Lively Kernel: Web 编程从一开始应该如何去做?

  • Alexander Olaru
  • 宋玮

2008 年 2 月 21 日

话题:JavaWeb框架JavaScript语言 & 开发

作为在 Sun 实验室启动的实验项目,Lively Kernel致力于给 Web 编程带来简单性、通用性和灵活性,就像我们已经熟知了三十年的桌面编程一样,而且利用 JavaScript 的动态方面,使用构建在系统本身内部的工具,使其可以即时创建、修改和部署应用。

在一篇Contrarian Minds 的文章中,该项目的领导者Dan Ingalls,就该项目如何开始提供了一些背景信息,并且表达了他对于 Web 编程开始阶段的观点:

当人们决定去做 Web 时,他们从文本标记语言开始。这是大退步。HTML 之所以卖座是因为它有链接。它是突然间受到欢迎的,这就是 Web。事实是有大量的计算机科学和图形技术可以利用几乎所有计算机上的文本和图形来达到同样的目的,但是人们在开做 Web 时并没有这种心思。

随着时间推移,人们开始想要的更多而且事情变得更加复杂:

因此在上面你有了一个文档对象模型,其上加上样式单,在样式单上又增加了 JavaScript,以试图获得一些动态行为——所有这些用一个动态语言和一个象样的图形模型即可轻易搞定。对我们来说,看起来如果你从一个动态语言和结构化的图形开始(类似于八十年代的桌面系统),那么即使是基于 Web 的应用,也可以像最好的桌面软件一样变得生动和易于交互。

Lively Kernel 和相同领域的其它系统之间的主要区别是:该项目的焦点在于统一。相对于当前许多使用了多种多样技术(如 HTML、CSS、DOM、JavaScript 和 XML)的客户端 Web 框架,Lively Kernel 的目标是使用最小数量的底层技术来建立一个平台。特别是,所选底层技术是 JavaScritp,因为其在 Web 浏览器中是普遍可用,而且其语法类似于其他语言如 C++ 和 Java。因此,按照 Ingalls 地说法,Lively Kernel 提供了新的选择:

在一个浏览器中有你所必须的一切,那里有动态语言。它可能不是你最喜欢的,但是它也不差。还有一个图形系统。不是最好的,但是也不赖。所有这些与简单的用户界面联系起来,你会很开心,就像人们醉心于计算技术一样。我不只是指消遣的快乐,还被其创造性所鼓舞。它让你有一种想去做些很酷的素材的冲动。

Lively Kernel 的主要特性包括:

  • 通过 Morphic 用户界面框架,用 JavaScript编程访问用户界面。用户界面是用一个大多数浏览器熟悉的一个基于事件的编程模型来构建的。
  • 小的 Web 编程环境和计算内核允许平台既可作为集成开发环境(IDE)的功用,也可使整个系统自包含且能够即时改进和扩展其自身。
  • 通过使用异步 HTTP 的异步网络,类似于 AJAX。

Lively Kernel 的一个基本的组件Morphic,它是一个用户界面框架,其支持可组合的图形对象,拥有显示对象和使对象产生动画效果、处理用户输入、以及管理底层系统资源(如显示、字体和颜色映射)所必须的机制。Morphic 最初构建在Self 编程系统中,后来并入Squeak Smalltalk环境中了。

至于对浏览器的图形引擎的低级访问,Lively Kernel 则依赖于Scalable Vector Graphics(SVG)图形语言。SVG 是一个 W3C 规范,被大多数浏览器所支持,而且可以通过类 HTML 声明语法以及 JavaScript 编程来访问其功能。Internet Explorer 图形能力是通过 Vector Markup Language(VML)来提供的,但是 Lively Kernel 还不支持 VML,而在运行 Lively Kernel 应用程序方面,Safari 提供了最好的性能和体验。

正如该项目 FAQ 页面所描述的,名字中选用“Kernel”是因为该系统:

  • 仍然相当小——小于一万行 JavaScript 代码
  • 意图为自包含的和可扩展的——仅使用系统自身就可以增强该系统的能力
  • 展现出各种类似于操作系统的品质——比如同时运行多个应用程序的能力

Lively Kernel 不需要任何安装或插件,只需点击一个链接即可启动系统,所有 Lively Kernel 代码被装载进浏览器运行。其源代码按照 GPL 许可开放源码,可以从这里下载。该项目网站的一份免责声明说明 Lively Kernel 仍是“一个试验品及研究环境,仍处在早期阶段,基于这一点它可能更适合于学生、计算技术狂热者、甚至是孩子们,而不适合商业网站设计者。”

Lively Kernel 需要浏览器支持新的 SVG 实现,它或许不能给我们减轻过去网站编程方面的一些复杂性,但是它是一个初期承诺,承诺带来一些技术的统一且对于 Web 程序员来说可能更易于使用。你可以“进入 Lively Kernel 世界”,获取交互性教程或者从这里找到更多关于该项目的信息。

查看英文原文:Lively Kernel: How Web Programming Should Have Been Done From the Beginning?

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