即将到来的消费级 JRE 鼎力放飞桌面 Java

  • Charles Humble
  • 岳立东

2007 年 9 月 30 日

话题:Java语言 & 开发

在 JavaOne 大会上,Sun 公司不仅宣布了 JavaFX,而且其旗下的 Ethan Nicholas 和 Denis Gu 还进行了一场演讲,展示了将于 2008 年投放的消费级 JRE 上的一些细节工作。关于这个话题,“Filthy Rich Clients”的作者 Chet Haase 写了一篇博客日志 。虽然细节上还不是完全清楚,但这是个很明确的信号,表明 Sun 内部关注点朝桌面和最终用户体验上发生了一个重大转移,特别是对 Windows 版的 JRE 正在下大力量。

针对初始下载问题,Windows 版的消费级 JRE 将引入原本为 Java 7 规划的 Java 内核。其工作原理为先获取常用的 Java 运行时核心部分,比如虚拟机、垃圾回收器和类加载器,然后下载应用指定的其它依赖代码,下载加载时“找不到”的类代码,然后再并行下载 JRE 的剩余部分,直到全部发行内容都安装到用户系统上。为了支持这种方式,Sun 对 Java 类库的组织方式已经做了一些调整,产生出一个小了很多的rt.jar,并把没包括进去的类和类库按通常的包边界划分组装成若干组件。结果是启动一个应用前必须下载的内容尺寸显著减小。比如Limewire,现在缩小到 4MB 以下。

通过减小组成 Java 运行时的各文件本身的物理尺寸,磁盘寻道(disk seek)时间也会减少一点,这有助于(减少)冷启动的时间,但是 Sun 有一个综合起来更激进的减少冷启动所需次数的方案。Java 某些部分已经在磁盘缓存中时,也就是热启动的情况下,速度早就优化得不错了——典型的应用大约 2-3 秒就能启动。不过,有时候碰到一些 Java 类库非常大,而操作系统要在其中寻找所需的各种数据,这时候冷启动会慢得难受。对此有一种解决办法比较常见(像 QuickTime 和 Internet Explorer 等应用就是这样),就是启动时将虚拟机载入内存。然而如果不跑什么 Java 程序的话,这样对 RAM 就是一种浪费,并且会让人觉得装了 Java 就会让机器运行得更慢。对于 Windows 版消费级 JRE,Sun 要追求的另一种方案,就是把 Java 核心文件置于磁盘缓存中。这通过执行一个后台服务定期动(touch)一下相关文件来实现。结果 Java 应用就可以获得和热启动相近的启动时间。该服务对机器整体性能影响很小,如果系统内存短缺时,操作系统会释放磁盘缓存而回收内存(不用像处理内存中的应用和数据那样,必须在回收之前把内存页内容写入磁盘)。在(内存)严重受限的机器上,该服务自行关闭,不影响系统。

为了帮助开发者给用户机安装正确版本的 Java,Sun 引入了一些新的 JavaScript 命令,开发者可以用来查明已经安装了哪些版本的 JRE,并且按需要提示用户安装新版本。目前的清单如下:

  • getJREs() 返回已安装 JRE 版本的清单
  • versionCheck(pattern) 有已安装 JRE 版本与字符串模式(例如:“1.5*”,“1.6+”)匹配时返回true
  • installLatestJRE() 使用浏览器或者“适于平台的机制”安装最新 JRE
  • writeAppletTag(attributes, parameters) 不再需要手工写 Applet 标签
  • runApplet(attributes, parameters, version) 确保合适的 JRE 版本已经安装,然后输出 Applet 标签
  • isWebStartInstalled() 检查 WebStart 是否已安装
  • createWebStartLaunchButton(jnlpURL) 输出一个按钮,点击时确保 WebStart 已安装然后启动特定的 JNLP

例如下面的脚本会检查是否已安装 JRE 1.5 或更高版本。如果已经安装 Applet 就会启动,如果还没有,就会要求用户下载 JRE:

<script>

deployJava.runApplet({code:"Applet.class", archive:"applet.jar", width:320, height:240}, null, "1.5");

</script>

这个脚本还是有些限制。具体说它只能检测已安装最高版本的 JRE,并且只能检测家族版本(1.5 而不是 1.5.0_11),不过在 Sun 支持的所有平台上都可用。Windows 版的消费级 JRE 还包括了浏览器插件,可以通过本地代码执行这些功能,也就是说可以获得更准确的信息。从开发者的视点来看这些都是无缝处理的——这些 JavaScript 函数发现有插件时就直接调用插件。

同时还有其他一些增强。开发了一个新的跨平台 Swing 外观(Look & Feel),Nimbus,InfoQ 曾在这里加以报道。Sun 完全重写了安装程序,让它看起来远没有早先版本那么吓人。如果你不想用 Swing 的FileChooser(文件选择对话框),将来会有办法使用平台本地的FileChooser,Sun 同时暗示消费级 JRE 里还将会有新的媒体组件,虽然目前还没有具体细节透露出来。

查看英文原文:Upcoming Consumer JRE Seeks to Jumpstart Desktop Java
译者简介:岳立东,Ableverse 创始人,技术推广大使。开源项目WoW(内含 ToB 对象数据库)和SecureJSH创建者。目前致力于东道组件接合(Hosting Based Interfacing)理论研究,在此基础上的软件并行分布架构及对象数据库应用,技术博客http://complystill.javaeye.com/。欲参与 InfoQ 中文站内容建设,请邮件至china-editorial[at]infoq.com
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