云 + 未来人物|学术界和投资届传奇张首晟:跨界思维看 AI 未来

阅读数:104 2017 年 6 月 8 日

话题:大数据语言 & 开发AI

世界级物理学家、美国科学院院士、斯坦福大学终身教授、2017 年“影响世界华人大奖”提名。当这些头衔和光环都聚焦在张首晟头顶时,他仿佛成为了科学界的“华人之光”。而张首晟却很享受自己学术界和投资界的“跨界”身份,用他自己的话说,要“用跨界的思维,看 AI 的未来”。

那个被杨振宁认为“一定会得诺贝尔奖”的人

40 年前,刚刚恢复高考的中国,无数人的命运为之改变,其中就包括一个 14 岁的少年——张首晟。一年后的 1978 年,15 岁的张首晟在初中刚毕业的情况下参加高考,结果一举考中复旦,而这仅凭借暑假期间父亲给他找了几本数理化课本。

这听起来有些神奇,对于如今已是全球顶级物理学家的张首晟而言,他的进阶之旅确实一路伴随着传奇。1980 年,还没来得及拿到复旦文凭的张首晟,被公派到德国留学,在爱因斯坦、波恩等世界级物理学家的故乡,他暗暗下定决心,自己也要成为一名物理学家,用自己的科学研究造福人类。

以梦为马的张首晟,确实没有辜负韶华。不久后他从德国来到美国,投身到儿时偶像杨振宁门下攻读物理学博士,1993 年进入世界顶级名校斯坦福大学任教,两年后,年仅 32 岁的他又成为该校史上最年轻的终身教授之一。

从 2010 年开始,张首晟的学术研究开花结果,凭借在“量子自旋霍尔效应”和“拓扑绝缘体”两大研究中的重要贡献,他几乎囊括了所有物理学顶级奖项,比如首次花落华裔科学家的欧洲物理奖、凝聚态物理领域的最高荣誉 Oliver Buckle 奖、国际理论物理学最高的狄拉克奖。在恩师杨振宁眼里,张首晟的成就“只差一个诺贝尔”,而这“也只是时间问题”。

科学家思维玩投资 也能管理 4 亿美元

在物理学领域,张首晟不断帮助人们理解现在的世界,他发现的拓扑绝缘体“烯锡”,可能成为世界上第一种能在常温下导电率 100% 的超级材料,有望革命性解决电子元件发热问题,再创一个硅谷时代。而在物理学之外,张首晟还有一个令人意外的身份——一名成功的风险投资家,科学家玩投资,照样风生水起。

对于投资,张首晟一开始就展现出了超强的判断力,早年给他的邻居、斯坦福大学教授罗森博格投资 VMware 便让他获益颇丰,VMware 如今市值已达 200 亿美元。从 2013 年起,张首晟和昔日学生谷安佳创办了丹华资本,目前管理资产已达 4 亿多美元,主要集中于互联网高新领域,其投资的网站优化云服务公司 Optimizely 和无人机平台公司 3DR 还被视为很可能进入“独角兽俱乐部”。

显然,张首晟是典型的学术科研和科研投资的跨界代表。他的投资秘诀就是科学思维,他认为大家对科学理解还不够广,“即便你的产品和理论科学没有太大关系,但我们可以用科学观点来分析其成长潜力。”对于科研、教学、投资如何平衡,张首晟的解释是脑力工作完全可以平行,他曾笑称自己是“100% 时间在做教育,100% 时间在做科研,100% 时间在做投资”。