微软声明将支持 HTML5 和 H.264 视频标准

  • Abel Avram
  • 霍泰稳

2010 年 5 月 17 日

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Dean Hachamovitch,微软 IE 部门的总经理,宣称说在IE9 里将只支持用 H.264 标准来播放 HTML5 视频。现在微软好像已经决意选择 HTML5,对 Flash 来说,它又失去了一块阵地。Dean 是在乔布斯发布博文解释为什么苹果在 IPhone 和 iPad 上不支持 Flash之后的当天发表上述声明的。

微软似乎最终很严肃地选择了 HTML5。在 Hachamovitch 的博客的开头,他声明说“Web 的未来是 HTML5”。接着他提到,“在促进 Web 应用的丰富性和交互性,以及站点设计方面,HTML5 将扮演非常重要的作用。”许多人疑虑对于 HTML5,微软将采取什么举措,如果他们开始对其进行集成,它会选择哪个视频标准?虽然微软现在已经开始实现 HTML5 的部分功能了——历史、内联编辑、Web 数据库等——但是它仍需要努力,向那些已经实现如画布、拖拽、消息、视频、音频、Workers 和其他功能的浏览器厂商看齐。IE9 肯定会包含这些功能,在确定自己的前进方向之后,微软已经非常了解快速实现这些功能的重要性。比如,IE 团队最近发布了一个在 GPU 上运行 HTML5 视频的 IE9 Demo,通过使用硬件加速领先了其他浏览器一步。

只是微软需要在视频标准 H.264(又名“高级视频编码”,Advanced Video Coding,AVC)和免费的Ogg Theora解码器之间做出选择。Firefox 和 Opera 现在使用后一个标准,而 Chrome 两者均使用。微软此前已经宣传 IE9 将只使用 H.264。Hachamovitch 还提到,为 Windows 写应用的开发者不需要为使用 H.264 解码器支付 License 费用,甚至在访问硬件加速功能的时候也不需要,因为 License 费用已经包含在 Windows 中了。

Hachamovitch 还提到他们将继续和 Adobe 合作,以修正他们浏览器中的问题,但是他们似乎已经选择了基于 HTML5 的 Web,而不是 Flash。

Hachamovitch 的声明是在苹果 CEO 乔布斯介绍为什么他们不允许“在 iPhone 和 iPad 上使用 Flash”的当天发布的。在乔布斯的解释中,他提到 Flash 使用的 H.264 的旧版本消耗了 iPhone 和 iPad 的大量电能:

要在播放视频的时候电池还能用的时间长,移动设备必须在硬件中对视频进行解码;用软件进行解码消耗的电能太多。现在的移动设备中许多芯片都包含一个名为 H.264 的解码器——一个用在每一台蓝光播放器中的行业标准,并已经被苹果、Google(YouTube)、Vimeo、Netflix 和许多其他公司所采用。

尽管 Flash 最近已经增加了对 H.264 的支持,现在几乎所有的 Flash 站点上的视频还是需要老版本的解码器,而它们在手机芯片中没有被实现,只能运行在软件中。两者的不同是显而易见的,举例来说,在 iPhone 充满的电池耗光之前,H.264 视频能够播放 10 个小时,但是通过软件解码的视频播放时间不超过 5 个小时。

回到 HTML5,现在只有 Firefox 和 Opera 这两家主流的浏览器还在使用 Ogg Theora,其所展示的视频的质量要低于 H.264。他们将没有选择 H.264 标准的行为归因于它的高昂专利费。这个标准现在是一家名为MPEG LA的公司在管理,除了 H.264,他们还管理像 MPEG-2、MPEG-4、ATSC 或者 IEEE 1394 这样的技术授权。苹果、微软和 Google 都有授权许可证,但苹果和微软同时也是许可单位。根据 MPEG LA 的说法,参与这些标准的制定并不是那么困难:

任何组织,如果认为它有对 AVC 标准非常重要的专利,并且希望参与到基于成功评估的 AVC 专利文件许可中来,我们都欢迎它们提交相关资料参与评估。

H.264 许可政策每 5 年评估一次,现在的这个版本将于 2010 年 12 月 31 日截止。不同的许可费用被用来基于 H.264 创建解码器,它们可能会被包含或者不被包含在某个操作系统中,基于订阅或者标题基础的消费视频,或者免费 TV 秀的互联网广播中(详情请浏览许可费摘要-PDF 版)等。比如,以 2009-2010 的标准计算,为某个操作系统增加一个 H.264 解码器需要大约每年 500 万美元的费用。如果许可费用要增加的话,在以后 5 年其增长的幅度不会超过 10%。

H.264 标准被广泛应用在诸多设备上,比如机顶盒、媒体播放器、其他个人计算机软件,以及如电话、移动电视接收器、蓝光光盘播放器和录音设备、蓝光视频光盘、游戏机、个人媒体播放器设备等移动设备,还包括视频摄像机、订阅、点击付费浏览、标题视频服务、免费广播电视服务和其他产品等等。

基于最近技术社区的讨论,Web 的未来似乎已经和 HTML5 紧密相连,而且它的视频组件很有可能就是基于 H.264。

查看英文原文:Microsoft Tips the Scale in Favor of HTML 5 and H.264

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