概括为三个要点:

  • 了解客户及客户的目标。
  • 把握可能的解决方案。
  • 把握整体情况。

Cooper 展开介绍了每个要点,并就此探讨了该方法对我们当前构建和发布产品方式的影响。现有方式往往并未整体考虑到对社会的广泛影响。

他指出,与成功创建产品相比,形成失败的产品往往会占用更多的时间。两者间差别并非在于完成了什么工作,而在于工作从何处着手。后向工作法从目标和输出着手开始工作,而非需求和约束。该方法可确定令人信服的愿景,并与客户的输出保持一致,进而得以创建成功的产品。

后向工作法的要点包括:

  • 质疑每个假设,即去挑战一些普遍存在的看法。例如,“我们通常是这样做事的……”以及“我们每个人都知道……”。
  • 以真诚的询问和开放的心态,向后退一步。
  • 进而以知识和信心继续前进。

创新的难题在于,一个创意越是新颖,我们就越不知道应如何实施它。这意味着,我们本来就不清楚如何达到预期的结果,因此我们必须在推进的过程中弄清楚。

Cooper 介绍了他多年来确立并使用的一些设计和创新工具,例如:

  • 神奇的想法。假使有可能的话,假使完全没有限制,假使拥有了你希望得到的所有资金和资源,那么你会做什么?
  • 角色。开展研究,深入了解潜在使用产品者的目标、动机、需求和愿望。

他对比了“前向工作”和“后向工作”的方法和一些基本问题:

表 1 “前向工作”和“后向工作”

前向工作 后向工作
确认我们认为自己已经知道的事情 发现我们不知道自己缺乏认识的事情
优化我们已经完成或正在做的事情 提供了采用新方式做新事情的机会
生硬性 可适应性
约束和需求 可能性
我们做得正确之处 我们出现错误之处

Cooper 对用于确定需求的目标导向方法做了解释。方法中涉及给出以下三个重要问题的解答:

  • 你的客户是谁?
  • 客户所期待的最终状态是什么?
  • 是什么激励客户去达成最终状态?

如果不以上述认识为出发点,那么无论你的产品有多酷,都不会为人所需。

Cooper 强调指出,设计并不是产品开发中的一个独立活动或阶段。他引用了 Uber 高级产品设计师Molly Nix的话:“设计是用于构建产品的一个过程”。他进而介绍了他是如何与美国联合航空公司合作推出 MillagePlus X 应用,实现航空公司三年销售额增加了 1 亿多美元。

他强调,创新需要灵感和汗水。仅有想法是不够的,实现想法还需要无情的驱动力。他提出了下面的公理:

想法因自我而得以建立,因谦卑而受人喜爱。要在创新的世界中取得成功,自我和谦卑两者均需要。

Cooper 指出对于大多数人而言,向后工作法是违反直觉的。我们的常识和逻辑倾向于让我们从明确需要什么的角度出发,然后在我们的面前解决问题。他引用了认知偏差词条,并介绍了这些认知偏差是如何推动我们做出前向思考。他提出:

常识只是我们的一些认知偏差而已。

他还引用了 Daniel Kahneman 在“快思维与慢思维”上的一些工作,指出在后向工作时修阿婆引入我们思维“第二个系统”中的慢思维因素。

之后,Cooper 介绍了构成我们当前社会的复杂系统,并鼓励观众超越行动的基本一阶效应,探索我们所采取的行动和所建立的技术中的一些意想之外的后果。

他建议,作为技术专家,我们有责任为每个人创造一个和平、公正和公平的社会,为后来者做好引领。建立一个公平公正社会的责任和力量,并不在于他人,而是掌握在我们自己的手中。

他希望听众在采用后向工作时,目光不仅局限于当前的产品,而是应放眼于自身的所做所为对社会的影响,专注于成为更好的引领者。通过自身所做的工作,让世界变得更美好。一个人一旦能成为一名创新者,他就会变得更强大,同时也意味着他必须要变得更具责任感。需要评估一个人所从事的工作的长期影响,不仅涉及其产品,而且涉及其团队,其公司和整个社会。我们不仅要对创造力的直接价值做出评估,而且还要评估它们的长期影响。

演讲最后,Cooper 引用了波哥大市市长Gustavo Petro的话,“一个发达国家并非是穷人能拥有汽车的地方,而是富人使用公共交通的地方”。他希望观众中有人能做到:

成为一名设计师,每次推出的应用都能融入到更宽广的社交领域,并且让世界变得更美好。要创造一个更美好的世界,应确保所创造的每一个小型世界,都能为后来者做出更好的引领

查看英文原文: Alan Cooper on Working Backwards for Better Product Design

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