NASA 在太空中使用 Android

  • Michael Stal
  • 郑柯

2011 年 9 月 13 日

话题:开源Android语言 & 开发架构

9 月 1 日,Google 的官方博客报道:在最后一次航天飞机飞行任务 ST-135 中,两个基于 Android 的 Nexus 手机被运输到国际太空空间站上。研究人员希望研究:机器人如何

帮助人类在太空中更有效地实验和生活。

手机能为名为SPHERES的卫星机器人添加服务,如果没有这些手机,宇航员就必须完成诸如收集传感器数据或是捕捉视频这样的工作。这些手机的意义重大,因为商业软件和硬件开始成为系统架构的基本构成,之前系统架构的组成只能依靠封闭而私有的模块。

在 1998 年,麻省理工学院的 David Miller 教授受到电影《星球大战》的启发,要求他的学生制造 5 个排球大小、可以自由飞行的卫星机器人,它们被叫做 SPERES(Synchronized, Position Hold, Engage, Reorient, Experimental Satellites)。从 2006 年开始,3 个这样的设备被投放到国际太空空间站(ISS)中。

二十年前开始的事情,现在仍然是 NASA 的工作重点。Terry Fong 是智能机器人组总监(Director of the Intelligent Robotics Group),他在研究如何使用最先进的机器人技术支持人类在太空中的工作。

出于此原因,该小组为国际空间站中 3 个 SPHERES 配置了三星基于 Android 的手持设备 Nexus S。每个 SPERES 卫星可提供能源、推进、计算和导航功能。Android 手机使用扩展口,可以附加到 SPHERES 上,提供扩展功能。

该小组的首席工程师 Wheeler 这样解释:

因为 SPHERES 最初的设计目标有差异,它们需要升级来成为可以远程操作的机器人。连接到智能手机上,我们马上可以让 SPERES 变得更为智能。使用智能手机,SPHERS 就具备了内置的摄像机,可以拍摄照片和视频,有传感器可以帮助完成检查,有一个强大的 CPU 完成计算,以及 WI-FI 连接,我们可以用之来向太空站和任务控制系统传送实时数据。

将来,Android 还可以在控制、操作 SPHERES 卫星等任务起到帮助作用。如果你想了解更多细节,可以访问SPHERES 网站

这不是商用或开源产品集成到系统架构的唯一例子,但是它揭示出:如今,产品中的创新也许可以影响像太空科技这样的先进技术,而不仅仅是以前的传统方式。

查看英文原文: InfoQ: NASA using Android in Space

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