阿里云开发者大会:资源加应用酝酿云存储变局

  • 水羽哲

2012 年 10 月 31 日

话题:阿里巴巴语言 & 开发架构阿里云

云存储的概念虽然是近两年提出的,但其实际应用早在 10 多年前便已随着基于互联网的 Email 系统而开始。最早由 Hotmail 提出这一概念,如今 Gmail 成了这一领域的象征,其实质都是建立在云存储机制之上。

2000 年,Aeron Levie 创立了 Box.net,公司提供文件分享和在线协作服务。三年后,Levie 把公司的主攻方向选在了企业用户上。依赖于云存储概念的成功,Box.net 最终的融资金额将超过 1 亿美元,公司估值也达到了 5 亿美元, Levie 的成功印证了企业级云存储的价值。

全球 IT 市场咨询公司思林博德市场咨询 Springboard Research 发布的《中国云存储服务报告》指出,中国云存储服务市场的年复合年增长率将达到 103%,到 2014 年增长至 2.0854 亿美元。由此不难看出,云存储实在是一个需要 CIO 和技术主管保持高度关注的领域。虽然国内企业级云存储市场还远未发挥出应用的潜力,但它所带来的高速长将确实能给国内的技术人员带来实实在在的礼物。也提醒我们注意:关注和审视正在发生于我们眼皮底下的云存储革命。而离您最近的观察机会,就是将于 2012 年 11 月 9 日揭开大幕的阿里云开发者大会。

云存储的入门条件

Aeron Levie 的成功一方面向业界表明了云存储的潜力,另一方面也激发了 IT 厂商和技术人员的参与激情,但就国内云存储市场而言,激情背后却存在着隐忧。

在中国国内,越来越多的个人用户已经在使用如 Dropbox、SugarSync、Windows Live Mesh 等免费工具,但这些免费工具的不稳定,让国内 IT 厂商看到了希望。一时间,纷至沓来的各类云存储服务势如破竹,乱花渐欲迷人眼。

但是,云存储过快的火爆速度,也给业界增加了一些不合谐的声音。一方面,许多不具备硬件条件的厂商也纷纷参与其中;另一方面,各厂商提供的面向个人用户的免费云存储空间越来越大,但在免费的模式之下,许多将数据视为资产的用户可能没有想过,如果此类云服务提供商无法保证持续经营时,存在云间的数据该何去何从。因此,在云存储高速的成长速度面前,我们要选择云存储平台进行应用和开发时,还是要注意云存储的入门条件。

云存储的首要条件当然是海量。因为用户的数据不断积累,海量的云存储是最基本的要求。其次是安全。考虑到用户数据的私密性,云存储平台必须要为用户提供必要的加密方法,以及随时可以让用户设定并变更自己的数据访问权限。接下来是高可用性。原因在于视数据为资产的用户,随时提取并利用这些数据,是最基本的要求。最后一个条件是低成本,因为离开了这一因素,云存储与传统存储相比就没有更多的优势可言。

从这四个因去审视云存储供应商,国外的云平台虽然整体性能不错,但由于网络不稳定造成的服务间断,已经给国内部分用户投下了心理阴影。而在国内云存储供应商中,阿里云存储服务、华为云存储服务、新浪微盘、金山快盘、115 网盘、迅雷随身盘、360 云盘、腾讯 QQ 硬盘,还可以入得用户的法眼。 而如果我们再分析下去,我们会发现它们之间的竞争存在一个很微妙的现象。

资源、应用双管齐下究竟会搅动什么

如果我们静下心来把国内的云存储供应商做一个分类,可以归为两类:一类是资源型云存储供应商,另一类则是应用型云存储供应商。

显然,华为是资源型云存储供应商的代表。而新浪微盘、金山快盘、115 网盘、迅雷随身盘、360 云盘、腾讯 QQ 硬盘则成了应用型云存储供应商的代表,它们的共同特点是它们的云存储服务是依托于某项已取得领先优势的互联网服务之上的。或者我们可以更为直接地说,它们的云存储服务更多的是一种捆绑式服务。试想一下,如果某家公司要在微博项目上对抗新浪、在 IM 工具上对抗腾讯,将是难度多么大的一件事情。

也许眼尖的人会问一个问题:阿里云存储服务要归结于哪一个类型?而事实上,这正是问题的微妙之处,因为阿里云存储服务确切地说,是一个跨界的产品。

依托于阿里云自主研发的大规模分布式计算系统、云服务器、负载均衡 SLB、关系型数据库 RDS、开放数据处理 ODPS、开放结构化数据 OTS、云盾等服务,阿里云存储服务既具备类似于 Google Drive 这样的公有云存储服务实力,也可以为用户搭建私有云存储服务。

阿里云存储服务(简称 OSS)的整体实力,使得它可以被归入资源型云存储供应商。但另一方面,从技术性能上来说,阿里云存储服务在满足上述四个云存储基本特征之外,还具备多功能性。OSS 支持类似传统文件系统的目录结构,便于用户组织数据。存储在 OSS 的每个数据对象都拥有唯一的 URL,便于用户在网页或移动应用上展示。OSS 提供了 PHP,Python,Java 等多种语言的 SDK。这一特性使得阿里云存储服务可以做为一个云存储平台,被云存储服务提供商所应用,从而生产一种“平台集群”效应。

具体说来,够快就扮演了阿里云存储平台之上应用型云存储供应商的角色。随着公司的不断扩大,够快需要解决网络存储应用前端到后端的所有网络、服务器软硬件、系统管理和应用研发及运营。而通过与阿里云存储服务的合作,它只要将所有关于网络优化、服务器软硬件和系统管理的问题都交由阿里云处理,阿里云的高弹性特征可以轻易应对用户突然增长的计算和存储需求。够快将完整的数据服务和应用服务构筑在阿里云平台上,所有的网站和 API 服务均使用了阿里云的弹性计算。

至此,我们就不难理解,阿里云存储服务的“资源 + 应用”式的策略,它将成为国内云存储市场上的“搅局者”或者说是“整合者”。而阿里云在云存储市场上的影响,只是阿里云的云计算平台在商业应用上一个小小的延伸,阿里云基于云计算到底在存储这个领域玩出多大的花样,这是接下来我们需要关注的。

阿里云到底具备多大的能量?这个问题的答案,我们将在 2012 年 11 月 9 日的阿里云开发者大会上找到。所以,目前您最好的对策,就是保持热情,保持关注吧。因为,革命,已经开始。

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