Nokia X :又一个 Android 分支

阅读数:940 2014 年 6 月 19 日

话题:开源GoogleAndroid语言 & 开发架构

本文概述了时下最新同时非常重要的 Android 分支开发,这些分支给开发人员同时带来了机遇和挑战。

Nokia 于 2 月 24 日举行了题为“Nokia 新家族的前三个成员:Nokia X,X+,XL”的发布会(YouTube 视频),这预示着家族未来还会有其他的成员加入。与 Nokia 制造的其他手机不同,Nokia X 是基于Android 开源项目,并且是作为 Google 移动操作系统的另一个分支存在。Nokia 并非是第一个这样做的,首次尝试这种做法的是 Amazon,它选择了 Android Gingerbread(2.3)版本作为其基础版本,为其 Kindle 系列平板电脑构建了手机操作系统,而 Nokia 则选择了 Jelly Bean(4.1.2)版本,该版本已经发布了 16 个月。

Nokia 承诺开发人员只需要向 APK 中增加几行代码就能使他们的 Android 应用顺利运行在 Nokia X 设备上。显然,Nokia 的承诺可能对部分应用有效,但对其余的应用是无效的。因为虽然 Nokia 基于 Android 分支开发 Nokia X,但是他们并没有使用Google 服务,包括 API 和后台,例如地图、云消息、推送、应用内支付、广告、Play 商店等等。即使 Nokia 承诺的可以做到,但是移植依赖 Google 服务的应用也不是一个轻快活。

Nokia 也提供了自己的服务——MixRadio,Here 地图,导航,Skype,OneDrive,Outlook.com,Bing 等——但是使用这些来替代 Google 服务,需要做的不仅仅是源码的调整,还有更多工作需要完成。他们也开发应用,指那些不用做多少东西而且容易移植的应用,以避免应用商店里充斥垃圾应用。另一个有趣的事情是 Nokia X 还引入了第三方应用商店,比如中国的1Mobile 市场,拥有超过 500,000 个应用,和俄罗斯的Yandex 商店,拥有超过 100,000 个应用。

在 1Mobile,Android 用户能下载 APK 安装包和手动安装应用,自动安装 / 卸载需要对设备进行 root。而 Nokia X 支持自动安装,但是如果依赖 Google 服务,应用就无法正常运行。

Yandex是俄罗斯的一家搜索提供商,它使用 Android 的方式有点与众不同。该公司使用基础的 Android 开源项目,并在其之上开发了若干应用和服务,包括应用商店、主屏幕和拨号器、浏览器、地图库和云存储,还为那些希望摆脱 Google 限制的设备制造商创建了一个固件。对于设备制造商来说,选择该方案的优势是可以获取应用的分成,而应用是通过 Yandex 应用商店卖出的。根据 Gigaom 的说法,Yandex 没有打算开发一个自有版本的 Android:

我们没有计划开发自己的 Android——这成本非常高,而且没有必要。我们的做法是在 Android 开源项目之上提供一层——包括系统工具和一系列应用和服务。

至于像 Nokia 这种另立 Android 分支的尝试能否成功?开发人员是否会投入时间和人力移植应用?从始于 2011 年的 Amazon Kindle 系列的经验来看,可见这种做法是成功的,但是我们别忘了,Amazon 应用商店中的应用数量比 100,000 还多,而且 Amazon 公司目前没有提供任何有关的数据,包括平板电脑的销售数量和应用的收入情况。那么 Nokia 是否能做得更好呢?

继 Nokia X 发布之后,正在进行 Nokia 收购案的 Microsoft,通过其通信公司副总裁 Frank X. Shaw,对目前的情况进行了说明。Microsoft 的“主要智能机战略还是 Windows Phone”,还有“对于开发人员,他们的核心设备平台是 Windows 平台”。所以,等 Nokia 易主之后,将来是否还有其他 Nokia X 手机能够面世,这还是个疑问。

与此同时,Google 也加强对 Android 的控制,阻止在 Android 开源项目中开发某些应用和服务,转而将他们的开发精力投入到 Google 服务和 Play 服务上。而这些服务都会免费提供给设备制造商,但包括若干条件,包括不能通过进行分支开发,避免导致 Android 分化。


感谢张龙对本文的审校。

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