Adobe、标准和 HTML5

  • Carl Cargill

2011 年 9 月 23 日

话题:HTML5语言 & 开发

“[提供商之间的] 最激烈的竞争将与标准密切相关。大部分聪明人的眼睛将紧盯着技术标准。但在计算机行业,新标准既可能是无限财富的源泉,也可能导致企业帝国的毁灭。尽管存在着如此多的风险,标准仍然点燃了无限激情”

The Economist,1993 年 2 月 23 日

在编写这段有关标准化的话时,计算领域的主要争议是 Unix 是否是一个可行的操作系统(以及是否为 IBM、DEC 和 HP 的更多专用操作系统带来了挑战),以及哪个视窗平台(SUN/AT&T 还是 IBM/DEC/HP)将成为标准。Internet 已存在标准,但万维网没有。浏览器的标准化甚至还未起步。

我们现在知道,与最近 5 年相比,作者在 1993 年看到的行业和他描述的“无限激情”是一个更加稳定和友好(甚至可能和谐)的时期。

但是,作者表达的观点是,标准(尽管平凡且无趣)是将信息和通信技术(ICT)行业凝聚在一起的黏合剂。标准的关键是互操作性和用户效用——它们现在的主要功能是使复杂、异构的系统可行且可满足用户需要。标准化领域现在比以往更加复杂,这在很大程度上离不开万维网的普遍性,这既提高市场的技术复杂性,也提高用户需要和期望。

万维网基本上基于两种标准——HTML 和 HTTP。HTML 是万维网联盟(W3C)的建议标准,HTTP 由 Internet 工程任务组(IETF)提出。

在这两种标准中,HTML 更容易在各种消息中看到,因为它在 Web 内容的创建上占据主导地位。它是定义网络的基本标记语言的规则。使用 HTML,异构系统、供应商和产品之间可以进行互操作。HTML4(HTML5 的上一版)在 HTML3.2 推出之后不久推出,保留了自 2000 年以来主要的 HTML 形式。正是在这个时间段(2000 年以来),网络发生了显著的商业增长。

但是,与 ICT 行业的方方面面一样,变化发生了。用户开始期望更复杂的功能,各种工具被创建来响应用户的期望和需求。举例而言,在动画领域出现了各种替代方案,到 2005 年,Macromedia Flash 平台成为了用户所期望的和生产商所提供的交互性事实标准(广告、品牌网站、下拉菜单等)。

在市场的不断变化之中,多家浏览器开发商对复兴和改造 HTML 提供了一种推动力——自上一个 HTML 版本发布至今已近 5 年,整个市场也已改变。新产品包括针对多种平台和屏幕尺寸的开源浏览器和移动浏览器,电子发布和电子媒体变得愈加重要,对视觉增强的需要已然凸显出来。

为了响应此需要,多家浏览器开发商启动了一项创建一个更新的 HTML 版本(称为 HTML5)的工作。该工作在 W3C 外部启动,但最终会转移到 W3C 内形成更正式的标准化和知识产权保护。(W3C 强制要求 W3C 建议中包含的所有知识产权免费。通过将规范引入 W3C,创建者和他们的赞助公司可确保所有他们(以及所有其他贡献者)无法在以后声明版权或创建一个以 IP 为围墙的花园)。此工作已创建了最新的 HTML 规范修订版(HTML5)。因为网络是对我们的客户至关重要的平台,所以 Adobe 向 W3C 标准化组织同时提供了 HTML5 的技术资源和知识产权。

但是,因为 Adobe 是一家工具开发商,而不是浏览器开发商,我们必须像所有工具开发商一样采用一种不同的方法来实现 HTML5。浏览器使用 HTML5——也就是说,Web 浏览器读取 HTML 文档,然后将文档组合到一个看得见或听得见的显示界面上。Adobe 的主要工作是检查 HTML5 是否“适合工具”。对于 Adobe 等工具开发商而言,重要的是规范是明确和无歧义的,所有各种实现都是兼容的,减少了创建针对浏览器呈现差异提供了具体调整的 HTML5 内容的需要。

作为工具开发商,Adobe 专注于编写 HTML 页面的人和这个人在创建内容时的需要,或者专注于生成 HTML 页面的流程(服务器、工具)。我们收到的客户和用户反馈表明,用户已认识到行业正处于一个重要的过渡期,因为正在创造“新型网络”。旧知识正在被重新审视,新创意正在经历测试。在网络上生成发布质量输出的用户,习惯于像素特定的设计的用户,必须以不同的方式进行思考。现在他们必须创建自适应且可缩放的内容。所以他们会问自己(和 Adobe):您如何控制体验而不控制像素?我们没有听到太多表明该模型是错误的反馈。我们在密切关注着这样一群人,他们尝试获取新工具来执行他们实现富有创意的表达所需的操作。

理想情况下,工具会使创造工作变得更轻松;在这个不断演化的市场中,Adobe 面临的一部分挑战是理解用户想从工具中得到什么。用户想要让他们专注于以更快、更轻松、更好或更廉价的方式(或者可预测地,所有上述优势)实现他们的目标的工具。作为工具开发商,Adobe 必须高瞻远瞩,摆脱对 W3C 规范的基本支持。举例而言,性能(包括工具的性能和输出内容的质量)是许多用户的关键考虑因素。如果性能配置文件在不同设备和浏览器之间差别巨大,这可能是与缺乏功能互操作一样巨大的壁垒。随着移动访问变得更加普遍,性能成为了一个尤其重要的问题。

创建 Web 内容的群体已发展地非常多样性,新标准需要广泛、深入地支持这种多样性。这样做,使 Adobe 的客户能够拥有生成他们想要的高质量和强大的网站所需的一致性和互操作性。标准所提供的一致通信至关重要,这在它缺乏时非常明显。每个人都还记得(或应该记得)二十世纪 90 年代中期的 Netscape-Microsoft 浏览器大战。这是浏览器开发商蓄意添加不兼容竞争对手浏览器的功能的一个事例。这个时代已在一般用户和开发商的抗议中结束。所以,Adobe 用户的第一个需求是在这些无处不在的浏览器之间一致的 HTML5 呈现,一种“编写一次,随处良好运行”模型。

但是,要实现此目标,Adobe 在修改和专门化我们的 Web 产品以利用新功能之前,一直在等待标准的稳定化。我们在开发 HTML5 工具的过程,还使用了我们跨不同平台(PDF、Flash、HTML、多媒体)的广泛的工具开发经验。与此同时,Adobe 的用户可能主要是内容生成者,他们并不真正关心技术规范——他们希望 Adobe 关注规范,然后开发出最佳的工具供他们表达自己的想法和创造力。他们的问题是,“我们如何使用不断变化的标准所带来的能力表达我们想要什么,我们如何将它们整合到工作流中?”以及,“您能够多快提供这些工具?”

用户需要和需求变得日渐复杂,尤其是在所有一切(比如视频、杂志和电视)变得数字化时。此外,交互式设备的种类比桌面和笔记本时代多得多。现在,屏幕尺寸和文本可见性,以及交互性机制在不同设备上表明应用程序和内容必须采取的形式的方式上各不相同。最近,Adobe 展开了一些有趣的讨论,而杂志出版商反馈,他们希望在平板电脑和其他设备上复制他们的高质量印刷出版物。具有类似尺寸的设备类别已然出现。目前,Adobe 已开始认识到布局模式可适用于不同的类别。在创建者从一种类别进入另一种时,比如从小型手持设备尺寸进入平板电脑尺寸,再到台式机时,存在一些“断点”。这些设备还有不同的交互模式。用户喜欢与设备独立地创作的想法,但也希望放大每种设备的能力。

与此同时,用户注意到,用户熟悉的丰富的印刷品还未使用 HTML5。HTML5/CSS 布局标准并不像他们在印刷环境中所熟悉的标准那么完善。为了响应这一区域的用户需要(以及帮助行业创建更丰富的显示效果),Adobe 最近向 W3C CSS 工作组提议了一个CSS3 区域模块。另外,由于 Adobe 客户群的多样性,移动创作在目前对几乎所有客户都至关重要。这已成为了他们的一个重要出路,并且这一趋势正在迅猛地增长(在智能电话和平板电脑上)。例如,Adobe 的工具集被出版商用于创作杂志(使用 InDesign),我们将为他们提供一种使用标准导出内容并在移动设备上显示的方式。这一切创建满足用户需要的工具紧密相关,而工具离不开稳定的标准。

Adobe 用户也关注不断出现的大量规范。再一次,其中一些规范并不仅仅关系到部分客户。它们影响到我们支持什么和不支持什么。作为工具制造商,我们需要满足对有用和适用的工具的需求。我们需要理解用户需求,然后需要确定如何和何时将规范结合起来,使它们变得更强大。当处理 CSS 区域时,Adobe 认识到您可使用它执行有趣的布局,但在与 JavaScript 结合时能实现更有趣的操作。

Adobe 也已开始向 WebKit 工作做出贡献。上面已经提到,与其说 HTML5 规范引起了用户的兴趣,倒不如说它们能够实现和运行在 HTML5 上构建的代码。因此,我们在工具中使用了 WebKit,向 WebKit 引擎贡献了我们的错误修复程序。再次说明,我们旨在通过多种方式使 HTML5 工具对我们的用户有用。作为我们工作的一个示例,在 8 月中旬的 WebKit 提交期间,Adobe 的 Alexandru Chiculita 被得到了如下表彰“……为浮动元素查找添加了一种新的性能测试,它带来了一种优化,在查找浮动元素上带来了大约 150% 的性能改进。”再次说明,我们旨在通过多种方式使 HTML5 工具对我们的用户有用。

类似地,借助所有主流浏览器中对 SVG 的支持,我们注意到我们的用户现在要求 Adobe 恢复对在已存在多年的 Adobe Illustrator 中创建 SVG 的支持。他们还希望我们的所有产品为 SVG 提供更多支持。此外,来自 Adobe 实验室的工具 Wallaby 可从 Flash 中导出 HTML,并同样利用 SVG。

矢量图形是构建高保真 Web 平台的一个重要部分,也是 Adobe 在网络上实现高保真度呈现的目标的一部分:布局控制、丰富的动画和高质量排印都是缩小差距的重要元素。HTML5 有望从“80% 的份额”提升到为网络创建富应用程序和内容而“唯一需要的平台”。作为这一推动力量的一部分,有一种使用 HTML 和 CSS 创建动画的需要,我们正在开发工具来提供浏览器支持但工具中缺乏的 HTML5 功能。我们知道我们有能力提供优秀的工具——请访问Adobe Edge,查看来自 Adobe 的最新示例。

与此同时,我们还开发了The Expressive Web作为供 HTML5 和 CSS 开发人员使用的一种资源。因为不是所有浏览器都一致地采用了 HTML5 的所有功能,我们发现在主流浏览器都认可它们想要使用的大部分功能之前,表明何种功能适用于何处和兼容何种功能(在不兼容时如何做),有助于开发人员实际熟悉 HTML5 和它的功能,以及它将拥有的缺点。为了帮助用户,Adobe 提供了 Adobe BrowserLab 工具,它允许用户在不同的浏览器和配置上测试 Web 内容。我们会呈现您的内容,并向您发回图像以显示有效和无效的功能。

在您在浏览器中实现的功能方面,桌面与移动设备之间仍然存在着差距。在设备功能集成或访问上,我们还没有达到相同的丰富程度,但这种差距正在缩小:浏览器中添加了新功能,JavaScript 引擎的性能改进了不少。前途是光明的,差距终会消除,但我们还需努力。

我们的传统软件产品拥有悠久的历史,但我们正在努力改进产品来与如今互联的时间更紧密地整合。我们提供了一些试验工作来判断客户反馈,比如在Photoshop Express中,允许通过浏览器和在移动设备上管理图像。您一定会看到我们在此领域的更多成就。

Adobe 的意图始终是使用户能够最大化他们的信息和内容的价值和流行。我们不断在开发使对内容的访问更轻松、更迅速、更富表现力和更有价值的工具。因为即使细微的技术更改,对开发工具以及依靠它们的设计人员和开发人员也有巨大的影响,所以 Adobe 选择比提供试验性呈现器的厂商更缓慢地发展。我们的客户需要摆脱试验,它们希望使用 Adobe 工具实现此目标。因为我们通过工具来代表我们的用户,所以我们对 HTML5 的全景拥有与此领域的其他许多厂商不同的独特视角。而且正因为这种不同的、基于工具的视角,我们现在专注于来自 W3C 的更加成熟和稳定的 HTML5 建议。

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