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谷歌 Waymo 计划融资 40 亿美元,发展不如预期、管理层动荡,上市路在何方?

2021 年 5 月 20 日

谷歌Waymo计划融资40亿美元,发展不如预期、管理层动荡,上市路在何方?

据外媒报道,谷歌旗下自动驾驶汽车公司 Waymo 拟融资最多 40 亿美元。管理层动荡下,Waymo 上市路在何方?

Waymo 拟融资 40 亿美元,意图上市

 

彭博社 5 月 20 日消息,Waymo 正在与外部投资者商讨筹集多达 40 亿美元的额外资金,以推动其自动驾驶工作的开展。知情人士透露,该公司还讨论了最终公开上市的计划,并计划从其母公司 Alphabet 分离出来。

 

PitchBook 高级分析师 Asad Hussain 在谈到 Waymo 最新的融资计划时表示,“这只是表明开发这项技术仍然需要大量资金。”“母公司外部的热情可能比内部更大。”

 

据了解,在去年 3 月份的时候,Waymo 就已获得过一笔 22.5 亿美元的融资,这是该公司获得的第一笔外部投资。彼时 Waymo 的首席执行官 John Krafcik 在博客中表示:“通过与 Alphabet 一起注入资本和商业智慧,我们将深化对员工、技术和运营的投资,这一切都是为了支持 Waymo Driver 在世界各地的部署。”

 

资料显示,Waymo 最初是谷歌 2009 年启动的一项自动驾驶汽车计划,并于 2016 年 12 月从谷歌独立出来,成为谷歌母公司 Alphabet 旗下的子公司,也因此和谷歌成了兄弟公司。

 

2017 年 11 月,Waymo 宣布开始在驾驶座上不配置安全驾驶员的情况下测试自动驾驶汽车。2018 年 7 月,Waymo 宣布其自动驾驶车队在公共道路上的路测里程已达 800 万英里。2019 年,Waymo 获得美国加州公共事业委员会(CPUC)的批准,允许其自动驾驶出租车进行载客服务,并获批加入“国家自动驾驶乘客服务试点”的测试计划。2020 年,Waymo 在凤凰城推出了无人驾驶汽车的乘车共享服务,同年,Waymo 与戴姆勒公司的卡车运输部门签署了一项协议,开始为后者的卡车配备其自动驾驶软件。

 

事实上,自谷歌推出自动驾驶汽车计划以来,Waymo 就一直被视为自动驾驶行业的技术领导者,但它并没有充分利用自己的领先优势,发展也不如预期。

 

早在 2018 年,Waymo 就曾宣布购买最多 8.2 万辆汽车来壮大自己的出租车队,以此进行大规模商业扩张。但直到 2021 年,Waymo 的车队仍然只有几百辆汽车而已。2019 年秋天,摩根士丹利曾将 Waymo 的估值从 1750 亿美元下调了 40%,至 1050 亿美元,主要原因是认为该行业向商业化的步伐比预期的要慢。

管理层频繁动荡

 

除了发展不如预期,Waymo 的管理层也频繁动荡,近期更有多位高管离开公司。消息显示,自今年 2 月以来,Waymo 已经接连失去了 6 名关键高管,包括其首席执行官、首席财务官和几名关键管理人员。

 

据彭博社报道,有知情人士称,即将离任的首席执行官 John Krafcik 已经向一些人发出了自己的离职备忘录,他的这一决定让 Waymo 和 Alphabet 内部的许多人都感到惊讶。

 

据了解,John Krafcik 曾在私下里对一些投资人表示,他在该公司工作的时间已经超过了自己此前的预期。疫情让公司的计划进度延误,他希望带领公司渡过难关。在离职之后,他将继续担任 Waymo 公司的顾问。

 

资料显示,John Krafcik 此前曾供职于现代汽车公司和福特汽车公司,并于 2015 年加入 Waymo。在他的带领下,Waymo 开始与汽车制造商建立合作伙伴关系,并将自动驾驶技术从一个研究项目变成了真正的业务。

 

今年 5 月,Waymo 首席财务官 Ger Dwyer 和汽车合作与企业发展主管 Adam Frost 陆续离职;4 月,财务主管和投资者关系主管 Sherry House 离职;3 月,曾任 Waymo 未来汽车总监的 David Twohig 和曾任系统安全主管的 Qi Hommes 双双离职。

 

有消息显示,在 John Krafcik 提出离职之后,Waymo 任命了首席技术官 Dmitri Dolgov 和首席运营官 Tekedra Mawakana 两位高管为联席首席执行官,共同领导 Waymo。同时,Waymo 仍在寻找新的首席财务官。

持续烧钱撑不起的自动驾驶梦


值得一提的是,此前已有多家公司将自动驾驶部门进行出售,而 Waymo 至今仍在坚守。

 

今年 4 月,Lyft 把名为 Level 5 的自动驾驶部门出售给 Woven Planet,后者主要任务就是推进自动驾驶汽车技术。这笔交易价值 5.5 亿美元,其中 2 亿美元会先行支付,剩余 3.5 亿美元将会在五年内支付完成。

 

去年底,Uber 公司宣布将其自动驾驶部门 Uber 先进技术集团(ATG)出售给自动驾驶汽车初创公司 Aurora Innovation,这笔交易以股票形式进行。据知情人士称,该股权交易对 ATG 的估值为 40 亿美元。

 

两家公司出售自动驾驶部门的背后,与业务持续烧钱密不可分。有数据显示,Uber 自 2015 年开展自动驾驶业务以来,5 年间已烧了 25 亿美元,平均每年烧 5 亿美元。

 

高昂的研发费用并没有为 Uber 带来多少盈利。据 Uber 去年 11 月发布的财报显示,在截止 2020 年 9 月 30 日的 9 个月里,ATG 和其他技术部门(其中包括 Uber Elevate)净亏损 3.03 亿美元。在其 S-1 文件中显示,Uber 称 ATG 和“其他技术项目”计划产生了 4.57 亿美元的研发费用。这也让 Uber 不得不尽快想办法剥离该业务。

 

Uber 尚且如此,Lyft 的处境也不会好到哪里。毫无疑问,出售自动驾驶部门会对 Lyft 带来一些利好,起码可以收获了一些资本的认同,在 Lyft 宣布出售自动驾驶部门当日,股价收盘报 63.06 美元,盘后交易中上涨约 2%。

 

至于 Waymo 未来将走向何方,仍是个未知数。

 

参考链接:

 

https://www.bloomberg.com/news/articles/2021-05-19/waymo-eyes-raising-up-to-4-billion-as-leaders-exits-sow-doubts

 

https://techcrunch.com/2020/03/02/waymo-brings-in-2-25-billion-from-outside-investors-alphabet/

 

https://www.infoq.cn/article/7a59XBxoYhGHs7wHNdWb


https://www.infoq.cn/article/RiXlxjW03zOglCSVH6Ak

2021 年 5 月 20 日 14:231574

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