最终,JavaScript 成为了一流语言

阅读数:7299 2017 年 5 月 16 日 19:00

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技术公司后端服务编程语言剖面图(图片来源:Stackshare.io)

2003 年,保罗·格雷厄姆(Paul Graham)在文中提到,他的公司决定使用Lisp(一门编程语言)。在文章中他将Lisp 描绘成计算机语言界的法语,它独特、深邃,能够表达难以描述的事物(亦即法语 je ne sais quoi所指)。他指出自己公司相比竞争对手的优势在于 Lisp。

如果 Lisp 像法语,那么现如今的 JavaScript 就像英语一般。尽管二者的语法不一致,但英语是世界上最广泛使用的语言,JavaScript 是最广泛应用的计算语言。

然而,JavaScript 仍未得到与其他语言同等的尊重。尽管它的使用率在创业公司和大型公司中持续增长,但若非必要,人们不会认为它是一门有用的语言。大公司的高级工程师声称它不是一门“真正的”编程语言,许多人并不知道除了操作像素外它还能被用于何处。

作为一名 JavaScript 工程师,我希望更深入地了解公众对这门语言的看法,并观察这些观点在现实中到底有多牢不可破。我发现,一些批评有失水准,但更多的批评则是有意义的。

不断增长的生态系统

除了样式效果外,JavaScript 也被越来越多地应用于软件开发,例如后端任务、Web 服务器以及数据处理。 Zeit首席执行官Guillermo Rauch指出,JavaScript“不是人为设计出来的,它是在进化过程中得到的结果。它成型很快,起初只关注一个很小的目标,后来都是市场的力量改造了这门语言。

Rauch 的公司提供一个仅在浏览器和服务器中使用 JavaScript 的开源 Web 框架,事实证明,许多公司都在做同样的事情。

Rauch 的公司提供了一个仅在浏览器和服务器上使用 JavaScript 的开源 Web 框架。 事实证明,许多公司都在做同样的事情。根据展示公司技术栈信息的网站 StackShare.io的数据,在后端语言的选取上,相比 Python(4000)或 Java(3900),更多公司使用 JavaScript(6000)。这个网站面向的更多是创业公司,但它从侧面反映出 JavaScript 是一个不断增长的生态系统。以下是展示不同公司技术栈极各自市场份额的维恩图(数据来自 StackShare.io)。

技术公司后端服务编程语言剖面图(市场占有率估值)

再来看看编程工作的数据吧,Indeed.com上的一个看法告诉我们,在美国,大多数编程工作都使用 Java,但 JavaScript 并没有落后,如下图所示:

对 JavaScript 有正面影响的其他统计数据:

  • Github上 JavaScript 开源项目的数量最多(比 Java 多出 50%)。
  • NodeJS 被评为StackOverflow 2017 年开发者调查中最受欢迎的框架。
  • JavaScript 是 Stack Overflow 中最流行的编程语言。

对 JavaScript 的批评

我咨询过一位 Oracle 的朋友,他们的工程师对 JavaScript 有什么顾虑。他说“由于 JavaScript 是一门解释型无类型语言,对于系统编程来说它不是一门理想的编程语言”,这种针对 JavaScript 的投诉非常普遍。JavaScript 函数接受任意类型的参数,但在 Java 中,如果参数不是特定类型¹就会引发错误。

function doSomething(literallyAnything) { return; }

我又咨询另外一位在谷歌工作的朋友,他向我指出 NodeJS 的一些公开的问题,他说,一些错误虽然微乎其微,但他会认为这个框架不够成熟。

Rauch 指出,JavaScript 的垃圾回收不是最理想的。另一个批评是 Java 和 Python 更适合数据科学类的项目,如机器学习和自然语言处理。这可能与这些语言可用的库有关,而非批判 JavaScript 的内在缺陷。学术界对 Java 和 Python 的依赖也助长了这种论调。

上述几位工程师都曾提到,每当讨论编程语言时,经常听到其他工程师贬低 JavaScript。大家对于 JavaScript 用于后端任务依然心存疑虑,但是大部分敌意似乎又与语言和生态系统的现状无关。

JavaScript 艺术的现状

JavaScript 在过去 5 年中已经走过很长一段路,早期 JavaScript 用例一般像 Facebook 的“Like”按钮这样的功能,每当用户点击“Like”图标,页面不会刷新,但会改变页面状态,这种特性只能通过 JavaScript 在网络上实现。

开发者几年前开始通过 JavaScript 来制作单页面应用程序(SPA)。术语“单页”是指在浏览器中这些应用程序只加载一次代码,所有后续视图都是通过 JavaScript 生成的。反对者认为,用户需要花很长时间才能完成初始下载,在手机上更是长达 20-30 秒!

在过去的两年中,向浏览器发送 JavaScript 代码的技术已得到显著提高(参见:webpack)。这可以解决 JavaScript Web 应用缓慢的加载速度,提升性能并创建更好的用户交互体验。这是目前 Web 开发领域最先进的技术。

伴随着技术进步,出现了新的 JavaScript 范式。状态管理库将计算机科学原理应用于用户交互,JavaScript 工程师的门槛变得更高。

在这些变化的背景下,对于早期阶段的公司来说,使用 JavaScript 作为后端语言非常有意义,如果您已拥有优秀的前端 JS 攻城师,此举可以让它们更轻松地协作,审核和共享代码。

尽管 JavaScript 最初是一门浏览器中的语言,但在计算机科学的各个方面 -Web、移动端、物联网和后端服务中,它都变得更加普遍。工程师是明智的,不要因为他们对语言过时的看法而解雇他们。其实 JavaScript 一直是一门“真正的”编程语言,只是此时此刻,这种声明会比其他任何事情更容易被误解。

总结

从这些观察结果可以看出,JavaScript 已经达到以下这些成为一流编程语言的标准:

  • 被创业公司和大型私营公司用作后端服务框架(NodeJS)
  • 有一个蓬勃发展的开源社区(在 Github 上最活跃)
  • 作为一门专业技能,有大量的招聘需求要求掌握 JavaScript 知识(Indee.com)

最后,一家公司决定贯彻某种技术方案都是需要妥协的。我们在 Commandiv这款产品中就同时使用 JavaScript 作为前端和后端服务语言,但这并不适合搜有人,我们这么做决定一部分原因是因为我么熟悉 JavaScript 这门语言。为了在创业初期快速启动,请您使用最趁手的工具。

也就是说,我认为质疑 JavaScript 是否是一种“真正的”编程语言的时代已经过去,它的旅程远没有结束,但是其应用率和改进速度使我对其前进道路充满信心。

感谢 Alim S. Gafar对本文进行审核。

汤姆·金伯格(Tom Goldenberg)是 Commandiv 的首席技术官兼联合创始人,Commandiv 是一个人投资平台。

附注

尽管该语言不支持静态类型,但像 Facebook 和微软这样的公司已经发布了添加此功能的库(Facebook 发布了Flow,微软发布了TypeScript)。

查看英文原文 https://hackernoon.com/javascript-a-first-class-language-at-last-209376f69731

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