书评:《RESTful Web Services 中文版》

阅读数:4349 2008 年 6 月 4 日 19:44

尽管 REST 在国内技术领域已算不上什么新鲜名词了,但是关于 REST 的中文资料并不多见。到目前为止,好像也就只有 Roy Thomas Fielding 博士论文的中译版。随着《RESTful Web Services 中文版》的即将面世,这种 REST 中文资料奇缺的局面有望得到改善,该书也是目前国内出版的以 REST 为主题的第一本书籍。鉴于本书的原版也才于 2007 年 5 月出版,短短一年间就推出了中文版,不得不由人感叹国内出版社的效率。此外,由于出版商 O'Reilly 一贯的口碑,本书的质量自然令人期待。

《RESTful Web Services》全书对以下 3 个问题进行了回答:

  • 什么是 RESTful 服务
  • 如何设计和实现 RESTful 服务
  • RESTful 服务的应用

什么是 RESTful 服务

这是本书前 3 章的主题。在这部分,作者从客户端的角度对 Web 服务进行了介绍,并指出了 RESTful 服务的特别之处。

在本书的第一章,《Programmable Web 及其分类》。作者将常见的 Web 服务架构分成 3 类:

  • REST 式、面向资源的架构
  • RPC 式架构
  • REST-RPC 混合架构

决定 Web 服务属于哪种分类的秘密在于以下两个问题的答案:

  1. 服务的方法信息是否出现在 HTTP 方法中?
  2. 服务的作用域信息是否出现在 URI 中?

两个极端的答案:全是和全否,分别对应 REST 式架构和 RPC 式架构。处于中间的则是 REST-RPC 混合架构。

对于 Programmable Web 一词感觉陌生的读者也不必为此介怀,这是一种按 Web 使用者分类的方式。顾名思义,Programmable Web 是指供程序使用的 Web,与之对应的另一词 Human Web,其使用者即为人类。但是严格的说,人类也是通过程序(如浏览器)来对 Web 进行浏览,因此,Human Web 实际是 Programmable Web 的特例。

本部分的其他两章分别对 Web 服务客户端的编写和 RESTful 服务特点进行了介绍,并举例说明了 REST 的一些重要概念:资源、表示、统一接口。

如何设计和实现 RESTful 服务

回答这个问题的第 4~9 章是本书的核心,而第 4 章《面向资源的架构(Resource-Oriented-Architecture,ROA)》则是该部分的核心。

提出 ROA 的目的,作者在前言中已经说得非常清楚:

我们通过制定这个面向资源的架构(ROA),把来自坊间传言(folklore)的经验提炼为 Web 服务设计的最佳实践(best practices)。

作者这样描述 ROA:

ROA 是一种把实际问题转换成 REST 式 Web 服务的方法:它令 URI、HTTP 和 XML 具有跟其他 Web 应用一样的工作方式,令人程序员们容易使用它。

在这一章中,作者介绍了 ROA 的功能组成:

  • 资源
  • 资源名称
  • 资源的表示
  • 资源间的连接

以及 ROA 的功能特性:

  • 可寻址性
  • 无状态性
  • 连通性
  • 统一接口

本部分的后续章节谈到了 ROA 的实践,分别介绍了面向资源的服务设计、服务实现、REST 和 ROA 的最佳实践,以及服务的技术构件。

RESTful 服务的应用

作为本书的最后部分,第 10~12 章以每章一个专题的形式介绍了 RESTful 服务的应用。这些专题是:

  • 面向资源架构 VS 大 Web 服务
  • 将 Ajax 作为 REST 客户端
  • REST 式服务框架

对于第 10 章《面向资源架构 VS 大 Web 服务》,你或许会感到有些奇怪:只不过是架构的比较罢了,怎么算得上是专题应用?如果你认真地读过本书的前言,应该会看出些端倪。本章所讲的内容正是“应用 REST”的前提:如何推荐 REST?

结语

作为一本平民化的 REST 书籍,本书并没有仅仅停留在对一些实际问题的解答上。理论联系实践是对本书最好的概括。围绕作者提出的 ROA,本书向读者展示了如何应用 REST 原则设计 Web 服务的方法,并试图在此之上对一些广为流传的经验教训加以总结、提升。对于目前 REST 缺乏公认最佳实践的现状,不失为一次有意义的尝试。

相信本书中文版的推出会对 REST 在国内进一步的发展起到促进作用。关于本书中文版的详细信息,请访问中文版的官方网站


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