红帽峰会 2017 第二天回顾:Jim Whitehurst 对企业数字转型的两条建议

  • 杨赛

2017 年 5 月 4 日

话题:RedHatDevOps语言 & 开发架构

2017 年 5 月 3 日,第 13 届红帽峰会在美国波士顿进入第二天议程,红帽总裁兼首席执行官 Jim Whitehurst 主持了当天的主题演讲并进行了分享。

世界正在发生巨大而快速的变化。数年来,得益于软件领域不断提升的敏捷性与大量创新玩法的诞生,很多新兴服务在市场上脱颖而出。在这些新兴市场中,大部分传统企业却主要扮演着追随者的角色,其最主要的原因就在于:他们受困于以年为单位的发展规划、以年为单位的产品研发周期、以年为单位的产品交付周期,难以快速针对新兴市场进行有效的调整,越来越难以与那些把每日迭代视为日常的敏捷玩家们竞争。

在传统企业领域,数字转型(Digital Transformation)被视为改变这一劣势的重要出路。从许多年前的敏捷开发、SOA、虚拟化、持续集成到今天的云计算、容器、DevOps、自动化测试和持续交付,各种各样的方法论与工具从未间断的被输入到这个领域。一部分传统企业成功的变得敏捷了起来,而另一部分则频频失败。然而无论是成功还是失败,每个企业在这条路上都踩过无数的坑。

在今天,红帽的主要业务定位就是帮助这些传统企业实现数字转型——这包括红帽的客户,也包括红帽们自己。

这项生意不仅仅是基于开源项目打造的企业级产品输出、技术支持输出,更重要的是思想和方法论的输出、人才的输出。

这些产品、技术支持、思想、方法论和人才,只有一小部分来自红帽公司内部。开源社区、同一领域的先驱者(包括竞争对手)、甚至来自其他领域的创新者,都提供了大量合作的可能性。红帽一直在做的,就是将这些可能性变为现实。

现场照片:Jim Whitehurst 定义红帽公司的使命——在客户、贡献者与合作伙伴的社区中做一个催化剂,以开源的方式创造更好的技术。

以下是 Jim Whitehurst 在本次分享中对企业客户们的建议,同时也是红帽自身的经验总结。

不多不少,就两件事。

1、计划已死

每年的红帽峰会,Jim Whitehurst 都会讲一个历史上的小故事,今年讲的是本田公司的轻便摩托车在 20 世纪中期入主美国市场并大获全胜的故事。

1958 年,本田总部派遣销售主管川岛喜八郎(Kihachiro Kawashima)去美国开拓市场。刚到美国的川岛不懂美国也没有市场调研的手段,对卖摩托车这项任务甚至都没有制定战略,只是想着怎么能把车子卖出去。

那时候美国的摩托车骑手在大众看来还是一副穿着黑夹克炫酷的古惑仔形象,所以川岛一开始想,也许大排量摩托车会比较好卖。于是,几个销售每天骑着自己的轻型 50cc Super Cub 在美国大街上东跑西颠,为大排量车型做地推。

本田的大排量摩托卖的不太好,但也有了一些买家。川岛将大排量车型在美国遇到的一些技术问题通报总部,请求工程部改进设计。

然后某一天,他们接到一个买家的电话。这个买家特别想买川岛他们自己骑的那款 50cc Super Cub。

这是意料之外的状况,偏离了川岛最初的设想。然而在这位客户的坚持下,川岛决定引进一批 Super Club。

1959 年,Super Club 占据了全美 63% 的摩托车市场份额。

所以,这是 Jim Whitehurst 的第一条建议:别再制定什么三年规划五年路线图了。做好产品数据收集和分析,做好用户数据收集和分析,用这些分析结果制定下一小步的前进方向,在当天完成一轮的开发迭代,然后明天继续。

2、想要凤来,请备好你的梧桐

Jim Whitehurst 的原话是“creating the context for individuals to act and try new things”。在这件事上,最重要的一点就是企业要创造一个允许参与者犯错误的环境,甚至是鼓励参与者主动引入一些风险的环境。

针对此需求,红帽在 2016 年成立了开放创新实验室项目(Red Hat Open Innovation Labs)。该实验室项目主要面向传统企业的开发工程师、运维工程师与 IT 经理进行团队招募,由红帽的导师们带着入驻团队学习有关开源方法、敏捷工作流、DevOps 策略等一系列数字转型相关的实践。入驻团队毕业后,学员将学到的经验反馈给其所属企业的其他部门,以在整个企业内部营造类似的环境。

硬件层面,实验室目前已在硅谷、伦敦、波士顿三处落地(波士顿的创新实验室仍在装修,预计 2017 年 6 月底完工),场所风格类似开放式共享办公空间;软件层面,均以 OpenShift 平台作为基础。

有关红帽创新实验室项目的运作思路,可以参考该项目负责人 Michael Walker 在 2016 年发表的这篇博文

总结

主题演讲末尾,Amazon Web Services CEO Andy Jassy 发来贺电,对本次 AWS 与红帽 OpenShift 的进一步合作(见大会第一天报道)进行了补充说明。Andy Jassy 在视频中说(大意):

AWS 现在其实有个很大的问题,那就是 AWS 自己在前面跑得太快,导致很多有价值的企业在后面跟不上来。所以现在把 AWS 服务打包到容器里,借由红帽 OpenShift 平台来拉大家一把,实在是一件很好的事情。我们会共同帮助大家一起发展的。

最后,在下午的一个采访环节中,Jim Whitehurst 向 InfoQ 中文站记者表达了他对于红帽未来的展望:

我希望能将一切重要的 IT 能力通过 OpenShift 这个平台来移交给我们的客户。我希望 OpenShift 能够成为这个领域的 Netflix——无论是 Tensorflow 这些开源项目的能力还是 AWS、Google 或微软等公有云上的能力,都能以一种可行的方式成为我们客户们的助力。

开源世界的边界,正在悄无声息的扩展……

参考阅读

RedHatDevOps语言 & 开发架构