讨论:Java 的发展趋势向好向坏?

  • 崔康

2013 年 10 月 29 日

话题:Java语言 & 开发架构

Java 语言在业界的重要地位不容置疑,但是随着多种新语言的诞生和各种老语言的复兴,也由于 Java 自身的一些问题,在开发社区中时不时的会有唱衰 Java 的言论出现,那么事实到底是怎样的?每个人都有自己的看法,资深评论家 Andrew Binstock撰文分析了 Java 的发展现状和趋势,并看好 Java 的未来前景。

Andrew 承认 Java 语言是有一些冗长,但并不认为它在衰亡——没有证据支持这一点。他说,Java 是有些啰嗦。Java 7 在一年半前问世,在此之前,编写一个像写文件这样简单的任务需要冗长的、多步骤的过程,这些过程含有各种“仪式”。针对编程任务普遍冗长这一状况,人们推出了几种脚本语言,旨在帮助开发者从长句法段落得到解脱进而采用简单动作进行交流。这些脚本语言包括 NetRexx、Groovy、Scala 等。我本人是 Groovy 的粉丝并将它应用在了我的项目中。但这是因为 Groovy 的附加功能(可选类型、闭包、方法注入、元编程等)而不是因为它的简洁性。即使是新推出的 Java 7,开发者也合理的指出了有些类和方法的名字实在太长了,例如 MethodExpressionValueChangeListener 这个名字实在是打起来费劲记起来困难。不过,我认为想开发一种有能力支撑企业运算的主平台语言和库,要求它不出现长的、描述性的名字是不大现实的。相对于短小难懂的名字,例如 C 标准库中的 strstr(),我个人更喜欢长的、描述性的名字。简洁并不一定是最好的。尽管冗长,Java 仍然可以减少其执行很多任务时所需的“仪式”。

接着,Andrew 从另一个角度分析了 Java 的繁荣程度。JavaOne 是 Java 程序员的年度大会,相比较于前两年,最近的一场大会更大、更好,参与的人也更多。我和展台的供应商交流过,他们和我的观点是一致的(真的没有一个人例外),他们都表示今年的关注度都远高于去年,而去年的也比前年的要好。通常,当某种技术开始衰落时,我们最先在它的展会上发现征兆:供应商不想为参与人数少的展会花钱,开发者也需要把他们的旅行经费花在更有价值的事情上。于是,当一个展会冷清得像墓地时,我们就可以知道这种技术的死期到了。

从技术角度上讲,Andrew 认为 Java 语言在不断地进步。

正如我所提到的,不管是在语言水平还是 JVM 水平,Java 7 都是一个重要的版本。而预计明年 3 月问世的 Java 8,更值得我们期待。Java 9 的一些特性已经发布,并预计在 2016 年发布。与 Sun 公司之前对 Java 的管理方式不同,Oracle 公司坚持每 24-30 个月更新一次 Java 版本这一目标。Java 8 将会加入闭包(也就是 lambda 表达式)。闭包减少代码,减少需要的匿名内部类,并促进函数式编程。更好的模块性(这个将在 Java 9 中进行完善)将帮助有效管理部件,而几项用来简化语句的改进也将出现在这个版本中。

JavaFX 仍在不断完善中,并且它比 Swing 语句简单的多。当今对用户体验的关注给 Java 带来了很大的发展机会,它的发展甚至可能比我们预期还要好。Oracle 敏锐地注意到了 Java 在小型设备中扮演的角色。据该公司描述,当今有 30 亿台手持设备在运行 Java。Oracle 集成了前 JavaME 与 JavaSE 版本,并积极地推动 Java 的发展以迎对即将到来的物联网浪潮。Eric Bruno 在 IoT 的一篇博文描述了一个用来监控 JavaOne 会议出勤情况的项目。这个项目从前端摄像头到后端实时分析都是用 Java 语言写的。Java 语言既能在小型设备上运行又能支持大量的企业级系统,应用如此广泛的平台和语言并不多。

安卓的本地开发语言是 Java 语言,因此当我们把 Android 生态系统列入考虑范围后,我们更难去说这门在多领域广泛应用的语言——应用在服务器、网络、桌面、移动设备——正在处于衰落阶段。 

同时,JVM 的生态系统很健康,这是证明 Java 没有在衰退的更有力的证据。JVM 也在随着语言版本的更新而更新。Java 7 中新加入的字节码(包括 invokedynamic),这体现了 JVM 表现的有多优秀。当 JVM 中增加了实现 Ruby、JRuby 指令的本地支持后,它的性能已经远远超越了基于 C 的 Ruby VM。而基于 C 的 Ruby VM 多年来一直是 Ruby 的参考平台。

Andrew 最近参加了由“No Fluff Just Stuff”组织的 SpringOne 2GX 大会,而这个大会展现了 Groovy 社区有多活跃(尽管它很安静)。VMware/Pivotal 依旧依赖于 Groovy 和 Grails,并且语言和框架都从持续的投资中受益。

在这里我不再谈其他主要的 JVM 语言,我只想说一点——今天最流行的 Lisp 实现是 Clojure,它是运行在 JVM 上的,并且三年前它还是不为人知的。

GitHub 是人们今天保存项目的“圣地”,来自 GitHub 的数据显示,在去年和今年的项目所选编程语言排行榜中,Java 均名列第三。(它排在 JavaScript 和 Ruby 后面也是有一定历史原因的:GitHub 最初主要是用来存储 Ruby 语言的工程的。) 在较有争议的 Tiobe 索引中,Java 排在第二,位列 C 之后。(自从 2002 年以来 C 和 Java 交替占据着一二名的位置。)Ohloh 是开源社区中最大统计门户网站,过去的七年 Java 始终在 Ohloh 中保持同样的比例。

因此,Andrew 认为,他所看到的是一门在不断改进和发展的语言,它有一个规模庞大并且活跃的社区,它拥有一个广泛应用新语言的平台。从这之中看不到任何这门语言在衰落的迹象。不过,受困于连续出现的安全问题,Java 8 发布时间推迟到 2014 年。Oracle 的 Java 平台组首席架构师 Mark Reinhhold 在其博客上宣布,Oracle 决定将 Java 8 的发布时间推迟 4-6 个月。Reinhold 提到,Oracle 正在全力解决近来引发公众关注的这一波安全漏洞问题, Java 8 项目组不可避免地被抽调走了很多工程师。他说,“维护 Java 平台的安全性,其优先级总是比开发新功能要高,所以这些工作不免会抽调一些正在进行 Java 8 开发的工程师。”此外他还强调,为改进代码质量并减少缺陷,Oracle“升级”了开发流程。看起来 Java 8 GA(General Availability)版本的发布时间会从原计划的 2013 年 9 月推迟到 2014 年第一季度。这已经是该版本的第二次跳票了。Java 8 最初计划于2012 年底发布,后来受 Java 7 开发延期的影响,被推迟到了 2013 年 9 月,并且放弃了 Jigsaw 项目。目前这次延期也会波及到 JDK 9,我们预计 JDK 8 将于 2014 年第一季度发布,而 JDK 9 则从 2015 年推迟到 2016 年初。InfoQ 去年 7 月曾报道过,Java 8 放弃了 Jigsaw 项目,而且 Reinhold 否定了该项目再次进入 Java 8 的可能性。

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