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圣诞将至,Spot 机器狗“逃跑了”

  • 2021 年 12 月 24 日
  • 本文字数:1957 字

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圣诞将至,Spot机器狗“逃跑了”

圣诞将至,波士顿动力提前送来了一份圣诞“礼物”。


当地时间 12 月 21 日,波士顿动力在官方 Twitter 上发布了一段新的短视频。



视频中,微微飘着雪花的波士顿动力大楼门前空地上,安静地“躺着”一个礼物盒子。但是下一秒,这个礼物盒子突然长出了四条腿,伴着圣诞歌曲《铃儿响叮当》,欢快地“逃跑”了。



随后,画面上出现了“节日快乐”的问候语。


波士顿动力在推特上表示:


节日快乐,Spot 的成功离不开大家的帮助,感谢你们!我们很兴奋地期待 2022 年继续使用我们的机器人。

“全能”的 Spot 机器狗:会上楼梯、能跳绳 

此次 Twitter 上发布的 20 多秒的短视频只展示了 Spot 机器狗再常规不过了的行走技能,实际上 Spot 机器狗的技能可不止这一个。


比如,它能轻松踏过各种障碍物。



能轻松上下楼梯。



它的脖子超级灵活,能拧开门把手。



既能匀速甩绳子,又能优雅跳大绳。



Spot 和波士顿动力公司开发的机器人的真正优点在于,它们能够与周围环境进行交互并操纵环境。事实上,Spot 的一大宣传特点就是它能够安装和使用道具,比如一个可以开门和捡东西的机械臂。但是,该技术仍处于早期阶段,对物体的灵巧操纵是人工智能研究的热点之一。

Spot 机器狗虽“好玩”,但经营一家机器人公司不容易

波士顿动力成立于 1992 年,成立之初就是一家致力于实现人或者动物一样的机器人。创始人是马克·雷博特(Marc Raibet),卡耐基梅隆大学副教授,并且在该校创立了腿部实验室(CMU Leg)。1986 年时,马克回到了他就读过的麻省理工学院继续攻读机器人技术。


2005 年对于波士顿动力来说是一个转折点。该企业和美国国防高等研究计划署(DARPA)合作立项的产品四足机器人 Big Dog 正式问世。抛弃了传统机器人常见的履带式结构,转而采用如同哺乳动物一般的四足结构。


早期的波士顿动力是为美国军方提供机械设计的,最为人熟知的四足机器人(或称“机器狗”)其实也是为军队服务的产品。但是一直以来,波士顿动力就没有一个真正的归宿。1992 年,波士顿动力从 MIT 分离,保持独立运营;2014 年,波士顿动力从麻省理工学院拆分并被谷歌收购,收购价格达到了 30 亿美元。2017 年谷歌又将它卖给软银集团。2020 年 12 月,波士顿动力以 9.21 亿美元被现代汽车公司收购时,它的估值仅为 11 亿美元,降低了 66% 的估值。


十年之间,三度易主,这样被来回转卖的身世背后,是经营机器人公司盈利难的缩影。


在过去的几年里,多家机器人公司纷纷倒闭。在耗尽了支持其硬件和软件业务的资金后,Anki,一家曾融资过 2 亿美元打造可爱家庭机器人的初创公司,于 2019 年倒闭,随后将其资产出售给了教育科技初创公司 Digital Dream Labs。


与此同时,波士顿动力在软银的主导下,员工人数翻了两番,还买了新的总部大楼,并最终在 2019 年开始以未公布的价格出租四足机器人 Spot。波士顿动力今年早些时候开始销售这种机器人,售价高达 74500 美元。


据悉,波士顿动力在推出 Spot 后,卖出了“数百台机器人,涉及电力设施、建筑、制造、石油和天然气以及采矿等多个行业。彭博社的报道,实际销售额已接近 400 台,约合 3000 万美元。但波士顿动力的运营让软银付出了超过 1.5 亿美元的成本,这意味着该公司离盈利还很远。


另外,迄今为止,Spot 最大的用例是导航和检查复杂环境。去年 6 月,波士顿动力的首席机器人工程师 Zack Jackowski 告诉 The Verge:“我们主要向工业和商业客户销售机器人,他们拥有传感器,想把机器人带到人们不想去的地方。这往往是因为这样做是很危险的,或者因为他们需要频繁地这样做,以至于会把人逼疯。比如,每天带着相机在工厂里转 40 次,每次都拍同样的照片。”


与其说波士顿动力像企业,不如说它更像研究机构。它所研究的机器人的确很先进,也常有各种令人惊讶的产品及演示视频放出,但是这些产品目前仍然只能在实验室生存,并不具备真正的实用功能,因此这家公司至今没有盈利。


那么,这块“烫手的山芋”现代汽车为什么要接下呢?


当时,现代汽车表示:“现代汽车将成为波士顿动力的战略合作伙伴,为现代汽车的内部制造能力提供机会,以及因规模效益而产生的成本效益。”


而有了现代汽车的支持,波士顿动力将能够降低制造成本,以更具竞争力的价格销售 Spot 及其未来的机器人,并销售更多的产品。


现代汽车计划将其在类人机器人市场上的影响力逐步扩大,以开发用于复杂服务的类人机器人,如医院照顾病人的服务。因此,只要现代汽车不放弃制造类人机器人的梦想,波士顿动力即使没有盈利,也会有不错的发展。


正如波士顿动力业务发展副总裁 Michael Perry 接受采访时说的那样,“从商业角度来看,很多最有趣的东西都是人们会觉得无聊的事情,比如让机器人能够在工业设施中读取模拟仪表。这不是会让互联网火起来的东西,但对很多企业来说却是一种变革。”


参考链接:

https://finance.sina.com.cn/tech/2020-12-30/doc-iiznezxs9704683.shtml


2021 年 12 月 24 日 14:232343
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评论 1 条评论

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卖给小米公司不错
2021 年 12 月 26 日 09:09
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