英国政府的开源开发

阅读数:946 2016 年 12 月 4 日

话题:开源GitHub语言 & 开发文化 & 方法

为英国政府开发的新代码现在已经开源了。政府数字化服务(Government Digital Service,GDS)技术架构师 Anna Shipman 说,以开源的方式进行代码编写可以让它们被重用,并提高透明度,最后会实现更好的数字服务。Anna Shipman 在2016 GOTO 柏林会议上谈到了政府的开源行为

我们所做的事情就是要改变政府的工作方式,Shipman 说。英国政府希望提供的非常好的数字化服务,好让大家喜欢使用它们,并最终让政府和公民间可以更好的互动。

英国政府的软件开发以前是每年都用大爆炸式的版本来完成的。近年来这种方式已经改变了,许多团队每天会做几次代码更新。

Shipman 给出了一个例子:当车主们想要转让或保留登记号码时,他们必须要做什么事情。以前,他们不得不填写一张纸质的表格。现在,他们可以在网上填写电子表格,这样做更容易,速度也更快。在线上做这件事也降低了政府的处理成本,所以公民们现在为这项服务支付的费用也减少了。用户们对这项服务的满意度为 91%。

英国政府一直致力于将代码开源,Shipman 说新开发出来的代码应该默认就是开放的。当然用来处理安全或配置相关功能的代码也许可以除外。但即使是这类代码,有些也正在向开放发展。

大部分用于 GOV.UK 服务的代码在 GitHub 上都可以下载。开发过程中项目经历了四个阶段:发现、Alpha、Beta 和生产。这些阶段在政府服务设计手册中会做进一步的解释。

这里的“将代码开放”和“开源开发”是有区别的,Shipman 解释说。“将代码开放”意味着 GDS 不会承诺将来会对代码提供支持,也不承诺它将会一直被维护。同时,GDS 不会准备以这样的代码为中心来建立和支持一个社区。即便是这样,像新西兰、以色列等国家,还有美国的莱克星顿·肯塔基等城市,他们搭建自己的网站时使用的仍是 GDS 的代码。

大多数软件都是以“将代码开放”的方式开发的,但也有一些是开源代码。Shipman 提到了 vCloud 工具,这套在 GDS 内部开发的软件最终由代码开放转变成了开源

今年早些时候,Shipman 在 QCon 伦敦大会上发表了关于英国政府内的 DevOps的演讲。她在演讲中提到,GDS 在使用开源工具,也在开发开源工具:

GDS 使用了大量的开源工具。其中,他们使用 Jenkins 作为一个 CI 服务器,使用 Puppet 完成 IT 自动化,使用 syslog 和 Logstash 完成日志记录,使用 Cucumber 完成验收测试和 Icinga 完成监控。GDS 还以开放的方式开发了大部分他们使用的工具和应用程序。在 AlphaGov 项目上可以找到所有他们开放出来的工具的源码,但不提供任何方式的支持。GDS 运维团队负责的工具则承担了更多的责任,比如 vCloud 工具。

将代码开放使得代码能被重用,并增加了透明度。Shipman 认为它会强迫你用正确的方式做事情。它的缺点之一是,它可能会让团队里的新员工感到害怕,因为他们写的代码将是人人可见的。GDS 处理这件事情的方法是凭借对代码审查非常正面的态度,并且通过对新员工的帮助来完成的,如结伴编程。

在文章《英国政府的敏捷:一位内部人士透露了一切》中,Nick Tune 讲述了英国政府从开源代码中获得的好处:

另一个 GDS 的辉煌例子是他们如何成功地设法将开源理念引入了政府。不仅仅是使用开源代码,而且是创造开源代码。比如,如果你去浏览一下英国税务及海关总署的 github 网站,你可以看到成百上千的开源项目。而且不仅仅只是库。你可以找到英国税务及海关总署的网页前端代码,也可以找到领域驱动的微服务代码,而这些代码都是在 GOV.UK 网站上实际运行着的。

我对 GDS 取得这样的成就感到惊奇:在政府内促进重用、给纳税人们看他们的钱是怎么被花掉的、并避免了厂商锁定。就我个人而言,我喜欢将代码开放。它对所有的开发者都保持了高标准的工作要求,所以我们不会产生下一代产品的维护负担,因而浪费纳税人的钱,并无法为英国公民创造价值。

Shipman 提到了数字化服务标准:一套所有面向公众的服务领域都必须遵守的 18 项标准。该标准包含的部分规定有:软件必须由多学科团队使用敏捷方法迭代式地进行开发;团队必须了解用户的需求,进行不间断的用户研究,并进行端到端的服务测试。

一些 GDS 目前正在做的事情是找出最有用的项目,使它们成为开放源代码的候选,找到方式帮助团队用开放的方式进行编码,并增加他们对开源的贡献。

查看英文原文Open Source Development at the UK Government