iTunes 将死,苹果计划发布三款独立应用取而代之

阅读数:10664 2019 年 6 月 3 日 18:07

iTunes将死,苹果计划发布三款独立应用取而代之

苹果 iTunes 曾被誉为数字时代音乐产业的救星,也曾因为在平台上独家出售 U2 专辑而惹恼大批粉丝,其多达 20,699 字的用户条款甚至激发了一部图像小说的灵感;但现在苹果正准备下架这项历史悠久的服务了。

据彭博社报道,这家科技公司将发布三款独立的音乐、电视和播客应用来取代 iTunes,因为苹果正在试图摆脱由 iPhone 等产品支撑的硬件公司定位,打造一个娱乐服务地位比硬件更高的形象。

预计苹果首席执行官 Tim Cook,将在加利福尼亚州圣何塞举行的苹果全球开发者大会上公布此决定,大会将于 6 月 3 日开幕,重点内容是软件更新和苹果的新应用战略。

iTunes 的诞生

iTunes 诞生于 2001 年 1 月 9 日,是史蒂夫·乔布斯创造的革命性音乐存储和下载平台。用户可以使用 iTunes 将 CD 转制成数字格式,并在 iTunes 音乐商店购买正版专辑。当时流行的音乐下载渠道是比 iTunes 早发布两年的 Napster P2P 共享网站,人们只能在上面下载盗版作品。

“Napster 不仅因为免费才吸引人,更重要的是它让人们可以随意听歌不受 CD 曲目的限制,”前华纳音乐副总裁 Paul Vidich 在 2013 年接受滚石杂志采访时是这样总结的。“史蒂夫的 iTunes 就是复制了这种体验——庞大的音乐库、可以单曲购买、界面方便易用。它必须比 Napster 更易用才行。“

Vidich 表示,虽然其他公司,包括微软和索尼,当时也在考虑推出自己的音乐商店,但他们“并不具备苹果那样的软件设计能力”。“苹果的确做到了用一种极具吸引力的消费产品建立起了人与音乐的桥梁。”

iTunes 的过时

但科技世界瞬息万变,iTunes 及其音乐下载模式迅速过时了。包括 Spotify 在内的很多公司推出了流媒体模式并大获成功,“音乐世界最激进的民主时代”开始了。

Spotify 于 2008 年诞生,提供可以无限免广告收听曲库的包月服务(现在其高级服务每月收取 9.99 英镑)。该公司声称自己在全球拥有 2.17 亿用户,其中 1 亿是付费用户。相比之下,Apple Music 在全球拥有约 5600 万付费用户。

曾经有一段时间,iTunes 看起来仍然前景光明。2013 年 12 月,Beyoncé的第五张同名专辑刚发布前几天就在 iTunes Store 上销售了 828,773 张,取得了巨大的成功。“我不想照老套的办法发布新专辑,”Beyoncé在一份声明中说。“我觉得那样很无聊,我想直接和粉丝交流。“

但两年后,这位歌手却在和其他众多流行巨星——包括麦当娜和坎耶韦斯特——共同为她的丈夫 Jay Z 打造的 Spotify 和 iTunes 竞争对手 Tidal 站台助威。尽管 Tidal 并没有成功,但数字媒体下载量下滑的现实证明流媒体商业模式已经是最强大的数字音乐服务了。2016 年 12 月,黑胶唱片复兴的潮流甚至让实体唱片销售额超过了数字音乐下载——前者单周卖出 240 万英镑,后者只有 210 万。

2014 年,U2 的专辑 Songs of Innocence 被自动添加到了 5 亿用户的 iTunes 帐户中,这个营销噱头的效果适得其反,因为很多用户抱怨自己没有拒绝的权利。U2 的主唱 Bono 在一个月后为此道歉。

当苹果在 2015 年推出 Apple Music 时,iTunes 的死期似乎已经不远了。有传言说 iTunes 服务将不会延续到 2020 年之后。

作为与 Spotify 相似的流媒体服务,Apple Music 标志着苹果正在告别音乐下载模式。与 AM 同时发布的还有该公司的电台服务,请来包括 Zane Lowe,Drake 等 DJ、LV 男装艺术总监 Virgil Abloh,以及 Nicki Minaj 和 Elton John 在内的众多艺术家。

苹果官方还没有对此事做回应。

英文原文: https://www.theguardian.com/technology/2019/jun/02/apple-expected-close-itunes-tim-cook

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