李锟谈 Fielding 博士 REST 论文中文版发布

  • 霍泰稳

2007 年 7 月 2 日

话题:JavaSOA.NETRubyREST语言 & 开发架构

日前,Roy Thomas Fielding 博士关于 REST 的论文Architectural Styles and the Design of Network-based Software Architectures中文版(《架构风格与基于网络的软件架构设计》)正式对外发布。在这个 2000 年所著的论文中,首次系统阐述了 REST 的架构风格和设计思想,对理解 Web 架构和 HTTP、URI 等标准背后的原理非常有帮助。InfoQ 中文站编辑霍泰稳就此采访了主导此次公益性翻译的Ajaxcn.org 网站站长李锟

Fielding 博士是 HTTP 和 URI 等 Web 架构标准的主要设计者,也是 Apache HTTP 服务器的主要设计者,他的这篇论文是 Web 发展史上的一个重要的技术文献。深入理解 REST 等 Web 架构背后的工作原理,对于开发者设计和构建高效的 Web 应用,这也是李锟决定发起这个翻译项目的主要原因:

翻译这篇论文就是为了将 REST 的思想介绍到中国。我们翻译了《Ajax 模式与最佳实践》,这是一本关于 REST 架构设计的非常好的书籍,内容非常深入。但是如果不懂 REST,就难以理解这本书中介绍的架构。而这本书的作者对于 REST 的来龙去脉也语焉不详,似乎认为每个读者都已经读过了 Fielding 的论文,对于母语不是英语的中国读者而言,这个假设是不成立的。而 Fielding 的论文阅读的难度非常大,如果不翻译过来,普通的读者肯定无法读懂(这个判断是客观的,因为我们自己也是在初稿翻译出来后,又费了很大功夫才真正理解了这篇论文)。为了帮助这本书的读者,我启动了这个公益性的翻译项目。

翻译的过程也是一次学习的过程,在这篇论文的翻译过程中,李锟充分理解了 REST 的各种架构约束,例如通用接口、操作语义的可见性、支持大粒度的数据通信等等。也理解了 HTTP 和 URI 的正确的使用方式,因为 HTTP 和 URI 正是基于 REST 的思想设计出来的。所有 HTTP 的扩展或者使用 HTTP 的 Web 应用,都应该与 REST 的各种架构约束相匹配,否则肯定无法在 Web 上面取得成功。

在过去的 7 年中,Web 技术的发展验证了本论文所主要阐述的 REST 技术的有效性,李锟举例说:

一个典型的反例就是 SOAP,尽管它在企业应用中取得了一些成功,并且被某些人吹嘘的天花乱坠,但是在 Web 应用中,却几乎没有人愿意使用 SOAP。我的判断是,主要的原因在于 SOAP 违反了 REST 的通用接口和语义可见性等架构约束。它仅仅是将 HTTP 作为一种传输协议来使用的,这种将 HTTP 仅仅作为一种能够穿越防火墙的传输协议来使用的扩展不只 SOAP。

但李锟表示虽然理解 REST 对 Web 开发非常重要,这一技术在国内的应用现状却并不乐观:

REST 应用目前在国内刚刚萌芽,还谈不上有什么应用。在 REST 的思想传入国内之前,国内绝大多数开发者并不理解 HTTP 和 URI 是用来做什么的,当然也包括我在内。

这篇论文由李锟和他的几个朋友共同翻译,如91yee 翻译社区的负责人廖志刚、Matrix 技术社区负责人刘丹和《重构与模式》的译者杨光等,由李锟负责全文的审校和润色。在这期间还得到了国内技术社区一些专家的支持,比如庄表伟、李琳骁、孟岩骆古道范凯、刘新生、刘江等。全程用时两个半月时间。

Update:

本论文于 2013 年被李锟重新翻译,新版经马国耀审校后于 2014 年发布于 InfoQ 中文站:查看新版论文译本

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